‘Planeten zoals de aarde botsten’

Een massa kosmische stof die ver weg rond een ster draait, duidt erop dat twee planeten zoals de aarde daar ooit gebotst zijn. Door de klap zouden beide planeten verwoest zijn, denken onderzoekers van de Universiteit van Californië in de Verenigde Staten. Volgens de onderzoekers duidt de kosmische stof erop dat botsingen plaats kunnen vinden in een volledig ontwikkeld planetenstelsel.

Als er leven was op de planeten is dat door de botsing in een klap uitgestorven, licht een van de onderzoekers toe in een astrofysisch tijdschrift dat vrijdag is gepubliceerd. De botsing vond plaats op 300 miljoen lichtjaren van de aarde vandaan. Hoe het kwam dat de banen van de planeten verstoord raakten in het volgroeide stelsel en of zo’n botsing ook in ons stelsel plaats zou kunnen vinden, zijn vragen die de wetenschappers niet konden beantwoorden.