Hubble ontdekt één van de eerste sterrenstelsels

Dankzij een kosmisch fata morgana heeft de Hubble Space Telescope één van de eerste sterrenstelsels van het universum verschalkt, zo heeft het Europese ruimtevaartcentrum nabij München bekendgemaakt. De ruimtelescoop maakte gebruik van een fenomeen dat door de algemene relativiteitstheorie van Einstein was voorspeld, een gravitationele lens. De gigantische massa van sterrenhoop Abell 1689 boog het licht van daarachter gelegen objecten af en vergrootte het zoals ook een loep dat doet.

Daarenboven leverde de infrarode Spitzer Space Telescope van de NASA sterke aanwijzingen over het oplichten van talrijke nieuwe sterren in het oerstelsel. Wegens de enorme afstand behoort het nu verschalkte sterrenstelsel vermoedelijk immers tot de eerste sterrenstelsels die opdoken toen het donkere tijdvak enkele honderden miljoenen jaren na de Oerknal op zijn einde liep. Zodoende stuitten de Hubble en Spitzer op een object op 13 miljard lichtjaar van de aarde dat wellicht het verst verwijderde sterrenstelsel is dat ooit werd waargenomen.