Saturnus heeft een grote ‘spons’

In één van de ringen van Saturnus fungeert als een ‘spons’ die het materiaal van de fonteinen op de maan Enceladus opvangt. Deze ‘spons’ bevindt is de A-ring van Saturnus. De afstand tussen de A-ring en Enceladus bedraagt zo’n 100.000 kilometer, waardoor men dacht dat er geen verband kon zijn tussen de A-ring en Enceladus.

Uit onderzoek van de Cassini is gebleken dat Enceladus’ materiaal direct afgeleverd wordt aan de buitenkant van de A-ring. Eerder wisten wetenschappers al dat er materiaal van de ijsfonteinen zich in de E-ring bevond. De deeltjes van de ijsfontein van Enceladus worden de ruimte in geblazen en vervolgens door het zonlicht geïoniseerd. Hierdoor krijgen ze een elektrische lading en zijn ze gevoelig voor het magnetische veld van Saturnus. Door dit magnetisch veld worden ze naar de polen van Saturnus geleid, waarbij ze onderweg de A-ring kunnen kruisen en door het daar aanwezige materiaal worden opgenomen.