1 april: NASA’s Constellation-programma loopt vertraging op

De NASA heeft afgelopen week bekend gemaakt dat het Constellation-programma vertraging oploopt. Hierdoor zullen er waarschijnlijk geen vluchten naar de maan kunnen plaatsvinden voor 2025 en vinden er voor 2040 geen bemande vluchten naar Mars plaats. De vertragingen zijn te wijten aan het krappe budget voor de komende jaren.

De Amerikaanse regering heeft een bedrag van zo’n 17,614 miljard voor 2009 beloofd aan de NASA, een daling van 1,7 procent ten opzichte van 2008. Door de stijgende inflatie in de Verenigde Staten kan het ontwerp van de nieuwe Space Shuttle vertraging oplopen tot 2015. De NASA benadrukt dat eerst het ISS voor 2010 af moet en daarna pas het aan nieuwe ontwerp van de Space Shuttle kan worden gewerkt. Vorig jaar werd NASA’s Mars Scout al twee jaar uitgesteld naar 2013, om ontwerpkosten te besparen. NASA weet momenteel niet wat voor budget het krijgt na 2010, maar afgelopen jaren is het budget blijven dalen.

In 2018 wou de NASA alweer bemande vluchten naar de maan sturen, dit zal niet voor 2025 kunnen worden gehaald. In 2032 wou de NASA bemande vluchten naar de Rode Planeet Mars sturen, wat waarschijnlijk niet zal worden gehaald voor 2045.