Missie voor reparatie Hubble begint op 8 oktober

Het laatste bezoek van de ruimtevaartorganisatie NASA aan de Hubble Space Telescope zal beginnen vanaf 8 oktober van dit jaar. Eerder werd besloten dat het ruimteveer Atlantis in augustus naar de ruimtetelescoop moest vertrekken met zeven astronauten aan boord, maar de missie werd uitgesteld omdat er meer tijd nodig was voor het bouwen van een externe brandstof voor een potentiële reddingsmissie. Hierdoor zal Space Shuttle Endeavour niet op 16 oktober, maar op 10 november vertrekken.

De bemanning van het ruimteveer zal tijdens de missie in staat zijn om de ruimtetelescoop te repareren en uit te rusten met nieuwe instrumenten. In het meest gunstige geval zou de Hubble dan tot 2014 gebruikt kunnen worden om talloze objecten in beeld te brengen. In het geval van nood staat er op het Kennedy Space Center een tweede shuttle klaar met astronauten die hun collega’s dan kunnen gaan helpen. De volgende Space Shuttle die gelanceerd wordt is de Discovery, welke op 31 mei aanstaande moet vertrekken en wiens bemanning als doel heeft om het laboratorium Kibo van Japan te installeren op internationale ruimtestation ISS.