Ariane 5 gelanceerd met Afrikaanse communicatiesatelliet

Een aantal Afrikaanse landen hebben voor het eerst een eigen communicatiesatelliet in de ruimte. Een Franse Ariane 5-draagraket die vrijdag vanuit Frans Guyana werd gelanceerd, bracht de satelliet in de ruimte. De satelliet moet de communicatie voor heel Afrika gaan verzorgen. Verscheidene Afrikaanse hoogwaardigheidsbekleders woonden de lancering van de Ariane vanaf het Europese ruimtecentrum Kourou bij.

De Libische leider Mouammer Kadhafi werd ook verwacht, maar kwam om onbekende redenen niet opdagen. De raket bracht ook een communicatiesatelliet voor Noord-Amerika in een baan om de aarde. De Ariane heeft dit jaar een record verbroken: zes lanceringen met de Ariane-raket in één jaar. Arianespace verwacht volgend jaar zeven of acht lanceringen met de Ariane te kunnen doen.