Zonnepaneel scheurt tijdens het uitklappen

Gisteren is bij de derde ruimtewandeling van de missie STS-120 een zonnepaneel beschadigd geraakt tijdens het uitklappen. De zonnepaneel werd van een P6 Truss van het ruimtestation ISS ingeklapt en verplaatst naar een ander deel.

Het inklappen en uitklappen van twee zonnepanelen verliepen ook niet perfect. Nadat de eerste van de twee met succes uitklapte, bleek tweede zonnepaneel een scheur en een verbuiging te tonen. P64B is volgens de NASA voor slechts 75% uitgeklapt.

De zonnepaneel die niet succesvol uitklapte levert momenteel toch zo’n 97% van de verwachte stroomlevering. “Dat is de stroom die we nodig hebben”, aldus Mike Suffredini van de NASA. “Het moet er niet goed uitzien, het moet alleen stroom leveren aan het ISS.”

De NASA onderzoekt toch de oorzaak van de schade en wilt maatregelen nemen voor de aankomst van de Space Shuttle Atlantis op 6 december. De Atlantis brengt dan de Europese module Columbus mee.