Weerbericht: morgen motregen op Titan

Astronomen hebben met de Keck-telescoop op Hawaii en ESO’s Very Large Telescope in Chili motregen ontdekt op de Saturnusmaan Titan. Het gaat om druppels methaan, dat op Titan vloeibaar is vanwege de extreem lage oppervlaktetemperatuur van -183 graden Celsius. Titan is de grootste maan van ringenplaneet Saturnus en volgens wetenschappers lijkt de door een atmosfeer omgeven maan erg op onze planeet net na zijn geboorte.

De wetenschappers van de Universiteit van Californië, onder wie de Nederlandse astronoom Imke de Pater, gebruikten voor hun infraroodwaarnemingen het nieuwe Sinfoni-instrument op de VLT. De infraroodspectrograaf op de Keck-telescoop heeft de opnamen bevestigd. Hiermee is voor het eerst vastgesteld dat dergelijke neerslag op Titan voorkomt. Het motregent op Titan overigens alleen ’s ochtends, op de westelijke flanken van het Xanadu-gebergte.