Hitteschild Endeavour wordt niet gerepareerd in de ruimte

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft besloten dat het beschadigde hitteschild van de Space Shuttle Endeavour niet in de ruimte hoeft te repareren. De schade aan de het hitteschild zou geen gevaar vormen tijdens de terugkeer van het ruimteveer naar de aarde. Dit heeft NASA gisteren laten weten.

Deskundigen hebben drie dagen lang verscheidene tests uitgevoerd over de mogelijke consequenties van het gat in het schild van de Space Shuttle. Het gat van ongeveer 8 bij 5 centimeter ontstond op 8 augustus tijdens de lancering toen enkele stukjes isolerend piepschuim of ijs van de externe brandstoftank het ruimteveer raakten.

De enige reden om de groef nu te repareren, zou zijn dat daarmee extra schade en dus ook extra kosten kunnen worden vermeden. Om de schade te herstellen, zouden twee astronauten met een robotarm naar de hitteschild van de Space Shuttle moeten worden gebracht. Dat is een riskante operatie die in dit geval niet echt nodig is.