China wil eigen ruimtestation rond 2020

Het ambitieuze Chinese ruimtevaartprogramma begint steeds meer vorm te krijgen. Na de eerste Chinese astronaut, in 2003, en de eerste Chinese maanmissie die momenteel gaande is, wil Peking rond het jaar 2020 een eigen permanent ‘werkstation’ in de ruimte, aldus verscheidene Chinese media.

Het Chinese station moet een ‘concurrent’ worden van het internationale ruimtestation ISS. Dat is een initiatief van onder meer de Verenigde Staten, Rusland, Japan en een aantal Europese landen. China wilde ook meedoen aan dit project, maar dat stuitte vooral op Amerikaanse oppositie.

Het is niet duidelijk of het Chinese station net als het ISS permanent bemand zijn zijn. Het ruimteobject zal in elk geval een stuk kleiner zijn dan het 400 ton wegende ISS.