Auteurspagina: Dennis Put

Lanceerplatform beschadigd tijdens lancering Discovery

Het lanceerplatform 39A op het Kennedy Space Center is tijdens de lancering van de Space Shuttle Discovery op 31 mei beschadigd. Beelden tonen de beschadigde delen van het lanceerplatform. Het CBS raporteerde dat de beschadiging van de beschermlaag plaatsvond op de noord-zijde van de vlamgeul. De geul wordt gebruikt om de uitlaatstoffen van de raketboosters weg te leiden. Het is nog niet bekend of de shuttle beschadigd is geraakt.

MESSENGER passeert Venus

Het MESSENGER ruimtevaartuig nam een serie foto’s van Venus tijdens de nadering op 5 juni. De oppervlakte van de planeet wordt verborgen door het zeer dikke wolkendek. De foto’s hieronder zijn ter voorbereiding genomen om er zeker van te zijn dat alles goed werkt als het ruimtevaartuig Mercurius nadert op 14 januari 2008. In de loop van de komende maanden zal het camerateam de 614 genomen beelden van Venus nagaan op kleurgevoeligheid en andere optische eigenschappen.

Phoenix krijgt mogelijk problemen met poolwind op Mars

De Marslander Phoenix die op 3 augustus wordt gelanceerd, krijgt mogelijk problemen met poolwind op Mars. De Marslander moet volgend jaar landen op het noordpoolgebied van de planeet. Als gevolg van de wind en dwarrelende stof kan het analyseren van bodemmonsters bemoeilijkt worden. Dat blijkt uit experimenten door onderzoekers van de Universiteit van Michigan. Er staat nogal wat op het spel als het Phoenix-project ruim 414 miljoen dollar kost.

Envisat maakt radarfoto van Europa

De Europese satelliet Envisat heeft met behulp van het radarinstrument 143 foto’s gemaakt van Europa. Deze foto’s zijn samengevoegd tot een reusachtig mozaïek. Op de mozaïek zijn aanzienlijk grote steden goed zichtbaar. Deze foto’s zijn gemaakt tussen januari en mei 2006 met het Envisats Advanced Synthetic Aperture (ASAR) radarinstrument.

Gammaflitsen blijven grotendeels een raadsel

De grootste geautomatiseerde telescoop ter wereld heeft sterrenkundigen in staat gesteld om kort na de verschijning polarisatiemetingen te doen aan een gammaflits. Op 18 april 2006 werd de gammaflits gedetecteerd met de Amerikaanse Swift-satelliet. Na 203 seconden pikte de Liverpool-telescoop, met een spiegeldiameter van 2-meter op het Canarische eiland La Palma, de gammaflits ook op.