Phoenix graaft mogelijk Martiaans waterijs op

Een week na de landing op de Noordpool van Mars heeft de Phoenix voor de eerste keer zijn schep in de grond van de rode planeet gezet om zijn robotarm te testen. De lander moest met een schep in de grondgraven, waarna een camera het materiaal in de schep fotografeerde. Het team dat de missie leidt is van plan later deze week de Phoenix weer te laten graven en de grond te transporteren naar een instrument dat de grond kan verwarmen en de stoffen hierin identificeert.

Nadat er wat grond werd weggegraven verscheen er opeens een glans van helder materiaal. “Dat helder materiaal kan ijs of een zout zijn. We verheugen ons op de komende drie testen, om te kunnen achterhalen wat het is”, aldus Ray Arvidson van Washington University in St. Louis. De camera op de op de robotarm onderzocht de eerste schep met materiaal van onze buurplaneet. “De camera heeft zijn eigen rode, groene en blauwe filters kunnen combineren zodat we afzonderlijke opnamen konden combineren tot een kleurenfoto”, zei Pat Woida, ingenieur van het team van onderzoekers.