Ook op planeet Mars sneeuwt het

Niet alleen op de aarde zal de kans bestaan dat er sneeuw naar beneden dwarrelt als de winter aanbreekt, want volgens metingen die de lander Phoenix heeft verricht op de rode planeet Mars zijn er ook sneeuwwolken te vinden in diens ijle atmosfeer. Een laser van het ruimtevaartuig zag vier kilometer boven de grond wolken waaruit zo nu en dan kleine vlokken sneeuw komen, welke overigens verdampen voordat ze het Martiaanse oppervlak bereikt hebben. Men hoopt het sneeuw tijdens de missie van de lander nog vast kunnen leggen.

Rond deze tijd van het jaar sneeuwt het iedere nacht op onze buurplaneet, zegt Jim Whiteway van de Universiteit in Toronto. “We zullen de komende tijd onder andere gaan onderzoeken of het sneeuw de grond kan bereiken.” De Phoenix heeft daarnaast nieuwe aanwijzingen gevonden voor een nat verleden op Mars. Wetenschappers die zich bezig houden met de missie proberen op dit moment allerlei instrumenten uit voor doeleinden waar ze oorspronkelijk niet voor ontwikkeld werden, om zo nog meer te weten te komen over de omstandigheden op de rode planeet voordat de Martiaanse winter aanbreekt en de missie ten einde loopt. Op 25 mei van dit jaar raakte de lander voor de eerste keer het oppervlak van onze buurplaneet aan.