Houdt water zich dan toch schuil onder het oppervlak van planeet Mars?

Recent ontdekte geologische kenmerken op onze buurplaneet Mars wekken de suggestie dat er ooit vloeibaar water heeft gestroomd op diens oppervlak. Verondersteld wordt dat het kleine restant hiervan vandaag de dag te vinden is in diens poolkappen, maar volgens een team van onderzoekers moet niet uitgesloten worden dat de Martiaanse bodem een aanzienlijke hoeveelheid grondwater bevat, ondanks het feit dat gegevens die zijn verzameld door de ruimtesonde Mars Express anders doen vermoeden. De satelliet nam eerder een kijkje onder het oppervlak van de rode planeet met behulp van diens radar, maar vond in verschillende gebieden tot op negen meter diepte geen tekens van water.

Volgens de planetaire wetenschapper Bill Farrell van het Goddard Space Flight Center van de ruimtevaartorganisatie NASA en collega’s moeten we de zoektocht naar de vloeibare stof op de planeet echter nog niet staken. Normaal gesproken zou het radarsignaal van het ruimtevaartuig gereflecteerd worden door ‘glimmende’ oppervlakten zoals water, maar de onderzoekers hebben berekend dat de laag van rots en ijs erboven, indien deze deels geleidend is, genoeg energie van de radar kan absorberen om een duidelijk signaal te verdoezelen. Men doet er volgens het team dan ook niet verstandig aan om de hoop op te geven. Farrell geeft aan dat de resultaten ook nuttig kunnen zijn voor missies naar andere ijzige objecten. “We willen niet dat toekomstige geologen naar hun radargegevens kijken en zeggen dat er geen water is vanwege het feit dat de radargolven niet worden weerkaatst.”

1 reactie

Een reactie plaatsen is niet meer mogelijk.