NASA geeft groen licht voor lancering Discovery

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft groen licht gegeven voor de lancering van de Space Shuttle Discovery naar het Internationale Ruimtestation ISS op 31 mei. De Discovery zal op 31 mei om 23.02 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden naar het ISS voor een veertiendaagse missie. De Space Shuttle Discovery zal twee delen van het Japanse ruimtelaboratorium Kibo (Hoop) meenemen.

Voor de STS-124 staan drie ruimtewandelingen gepland om het Japanse ruimtelaboratorium Kibo vast te koppelen aan een eerder geïnstalleerd deel van het Japanse laboratorium. Ook moet de robotarm van de Kibo worden geïnstalleerd. De Shuttle zal ook Garret Reisman verlossen van het ISS na drie maanden verblijf in het ISS. De vervanger voor Reisman is Greg Chamitoff. De andere leden van de STS-124 missie zijn gezagsvoerder Mark Kelly, piloot Hen Ham, en de vluchtspecialisten Karen Nyberg, Ron Garan, Mike Fossum, en de Japanse astronaut Akihiko Hoshide.