Tweehonderd Nederlandse aanmeldingen voor vacature astronaut

Zo’n tweehonderd Nederlanders zijn bij de European Space Agency (ESA) nog in de race voor de vacature van Europees astronaut. “Alle 203 zijn goede kandidaten om uiteindelijk een van de vier plaatsen te bemachtigen”, zegt een woordvoerder de ESA. “Ze zijn gemotiveerd en zijn al medisch gekeurd.” De ESA startte 19 mei de eerste sollicitatieronde. Tienduizend Europeanen reageerden. Zestien procent van hen was vrouw. De sollicitanten moesten goed gezond zijn, een technische of medische opleiding hebben, goed Engels en het liefst ook Russisch spreken.

Zo’n 8400 sollicitanten voldeden aan die criteria. Van hen was 2,4 procent Nederlander. In de volgende sollicitatieronde worden de kandidaten uitgebreid psychologisch getest. Ook hun motorische en technische vaardigheden worden onderzocht. De kandidaten maken uiteindelijk kans mee te werken aan projecten op het International Space Station, een samenwerking van onder meer de ESA en Rusland.