Asteroide scheerde vanochtend langs de aarde

Astronomen hebben dinsdag een unieke kans gehad om een voorbijschietende asteroïde in hun kijkers te krijgen. De ruimterots passeerde even na 9.30 uur de aarde op een afstand van circa 538.000 kilometer, een bijna-botsing in ruimtebegrippen. Met een amateurtelescoop en onder de juiste omstandigheden was het volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA mogelijk om asteroïde 2007 TU24 in het vizier te krijgen.

Astronomen ontdekten 2007 TU24 in oktober. Volgens NASA is het niet mogelijk dat de asteroïde “in de nabije toekomst” op de aarde stort. Een dergelijke inslag zou verwoestende gevolgen kunnen hebben. De asteroïde passeerde de aarde op iets minder dan anderhalve keer de afstand met de maan.