Ruimtesonde ziet Marsrover Spirit rijden op Mars

NASA’s Mars Reconaissance Orbiter heeft de eveneens Amerikaanse Mars Exploration Rover Spirit gefotografeerd vanaf grote hoogte boven het Martiaanse oppervlak. De camera HiRISE van de ruimtesonde legde in september 2006 het gebied ‘Home Plate’ – dat zich bevindt in de Gusev-krater – vast, waarin een klein zwart stipje te zien is: de Marsrover Spirit. Het karretje doet daar al enkele jaren onderzoek naar het gesteente dat te vinden is op onze buurplaneet, al lijkt de missie van Spirit en zijn ‘broertje’ Opportunity niet meer al te lang te duren.

Home Plate is een informele bijnaam, die wordt gebruikt door wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA om te verwijzen naar een geologisch kenmerk op het oppervlak van de rode planeet Mars, dat momenteel onderzocht wordt door de rover. Het is een rotsachtig gebied dat in verschillende lagen opgedeeld blijkt te zijn en ongeveer zo hoog is als een huis. Zijn naam is afkomstig van de in Amerika gelijknamige thuisplaat bij het honkbal (baseball).

De afstand tussen de sonde en de rover bedroeg tijdens het moment van de opname 270 kilometer: