China klaar voor eerste ruimtewandeling

Als het weer meezit, lanceert China donderdagochtend om half negen Nederlandse tijd de ruimtemissie Shenzhou VII. Voor het eerst in de geschiedenis zal een Chinese astronaut tijdens de vlucht een ruimtewandeling van ongeveer 40 minuten maken. De eer voor deze gewichtloze wandeling is toegevallen aan de 42-jarige luchtmachtpiloot Zhai Zhigang. Hij moet vrijdagochtend het ruimteschip verlaten en zal dan eerst een kleine telecomsatelliet lanceren. Die zorgt ervoor dat de Chinese bevolking zijn verrichtingen rechtstreeks kan volgen.

Het staatspersbureau Xinhua spreekt van een historische gebeurtenis. Alleen de Verenigde Staten en Rusland hebben tot nu toe zo’n ruimtemissie volbracht. De Shanghai Daily roemde dinsdag vooral het speciale toilet dat de ruimtemissie aan boord heeft. Daarin worden urine en ontlasting gescheiden. Na chemische behandeling zal de urine gerecycled worden als drinkwater voor de driekoppige bemanning.