Marsrover Opportunity verlaat de Victoriakrater na bijna één jaar

De Amerikaanse Marsrover Opportunity verlaat na bijna een jaar weer de Victoriakrater op Mars. Volgens projectwetenschapper Bruce Banerdt hebben wetenschappers alles kunnen doen wat ze wilden doen en zelfs meer in de Victoriakrater. De Opportunity gaat nu naar vuistgrote stenen rondom de krater die volgens wetenschappers zeer veel van elkaar zouden verschillen. Deze stenen kunnen meer over de geologie van het gebied waar de Marsrover is geland.

Vorig jaar op 11 september reed de Marsrover de Victoriakrater binnen en zal nu op de plek waar het binnenreed ook weer na buiten rijden. Hoewel beide Marsrovers, de Spirit en de Opportunity, slijtage beginnen te vertonen, kunnen zij wetenschappers nog steeds informatie leveren. Zo heeft de Opportunity problemen met de schoudermotor van zijn robotarm en lijkt het erop dat één van zijn zes wielen aan het begeven is. Het laatste punt is erg belangrijk omdat de Opportunity met vijf wielen waarschijnlijk de krater niet kan verlaten. Als de Opportunity weer het platte land heeft bereikt, maakt deze wiel niet zoveel uit.