Inslagkans 2007 WD5 gedaald naar 1 op 10.000

Uit nieuwe berekeningen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA blijkt dat een inslag van de asteroïde 2007 WD5 op Mars is uitgesloten. Volgens de NASA zal de asteroïde Mars op 13 januari rond 13 uur Nederlandse tijd passeren op een afstand van ongeveer 26.000 kilometer. Afgelopen week werd de inslagkans van 3,9 procent al verlaagd naar 2,5 procent. Nu is de inslagkans 0,01 procent, een kans van 1 op 10.000.

De NASA is met 99,7 procent overtuigd van het feit dat de asteroïde 2007 WD5 niet dichter bij Mars komt dan een afstand van 4000 kilometer. Overigens zegt de ruimtevaartorgnisatie dat het binnen enkele jaren negentig procent van de gevaarlijke asteroïden die groter zijn dan één kilometer gevonden zal hebben, maar dat kleinere objecten zoals 2007 WD5 pas enkele maanden voor een mogelijke inslag kunnen worden gedetecteerd.

Het object 2007 WD5 is iets groter dan de ruimterots die in 1908 boven Siberië explodeerde en ervoor zorgde dat zo’n zestig miljoen bomen in enkele luttele seconden verdwenen. Als het object 2007 WD5 wél op Mars in zal slaan, zal er een krater van ongeveer één kilometer in diameter ontstaan.