Nieuwe foto’s Antarctica tien keer zo scherp als voorheen

Nieuwe satellietfoto’s van Antarctica geven een tien maal zo scherp beeld van het continent als de huidige. De daarmee samengestelde nieuwe kaart moet geologen en klimaatonderzoekers helpen bij het interpreteren van onder meer hoogteverschillen in de ijskap. De kaart, bestaande uit 1100 foto’s van de Amerikaanse Landsat-7 satelliet, werd dinsdag gepresenteerd door NASA, de Amerikaanse geologische dienst USGS en the British Antarctic Survey. Op de foto’s zijn details ter grootte van 15 meter zichtbaar.

Dat is een stuk scherper dan de beelden van Antarctica op Google Earth. Desondanks is de resolutie nog altijd beduidend lager dan die van foto’s van andere delen van de aarde. Dit komt doordat er minder fotograferende satellieten zijn die hoge breedtegraden halen.

De Zuidpool zelf bleef ook voor de Landsat-satelliet buiten bereik, omdat die niet verder komt dan 82 graden noorder- en zuiderbreedte. Op de kaart is daarom rond de Zuidpool een zwarte schijf te zien.