Spaceshuttle maakt op 31 mei 2010 laatste vlucht

De spaceshuttle gaat op 31 mei 2010 voor het laatst de ruimte in. Dat maakte de Amerikaanse ruimteorganisatie NASA dinsdag bekend. Daarmee komt vier maanden eerder dan gepland een einde aan het tijdperk van de spaceshuttle. De NASA heeft nog tien missies voor de spaceshuttles op het programma staan. Dit jaar zijn er nog twee ruimtereizen, volgend jaar vijf en tenslotte nog drie missies in 2010. Ze zijn op een na allemaal bedoeld voor de uitbouw van het internationale ruimtestation ISS.

De spaceshuttle was het eerste ruimtevaartuig dat opnieuw gebruikt kon worden. De eerste lancering had plaats in 1981. Op dit moment heeft de NASA er nog drie in dienst: Discovery, Atlantis en Endeavour. Twee spaceshuttles gingen verloren: de Challenger in 1986 en de Columbia in 2003.

De opvolger van de spaceshuttle is de Orion die veel gelijkenis vertoont met de vroegere Apollo-raketten. De Orion moet in 2014 klaar zijn. De komende jaren brengen de Russische Sojoez-raketten astronauten naar het ISS.