NASA maakt astronautvriendelijk maanvoertuig

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft een voertuig ontwikkeld waarmee astronauten over de oppervlakte van de maan kunnen rijden zonder dat zij ruimtepakken hoeven te dragen. Het apparaat werd vrijdag getoond in rotsachtig gebied in de staat Arizona dat lijkt op de oppervlakte van de maan.

De Amerikanen willen in 2020 weer een bemande missie naar de maan sturen. De organisatie wil dan echter niet gehinderd worden door de beperkte bewegingsruimte van de astronauten in de ruimtepakken.

Met de wagen, die zes wielen heeft en een snelheid haalt van tien kilometer per uur, kunnen de astronauten een week lang op expeditie en circa duizend kilometer afleggen. Als de astronauten toch uit moeten stappen, bijvoorbeeld om monsters te nemen van de grond, kunnen ze hun ruimtepakken via een luik bereiken. In de jaren ’70 gebruikte NASA ook al voertuigen, maar daar moesten astronauten met pak en al in.