Stuwraketten Rosetta 42 seconden ontstoken

Donderdagavond, 18 oktober, om 18.06 uur werden de stuwrakketen van komeetjager Rosetta 42 seconden ontstoken om een tweede baancorrectie uit te voeren. Deze baancorrectie werd uitgevoerd voor een nadering met aarde, de tweede ‘swing-by’ van 2007.

Na het passeren van Mars in april 2007, passeerde Rosetta de aarde voor de tweede keer. Het naderen van planeten zorgt ervoor dat de zwaartekracht van de planeten de sonde een zet geeft, dat leidt tot brandstofbesparing. Rosetta moet uiteindelijk in 2014 komeet 64P/Churyumov-Gerasimenko bereiken.

De dichtste passage van Rosetta langs de aarde was om ongeveer 21.57 uur op een hoogte van 5301 kilometer boven de Stille Oceaan met een relatieve snelheid van 45.000 kilometer per uur. De derde en laatste swing-by langs de aarde vindt plaats in november 2009.