Eigenaardig nieuw object gezien in sterrenstelsel M82

In een relatief nabijgelegen sterrenstelsel is een team van onderzoekers van de Universiteit van Manchester gestuit op een eigenaardig nieuw object. Het object, wiens radiogolven zeer plotseling opgemerkt werden en dat niet lijkt te gaan verdwijnen, is hoogstwaarschijnlijk nog niet eerder gezien in ons eigen melkwegstelsel. Het stelsel in kwestie, genaamd M82, is tien miljoen lichtjaar van ons verwijderd en is biedt plaats aan een stervorminggebied waar in een betrekkelijk hoog tempo nieuwe sterren worden geboren. Een groot deel hiervan sterft in een vrij kort tijdsbestek al een explosieve dood, waardoor er gemiddeld om de twintig tot dertig jaar een supernova ontstaat in het stelsel.

Het was echter al vrij snel een uitgesproken zaak dat het pas ontdekte object geen supernova betrof. Metingen die uit werden gevoerd met een Brits netwerk van radiotelescopen, dat MERLIN wordt genoemd, lieten zien dat diens positie in de eerste vijftig dagen waarin het object geobserveerd werd veranderde. Dit kwam overeen met een schijnbare superluminale beweging van meer dan vier keer de snelheid van het licht. Dergelijke schijnbare snelheden worden niet in de overblijfselen van supernovae gezien en worden normaliter alleen in verband gebracht met straalstromen die afkomstig zijn van accretieschijven rondom massieve zwarte gaten.

Het is goed mogelijk dat de vondst de eerste radiodetectie van een extragalactische ‘micro-quasar’ is. Voorbeelden van dergelijke systemen zijn onze eigen Melkweg aanwezig in de vorm van röntgendubbelsterren met straalstromen die uit worden gestoten vanuit een accretieschijf. Deze schijf bevindt zich rondom een ineengestorte ster die van ‘brandstof’ wordt voorzien met materiaal dat afkomstig is van een nabije metgezelster. In feite bestaat zo’n systeem uit een zwart gat en een ster die elkaar omcirkelen.

Het pas ontdekte object zou, mits het inderdaad een micro-quasar blijkt te zijn, helderder zijn dan al diens galactische soortgenoten die tot op de dag van vandaag zijn ontdekt, het maanden langer uit hebben gehouden dan welk soortgelijk object dan ook en bevindt zich bovendien op een positie in M82 waarop tot op heden geen variabele bron van röntgenstraling is gevonden. Verdere observaties zullen duidelijkheid moeten scheppen over waar de onderzoekers precies op zijn gestuit.

5 reacties

  • Tim

    17 april 2010

    Voor degene die net als mij afvroegen wat een superluminale beweging is:
    http://en.wikipedia.org/wiki/Superluminal_motion

    Ik ben benieuwd of we binnenkort nog meer gaan horen over dit object.

  • Nils Peters

    19 april 2010

    “Dit kwam overeen met een schijnbare superluminale beweging van meer dan vier keer de snelheid van het licht.”

    Hoe is dit te verklaren? Ik dacht dat alleen van bepaalde theoretische deeltjes gedacht werd dat deze sneller dan de snelheid van het licht kunnen reizen?

  • Tim

    19 april 2010

    @Nils Peters
    Een superluminale beweging is eigenlijk een optische illusie, het gaat dus niet echt sneller dan het licht.

    Ik had 2 dagen geleden een linkje geplaatst hier over superluminale beweging op wikipedia maar mijn bericht is nog steeds niet geplaatst.
    Maar als je even Googelt op ‘Superluminal motion’ is het de eerste link.

  • Nils Peters

    21 april 2010

    Dankje Tim !

    Hmm, is wikipedia verandert? Toen ik nog weleens iets plaatste stond het er meteen op maar was het soms na een dag weer weg. :S

  • Piet

    9 juli 2011

    50 lichtjaar ver weg? over 50 jaar weten we meer!

Een reactie plaatsen is niet meer mogelijk.