Jacht op tweede aarde begonnen met afwerping stofkap Kepler

Ingenieurs van de ruimtevaartorganisatie NASA hebben de stofkap van de onlangs gelanceerd telescoop Kepler met succes af weten te werpen. De missie van het vaartuig is een belangrijke stap in de zoektocht naar het antwoord op de vraag of er in het nabijgelegen deel van het universum planeten aanwezig zijn die veel overeenkomsten vertonen met de aarde.

De ruimtetelescoop, welke op 6 maart jongstleden vertrok vanuit Cape Canaveral in Florida, zal in de komende jaren meer dan honderdduizend sterren in ons melkwegstelsel onder de loep nemen waarvan gedacht wordt dat ze omcirkeld kunnen worden door een planeet die zich in de ‘bewoonbare zone’ van de ster, een relatief warm gebied waar vloeibaar water voor kan komen, bevindt. Diens belangrijkste instrument, een zogeheten licht- of fotometer, bevat met 42 CCD-chips de grootste camera die ooit de ruimte in is gebracht. Met behulp van dit apparaat zal men op zoek gaan naar sterren waarvan het licht voor een deel geblokkeerd wordt door een planeet die tussen diens moederster en de aarde in staat.

De ovaalvormige stofkap beschermde het instrument tijdens en na de lancering tegen vervuiling en wist verstrooid licht, dat de telescoop binnen kon dringen en gevoelige detectors had kunnen beschadigen, buiten te houden. Nu de ruis die de chips van Kepler genereren in kaart is gebracht en deze in de toekomst uit de wetenschappelijke gegevens gefilterd kunnen worden, is men klaar voor de jacht op een tweede aarde.

3 reacties

  • Twix

    8 april 2009

    Ik hoop dat ze nog binnen drie jaar een tweede aarde vinden. 😉

  • Fakkel

    8 april 2009

    Waarom 3 jaar ?? Voor mij kan het wat langer duren hoor, als ze maar iets vinden wat op onze aarde lijkt !!!
    Het is wel een staaltje vernuft hé !!
    En nog iets, ik kan meestal niet reageren op een tekst, omdat ik de code bijna niet lezen kan. dat zal wel aan mijn ogen liggen hoor, maar ja ??

  • FvdH

    8 april 2009

    @Fakkel: ik zal morgen een knopje toevoegen waarmee je de cijfers kunt vernieuwen. Dat zal wel helpen, denk ik.

Een reactie plaatsen is niet meer mogelijk.