NASA stelt Marsmissie uit naar 2013

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de Marsmissie die oorspronkelijk in 2011 zou gaan plaatsvinden met twee jaar uitgesteld naar 2013. De oorzaak van het uitstel is een “organisatorisch belangenconflict”, dat is opgedoken in de voorbereiding van de missie in kader van het Scoutprogramma, aldus de NASA.

Nadat dit belangenconflict is opgedoken heeft de NASA direct een nieuwe panel gevormd. Nieuwe ontwerpen voor het Mars Scoutprogramma worden in augustus besproken en een selectie daarvan wordt in december 2008 gemaakt. Hierdoor kan het lanceervenster van 2011 niet worden gehaald en moet er 26 maanden worden gewacht, totdat Mars weer dichter bij de aarde staat.

Het Mars Scoutprogramma heeft als doel kleine en goedkope ruimtesondes naar de Rode Planeet Mars te sturen. Eén van de sondes is de Phoenix die op 4 augustus dit jaar is vertrokken en op 25 mei 2008 zal arriveren op het oppervlak van onze buurplaneet.