ATV Jules Verne klaar voor koppeling aan het ISS

Na twee succesvolle ‘demonstratiedagen’ is ESA’s Automated Transfer Vehicle (ATV) Jules Verne klaar voor de aankoppeling met het internationale ruimtestation ISS op donderdag 3 april. Op 29 maart naderde het onbemande ruimtevrachtschip Jules Verne het ISS tot 3,5 kilometer. Bij deze manoeuvre werd gebruik gemaakt van GPS ontvangers op het ATV én de Russische servicemodule Zvezda.

Gisteren naderde Jules Verne het koppelstuk van Zvezda tot zelfs elf meter. Daarbij werd voor het eerst gebruik gemaakt van optische sensoren, de in Europa ontwikkelde Videometer technologie. Ook dit systeem werkte foutloos; het bewijs dat het ATV zich volledig autonoom naar het ISS kan manoeuvreren.

Missieleiders in het ATV Control Centre konden het vrachtschip specifieke opdrachten geven. Bijvoorbeeld ‘wachten’, ‘terugtrekken’ en ‘herstarten’. Deze commando’s worden bij de koppeling alleen gebruikt als onvoorziene omstandigheden optreden in het automatische geleidesysteem.