Phoenix-missie beëindigd door de NASA

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft een einde gemaakt aan de missie van de Marslander Phoenix. Door het intreden van de herfst op het noordelijk halfrond van de planeet Mars kan het voertuig niet genoeg zonne-energie opwekken om te functioneren, maakte de NASA maandag bekend.

Phoenix deed zes maanden lang onderzoek op het oppervlak van de rode planeet. Het voertuig heeft in die periode onder meer het bestaan van water, ijs, sneeuwval en zout op de planeet aangetoond. Daaruit hebben wetenschappers geconcludeerd dat er ooit leven op Mars mogelijk is geweest. De aanwezigheid van water is bovendien een eerste vereiste voor de vestiging van mensen op de planeet, waar een aantal landen naar streeft.