Space Shuttle Discovery op weg naar huis

Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is op weg naar de aarde na een missie die het internationale ruimtestation ISS flink uitbreidde. De Space Shuttle voer woensdag aan het begin van de middag af van het ISS terwijl het ruim 340 kilometer boven het zuiden van de Grote Oceaan zweefde. Zaterdag moet het veer landen in Florida. In het ISS werken zestien landen samen. Door een ongeluk met de Amerikaanse spaceshuttle Columbia in 2003 lag de bouw jarenlang stil.

De astronauten repareerden het ISS-toilet en koppelden een Japanse module vast aan het ISS. De Kibo, ter grootte van een bus, is nu de grootste ruimte binnen het zwevende laboratorium. Naast Japan leveren de VS, Rusland en Europa leef- en werkruimtes. Canada leverde onder meer een robotarm en Europese landen, verenigd in het Europese ruimtevaartagentschap ESA, bouwden het vrachtschip Jules Verne. Het eerste exemplaar daarvan kwam begin april aan bij het ISS.