Delta-raket lanceert Italiaanse observatiesatelliet succesvol

Een Amerikaanse Delta-2-raket heeft afgelopen nacht met succes een Italiaanse observatiesatelliet gelanceerd. De Delta-raket, die ontworpen is door de Boeing, is afgelopen nacht vertrokken nadat diens lancering al twee keer eerder was uitgesteld. De lancering vond plaats om 03.31 uur Nederlandse tijd vanaf de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië, Verenigde Staten.

Een uurtje later kwam de Cosmo-SkyMed, ook wel Cosmo 2 genoemd, los van de tweede trap van de Delta-raket. De 2,1 ton wegende radarsatelliet is door Thales Alenia Space gebouwd voor de Italiaanse ruimtevaartorganisatie ASI en het Italiaanse ministerie van Defensie. De satelliet heeft dus ook militaire doeleinden. Voor ASI is het Cosmo-programma met vier satellieten het grootste ruimtevaartprogramma ooit.

De lancering van afgelopen nacht was de elfde lancering van dit jaar van de United Launch Alliance (ULA), die vorig jaar december werd opgericht om de Delta van de Boeing en de Atlas van Lockheed Martin uit te baten.