NASA wil Japans vrachtschip huren

De Verenigde Staten schakelen mogelijk Japanse hulp in om ervoor te zorgen dat zij het internationaal ruimtestation ISS kunnen blijven bevoorraden. Dat meldde het Japanse dagblad Yomiuri zondag. De VS halen in 2010 hun ruimteveren uit de dienst, maar een vervanger voor de space shuttles is pas jaren later klaar. Het onbemande Japanse vrachtschip HTV, dat zijn eerste vlucht nog moet maken, zou het gat kunnen dichten. De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA stelt in een reactie dat het niet gaat om officiële onderhandelingen.

De VS hebben zich net als onder meer Europa en Rusland verplicht goederen te vervoeren naar het ISS. Het gaat onder meer om water, voedsel en materiaal om wetenschappelijke experimenten te doen in het zwevende laboratorium. De VS zouden de HTV verkiezen boven deEuropese ATV omdat die laatste kleiner is. Ook de Russen vliegen goederen naar het ISS met de nog kleinere Progress.