Nieuw tijdperk op aarde gestart door de mens

Volgens geofysici van de universiteit van Leicester in Groot-Brittanië heeft de mensheid onze planeet zo veranderd dat het een einde heeft gemaakt aan tijdperk in de geschiedenis van de aarde. In het onderzoek van Jan Zalasiewicz en Mark Williams en hun collega’s van de commisie van de Geological Society in Londen valt te lezen dat het nieuwe tijdperk van het Anthropoceen door toedoen van de mens is begonnen, terwijl het Holoceen juist afgelopen is.

De mensheid heeft volgens het team de volgende veranderingen op zijn geweten:
Het veranderen van de patronen van de sediment- erosie en depositie op aarde
Zich verzetten tegen de koolstofcyclus en de temperatuur op onze planeet
Het toebrengen van een grote verandering in de hoeveelheid dieren en planten in de wereld
Het verzuurd raken van het water op aarde

De onderzoekers verklaarden dat de dominantie van mensen de aarde de afgelopen eeuw drastisch heeft veranderd, waardoor het bijna onmogelijk is om overeenkomsten te vinden tussen de toestand van onze planeet op dit moment en die van enkele honderden jaren geleden. “De tijd is daarom gekomen dat een nieuw tijdperk is aangebroken, want geologische tijdperken op aarde zijn immers periodes waarin de aarde er bij benadering hetzelfde uitzag.” Het team verwacht dat het Anthropoceen spoedig als het officiële tijdperk van dit moment aangewezen zal worden: “we hopen dat hiermee de discussie over de milieuvervuiling alleen maar zal oplaaien,” zo schrijven de wetenschappers vandaag in het wetenschappelijke tijdschrift GSA Today.