Leidse sterrenwacht kandidaat in tv-serie restauratie

De sterrenwacht in Leiden doet mee aan de tweede versie van de TV-serie Restauratie, waarvan de AVRO vanavond de eerste aflevering uitzendt. In totaal doen 14 monumenten mee in de serie, die daarin allemaal kans krijgen om een miljoen euro te winnen voor het herstel van het monument.

Het programma heet voluit de Bankgiro Loterij Restauratie en vorig jaar was het een kerkje in Vierhuizen die de wedstrijd won. Vanaf vanavond worden in negen afleveringen die veertien monumenten gepresenteerd en in de finale op 31 oktober zal in een live-uitzending bekend worden gemaakt welk monument maximaal één miljoen euro krijgt. Net als als die Idols-uitzendingen kunnen kijkers per telefoon of SMS een stem uitbrengen op een monument. De Leidse sterrenwacht komt in de zesde aflevering, op 10 oktober aan bod. De observator Frederik Kaiser liet in de negentiende eeuw deze sterrenwacht bouwen, die in 1860 gereed kwam. Het was destijds de op één na modernste sterrenwacht van de wereld. Beroemdheden als Professor Jan Oort en Albert Einstein bezochten dit complex. Ik ben er zelf ook diverse keren geweest, de laatste keer januari 2005 toen we met het bestuur van Christiaan Huygens eerst een bezoek brachten aan ESTEC in Noordwijk om de landing van de Huygenslander op Titan mee te maken en we daarna de dag afsloten in Leiden.

Ik heb ooit een keer gehoord dat vroeger in de kelder van de sterrenwacht steenkool werd opgeslagen. Die kolen waren nogal zwaar en daardoor kwam de gehele sterrenwacht iets uit het lood te staan en dat had weer gevolgen voor de waarnemingen met de telescoop die in de sterrenwacht geplaatst was. Ik weet niet of dit een gedocumenteerde anekdote is, maar ik vond ‘m wel grappig. Afijn: iedereen stemmen op de sterrenwacht, want hij is behoorlijk in verval geraakt en kan best wel een steuntje gebruiken!