NASA stelt ook maanmissie uit

De ruimtevaartorganisatie NASA heeft de lancering van een onbemand ruimtevaartuig dat potentiële landingsplaatsen voor astronauten op het maanoppervlak moet gaan zoeken met enkele maanden uitgesteld. De missie is de eerste stap in het programma dat in het teken zal staan van de terugkeer van mensen op onze natuurlijke satelliet. De Lunar Reconnaissance Orbiter, zoals de sonde wordt genoemd, zou aanvankelijk begin december gelanceerd worden met een Atlas V-raket, maar er zal gewacht moeten worden tot februari.

Dat heeft men besloten nadat bekend werd dat de Amerikaanse luchtmacht in dezelfde periode een prototype van een vliegtuig dat in de ruimte gebracht kan worden wil testen. Volgens woordvoerder Grey Hautaluoma zal de maansonde nu op 27 februari 2009 vertrekken vanuit Florida. Het uitstel komt niet slecht uit, want de nieuwe datum biedt meer lanceringsmogelijkheden, en dat terwijl men keurig op schema blijft. Het kost de ruimtevaartorganisatie wel geld, want het uitstel zorgt ervoor dat er 21 miljoen dollar extra opgehoest moet worden. De LRO heeft de NASA bijna vijfhonderd miljoen dollar gekost en zal ruim een jaar onderzoek doen naar de polen van onze naaste buur.