Capsule NASA crasht tijdens test door falende parachute

De ruimtevaartorganisatie NASA heeft voor de eerste keer van het parachutesysteem gebruik kunnen maken dat het nieuwe ruimtevaartuig Orion en de astronauten die in de toekomst aan boord verblijven veilig moet laten landen. De parachutes werden op 31 juli getest in Arizona boven een gebied van de Amerikaanse luchtmacht, maar de test bleek uiteindelijk onsuccesvol te zijn toen een parachute ervoor zorgde dat de capsule, die overigens slechts een prototype is van de Orion, op grote hoogte rond begon te tollen.

De falende parachute ontvouwde zichzelf wel, maar werd niet helemaal met lucht gevuld. Hierdoor kon het er niet voor zorgen dat de capsule de juiste oriëntatie, hoogte en snelheid kreeg, waardoor het gevaarte met een behoorlijke snelheid terecht kwam op het oppervlak. Hoewel de test één van de vele is die uitgevoerd wordt, was deze wel degelijk van belang. “Dit was de meest ingewikkelde parachutetest die de NASA sinds de jaren zestig heeft uitgevoerd,” zei Carol Evans van het Johnson Space Center in Houston. Volgens hem zal het systeem uitvoerig onderzocht worden voordat de volgende test plaats zal vinden. Klik hier voor een video van de test.