Nieuwe foto Chandra X-ray Observatory is oogsnoep

Een nieuwe foto die is gemaakt met de telescoop van NASA’s Chandra X-ray Observatory laat een prachtig, dichtbevolkt gebied van massieve sterren in het sterrenbeeld Centaur zien. De sterrenhoop is één van de meest mysterieuze gebieden in ons melkwegstelsel, welke gevuld is met stof en gas, dat ervoor zorgt dat we niet kunnen zien wat er zich in het centrum van deze cluster bevindt. Maar nieuwe röntgenopnames laten wel meer zien van de kern van Westerlund 2.

Westerlund 2 is een relatief jonge sterrenhoop die zich bevindt op zo’n twintigduizend lichtjaar van de aarde en een leeftijd van één tot twee miljoen jaar heeft. Een extreem massief dubbel stersysteem, genaamd WR20a, is ook zichtbaar op de foto, welke te herkennen is aan het geelgekleurde gebied dat zich rechtsonder van het centrum van de cluster bevindt. Dit systeem bevat sterren die maarliefst 82 of 83 keer zo zwaar zijn als de zon. De dichte materiestromen die worden uitgestoten door deze twee massieve sterren, zogeheten stellaire winden, komen in botsing in elkaar en produceren op dat moment een grote hoeveelheid röntgenstraling. Deze emissie werd opgevangen met het Chandra X-ray Observatory.

Klik op de afbeelding voor een grotere versie.