Auteurspagina: Q

Komend weekend meteorenregen door de Draconiden?

Eén jaar geleden berichtte AstroVersum dat we misschien een meteorenregen in oktober 2011 konden verwachten. Nu is het zo ver, het is oktober 2011 en hoe staat het met deze meteorenregen? Na het bericht van vorig jaar zijn er nauwelijks nieuwe berichten omtrent deze meteorenregen verschenen, tot de afgelopen paar dagen.

Duizenden nieuwe HD-foto’s van Mars vrijgegeven

Duizenden nieuwe foto’s van meer dan vijftienhonderd telescopische waarnemingen van de Amerikaanse Mars Reconnaissance Orbiter tonen een brede waaier van geulen, duinen, kraters, geologische structuren en andere kenmerken op de rode planeet Mars. De High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera van de Marssonde heeft deze beelden van april tot begin augustus dit jaar genomen. Het camerateam van de Universiteit van Arizona, Tuscon, publiceert elke week enkele foto’s en periodiek complete sets, zoals de duizenden foto’s die gisteren vrij zijn gegeven.

Kepler ziet zijn eerste exoplaneten

Planetenjager Kepler heeft zijn eerste planeten buiten het zonnestelsel gevonden: drie buitenaardse werelden werden al met telescopen op aarde ontdekt. De vondsten bevestigen dat Kepler’s instrumenten gevoelig genoeg zijn om aardse planeten te ontdekken rond zonachtige sterren, maar ze kunnen ook onverwacht gevoelig zijn voor geladen deeltjes in de ruimte.

Afbraak methaan op Mars veel sneller dan op aarde

Slecht nieuws voor de mogelijkheid dat er leven aanwezig is op onze buurplaneet Mars. Uit nieuwe berekeningen blijkt dat het methaangas op de rode planeet 600 keer sneller wordt afgebroken dan op aarde, soms slechts in één uur. Methaan wordt op aarde in ongeveer 330 jaar afgebroken door de zon. Als deze berekeningen kloppen, welk proces is dan verantwoordelijk voor de afbraak van de organische moleculen, die nodig zijn voor het leven?

Niet asteroïden, maar kometen zorgden voor de kraters op de maan

Niet asteroïden, maar ijzige kometen hebben zo’n 3,85 miljard jaar geleden de aarde en de maan gebombardeerd. Dit is aangetoond dankzij een onderzoek naar oude gesteenten uit Groenland. Door deze studie wordt het aannemelijk dat het meeste water op aarde geleverd is door kometen. “We kunnen de kraters op het maanoppervlak met het blote oog zien, maar niemand wist dat deze kraters niet veroorzaakt werden door stenen, maar door ijs”, zegt Uffe Gråe Jørgensen, één van de onderzoekers.

ISS wijkt opnieuw voor ruimteafval

Het internationale ruimtestation ISS is uitgeweken voor een stuk ruimteafval. Het brokstuk scheert later maandag langs het station, op het moment dat twee astronauten buiten een ruimtewandeling uitvoeren. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt. Het stuk afval is ongeveer 10 centimeter lang en komt van een Chinese satelliet, die in 2000 verbrandde in de dampkring. Eerder deze maand moest de bemanning het ISS ontruimen vanwege een mogelijke botsing met ruimteafval.

Space Shuttle Discovery alsnog gelanceerd

Ruimteveer Discovery is zondagavond (lokale tijd) gelanceerd vanaf Cape Canaveral in Florida voor een missie van dertien dagen. De bemanning van de spaceshuttle – zes Amerikanen en een Japanner – brengen de laatste zonnepanelen naar het internationale ruimtestation ISS. De Discovery had eigenlijk woensdagavond (plaatselijke tijd) moeten vertrekken. Maar bij het vullen van de brandstoftanks, enkele uren voor de lancering, was een brandstoflek aan het licht gekomen. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA besloot daarop de lancering op te schorten.

NASA zoekt planeten als de aarde met de Kepler

Op zoek naar planeten als de aarde zet de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zijn sterkste wapen tot nu toe in: de ruimtetelescoop Kepler. Vrijdagavond rond elf uur (plaatselijke tijd) werd die gelanceerd vanaf Cape Canaveral in de Amerikaanse staat Florida. De Kepler is vernoemd naar de Duitse astronoom Johannes Kepler (1571-1630). de telescoop zoekt naar aardeachtige planeten, omdat wetenschappers ervan uitgaan dat alleen daar leven mogelijk is.

Groene komeet siert avondhemel

Komeet Lulin is deze en volgende maand met een goede verrekijker of telescoop te zien aan de avondhemel. C/2007 N3, zoals de komeet in wetenschappelijke kringen heet, is groen en deze week het helderst. De komeet bevindt zich in de buurt van de planeet Saturnus en de ster Regulus in het sterrenbeeld Leeuw. Het is een groenig neveltje tussen de sterren en niet met het blote oog te zien. Afgelopen dinsdag kwam Lulin het dichtst bij de aarde, op een kleine 62 miljoen kilometer afstand.

Lancering broeikasgasobservator mislukt

De lancering van een satelliet die broeikasgassen in kaart moest brengen, is dinsdag mislukt. Een presentator op de website van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA, George Diller, zei dat er problemen zijn gerezen bij het loskoppelen van de satelliet van de lanceerraket. De satelliet is niet in zijn baan terechtgekomen, stelde Diller vast. De NASA wilde een satelliet lanceren die de broeikasgassen wereldwijd in kaart moest brengen. De satelliet werd afgevuurd met een Taurus XL-raket vanaf de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Maar er rezen na enkele minuten problemen bij het loskoppelen van de satelliet van de lanceerraket.

Nanotechnoloog maakt telescopen nog nauwkeuriger

Het is nanotechnoloog Chris Lodewijk van de Technische Universiteit Delft gelukt om de meetnauwkeurigheid van supertelescopen te verhogen. Met de bevinding levert Lodewijk een belangrijke bijdrage aan de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chili. Lodewijk promoveert maandag op dit onderwerp. In de Chileens Atacama-woestijn werken technici en astronomen uit de hele wereld aan de ALMA. Deze bestaat uit 66 geavanceerde telescopen die op een hoogte van 5000 meter komen te staan. Samen brengen zij het heelal nog nauwkeuriger in beeld.

Wetenschappers willen resten Galilei opgraven

Italiaanse en Britse wetenschappers willen de stoffelijke resten van sterrenkundige Galileo Galilei opgraven. Zo willen ze erachter komen of oogproblemen zijn wetenschappelijke werk hebben beïnvloed. Een DNA-test zou ons flink helpen, lieten de wetenschappers tegen het persbureau Reuters weten. ”Als we precies wisten wat er mis was met zijn ogen, zouden we via een computermodel kunnen tonen wat hij in zijn telescoop moet hebben gezien”, aldus Paolo Galluzzi, directeur van Museum voor Geschiedenis en Wetenschap in Florence. Van Galilei (1564-1642) is bekend dat hij in het tweede deel van zijn leven oogproblemen had, zijn laatste twee jaar was hij geheel blind.

Vuurbol boven noord-Nederland gezien (update)

Een oranje vuurbol met een slinger eraan. Dat was volgens de Groningse sterrenkundige Theo Jurriëns zaterdagavond te zien op Terschelling. Jurriëns meent dat de waarnemer getuige was van een vallende ster, een stuk gruis uit de ruimte dat in de dampkring van de aarde is verbrand. Jurriëns, verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen, ontving rond kwart over acht zes tot acht meldingen van mensen die de meteoor hadden gezien. ”Eerst dacht ik dat er een vliegtuig in brand stond dat naar beneden stortte”, aldus de waarnemer op Terschelling. ”Ik zag het vanuit mijn keukenraam, richting oost boven Ameland.” De sterrenkundige kreeg verder meldingen uit Beilen, Winschoten en Voorhout.

Nederland investeert 18,8 miljoen in grootste telescoop ter wereld

Nederland gaat voor 18,8 miljoen euro bijdragen aan instrumenten voor de Europese Extremely Large Telescope (E-ELT). Het bedrag is toegekend aan een consortium van academische en industriële partners onder leiding van de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA). NOVA gaat meewerken aan de ontwerpstudies voor vier van de acht instrumenten op deze optische telescoop in de periode 2009-2011. Het beschikbare budget geeft de Nederlandse astronomie in 2012-2018 de mogelijkheid een leidende rol te spelen bij de bouw van één van deze instrumenten, in samenwerking met een aantal andere Europese landen.

‘André Kuipers uiterlijk in 2011 de ruimte in’

André Kuipers moet uiterlijk 2011 weer een ruimtevlucht maken. Dat heeft minister Maria van der Hoeven (Economische Zaken) woensdag tijdens een conferentie van ruimtevaartministers in Den Haag bepleit. Om haar pleidooi te ondersteunen geeft Van der Hoeven “enige miljoenen euro’s” extra uit aan verdere ontwikkeling van het internationale ruimtestation ISS. Kuipers was in 2004 de eerste Nederlander aan boord van het zwevende ruimtelaboratorium. Die missie duurde tien dagen. Als Kuipers opnieuw wordt gelanceerd, is het de bedoeling dat hij zes maanden in de ruimte verblijft.

Nederland wilt klimaatsatelliet lanceren

Nederland wil in 2014 een meetinstrument lanceren dat inzicht moet geven in de oorzaak van klimaatverandering en luchtverontreiniging. Het kabinet heeft daarvoor 78 miljoen euro beschikbaar gesteld. De satelliet waarop het meetinstrument Tropomi wordt bevestigd, moet echter nog worden gefinancierd. Tijdens een conferentie dinsdag en woensdag in Den Haag, probeert minister Maria van der Hoeven (Economische Zaken) haar collega’s daarvoor te interesseren. Het is voor Nederland het voornaamste onderwerp op de conferentie van ruimtevaartministers, die eens in de drie jaar wordt gehouden.

Astronaute verliest gereedschapstas in de ruimte

Astronaute Heidemarie Stefanyshyn-Piper heeft dinsdag tijdens een ruimtewandeling een gereedschapstas verloren. Zij liet de tas per ongeluk schieten en zag hulpeloos toe hoe die met alle spullen erin wegzweefde. Een vetspuit in de tas was geploft, waardoor een camera en de handschoenen van de astronaute onder de smurrie kwamen te zitten. Toen ze die afveegde, ontsnapte de witte tas aan haar greep en raakte ze al haar andere gereedschap kwijt.

Indiase sonde geland op de maan

Een Indiase maansonde is vrijdag veilig op de maan geland en stuurt beelden van de oppervlakte terug naar de aarde. Dat heeft de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO gezegd. De missie van de sonde begon met de lancering van het ruimtevaartuig Chandrayaan-1 -Chandrayaan betekent ‘maan vaartuig’ in het Sanskriet- op 22 oktober van het ruimtecentrum Sriharikota in het zuiden van India. Vrijdag stuurde de Chandrayaan-1 de sonde naar de maan.

Endeavour op weg naar het ISS (+video)

Het Amerikaanse ruimteveer Endeavour is vrijdagavond (plaatselijke tijd) vanuit Florida vertrokken naar het Internationale Ruimtestation (ISS). De koppelingsmanoeuvre staat gepland voor zondag. De zeven astronauten aan boord – vijf mannen en twee vrouwen, allemaal Amerikanen – moeten het ISS de komende twee weken renoveren en geschikt maken voor bewoning door meer bemanningsleden: zes in plaats van drie, zoals tot nu toe het geval was.

Phoenix-missie beëindigd door de NASA

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft een einde gemaakt aan de missie van de Marslander Phoenix. Door het intreden van de herfst op het noordelijk halfrond van de planeet Mars kan het voertuig niet genoeg zonne-energie opwekken om te functioneren, maakte de NASA maandag bekend.

Simulaties voorspellen vindplaats donkere materie

Een internationaal team van sterrenkundigen, onder wie de Groningse astronome Amina Helmi, heeft de locatie in de Melkweg voorspeld, waar de kans het grootst is dat er donkere materie wordt gevonden. Op basis van simulaties, uitgevoerd met Europa’s grootste supercomputers, tonen zij aan dat niet de satellietstelsels van de Melkweg, maar het gebied rondom het centrum van de Melkweg de beste plek is om te speuren naar de zwakke gammastraling die de raadselachtige donkere materie uitzendt.

Ruimtetelescoop Hubble werkt weer en scoort een 10

De Hubble-ruimtetelescoop is gerepareerd en neemt weer adembenemende foto’s van de kosmos. De telescoop was een maand buiten werking vanwege reparatiewerkzaamheden. Dat heeft het Hubble-ruimtetelescoop instituut in de Amerikaanse stad Baltimore bekendgemaakt.

Nacht van de Nacht valt samen met begin wintertijd

In Europa gaat dit weekeinde de wintertijd in. In de nacht van zaterdag op zondag gaat om 03.00 uur de klok een uur terug naar 02.00 uur. Vanaf zondag zal het eerder licht worden en is het ook eerder donker. De wintertijd duurt vijf maanden. Op 29 maart 2009 gaat de klok weer een uur vooruit. Voorjaar, klok vooruit, om het eeuwig te onthouden. Als de zomertijd ook in de winter zou gelden, dan zou het rond de jaarwisseling pas rond 9 uur ’s ochtends licht worden.

COROT ziet voor het eerst ‘zonbevingen’ op andere sterren

Het onderzoek naar de zon heeft een nieuw tijdperk ingeluid voor ons begrip van het binnenste van de zon. De satelliet COROT gebruikt een techniek die vergelijkbaar is met seismologie. Daarmee heeft hij voor het eerst het binnenste van drie andere sterren dan de zon rechtstreeks onderzocht. Toen universele zontrillingen werden ontdekt, begrepen wetenschappers dat ze de deur naar het binnenste van de zon hadden geopend. De voortplanting van seismische golven op aarde geeft ons informatie over het binnenste van onze planeet.

NASA maakt astronautvriendelijk maanvoertuig

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft een voertuig ontwikkeld waarmee astronauten over de oppervlakte van de maan kunnen rijden zonder dat zij ruimtepakken hoeven te dragen. Het apparaat werd vrijdag getoond in rotsachtig gebied in de staat Arizona dat lijkt op de oppervlakte van de maan.

India lanceert eerste raket naar de maan

India heeft woensdagochtend (plaatselijke tijd) de eerste Indiase maansatelliet, Chandrayaan-1, gelanceerd vanaf een basis in het zuiden van het land. Dat was te zien op de Indiase televisie. De lancering is een grote stap in het ruimteprogramma van New Delhi. De succesvolle lancering werd in India met gejuich ontvangen. President Pratibha Patil noemde de missie “een mijlpaal in het Indiase ruimteprogramma”.

Deeltjesversneller kapot door stroomstoring

Een ondeugdelijke elektrische verbinding heeft ervoor gezorgd dat de grootste deeltjesversneller ter wereld vorige maand uitgezet moest worden. Donderdag ontdekten de wetenschappers van het in Genève gevestigde Europese onderzoeksinstituut CERN wat de oorzaak was van de problemen.

Weer Amerikaanse ruimtetoerist gelanceerd

Een Russische Sojoez-ruimtevaartuig met aan boord een Amerikaanse ruimtetoerist is vandaag succesvol gelanceerd vanaf de Russische lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan. Aan boord bevindt zich onder meer de Amerikaanse ontwerper van videogames, Richard Garriott, die 30 miljoen dollar heeft betaald voor zijn trip.

Reparatiemissie Hubble uitgesteld tot februari 2009

De voor oktober geplande ruimtemissie om de belangrijkste camera van de ruimtetelescoop Hubble te repareren is uitgesteld vanwege een nieuw computerprobleem. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA maandagavond laten weten. Zaterdag bleek dat een computer is uitgevallen, die de data van de Hubble verzamelt en verstuurt.

China klaar voor eerste ruimtewandeling

Als het weer meezit, lanceert China donderdagochtend om half negen Nederlandse tijd de ruimtemissie Shenzhou VII. Voor het eerst in de geschiedenis zal een Chinese astronaut tijdens de vlucht een ruimtewandeling van ongeveer 40 minuten maken. De eer voor deze gewichtloze wandeling is toegevallen aan de 42-jarige luchtmachtpiloot Zhai Zhigang. Hij moet vrijdagochtend het ruimteschip verlaten en zal dan eerst een kleine telecomsatelliet lanceren. Die zorgt ervoor dat de Chinese bevolking zijn verrichtingen rechtstreeks kan volgen.

‘Planeten zoals de aarde botsten’

Een massa kosmische stof die ver weg rond een ster draait, duidt erop dat twee planeten zoals de aarde daar ooit gebotst zijn. Door de klap zouden beide planeten verwoest zijn, denken onderzoekers van de Universiteit van Californië in de Verenigde Staten. Volgens de onderzoekers duidt de kosmische stof erop dat botsingen plaats kunnen vinden in een volledig ontwikkeld planetenstelsel.

Deeltjesversneller twee maanden uitgeschakeld door problemen

De grootste deeltjesversneller ter wereld heeft opnieuw problemen. Dat maakte het in Génève gevestigde Europese onderzoeksinstituut CERN zaterdag bekend. Het onderzoek op het instituut was net vrijdag na een week van averij weer gestart. De versneller werd anderhalve week geleden in gebruik genomen onder massale mediabelangstelling. De versneller moet zorgen voor een van de belangrijkste experimenten van de eeuw. De onderzoekers hopen na de reparatie over twee maanden opnieuw te kunnen beginnen.

Deeltjesversneller weer in werking gesteld

De problemen met de grootste deeltjesversneller ter wereld zijn verholpen. Dat maakte het in Génève gevestigde Europese onderzoeksinstituut CERN vrijdag bekend, ruim een week nadat een transformator van het koelsysteem was uitgevallen. Het 30 ton wegende onderdeel is vervangen en het testprogramma van de deeltjesversneller werd vrijdag hervat. De versneller werd anderhalve week geleden in gebruik genomen onder massale mediabelangstelling.

NASA verlengt Phoenix missie

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft aangekondigd de missie van het ruimtevaartuig Phoenix op Mars voor een tweede keer te verlengen. NASA investeert zes miljoen dollar (bijna vier miljoen euro) voor de verlenging. De Mars-sonde heeft sinds zijn landing in mei kanalen gegraven in de buurt van de noordpool van de planeet om te onderzoeken of op die plek microbiologisch leven heeft kunnen ontstaan. De Phoenix is het eerste ruimtevaartuig dat het ijs van Mars met zijn robotarm heeft aangeraakt.

Piloot gaat eerste Chinese ruimtewandeling uitvoeren

De eer van de allereerste Chinese ruimtewandeling ooit, aan het eind van deze maand, is te beurt gevallen aan de 42-jarige luchtmachtpiloot Zhai Zhigang. Dat meldden Chinese staatsmedia vandaag. Zhai voert de leiding over de Shenzhou 7-missie. Hij wordt vergezeld door de straaljagerpiloten Liu Boming en Jing Haipeng.

Wetenschappers fotograferen verre planeet

Wetenschappers hebben voor het eerst foto’s gemaakt van een planeet die buiten ons zonnestelsel om een ster heen draait. De ster lijkt erg op de zon, de planeet vertoont overeenkomsten met Jupiter. De onderzoekers van de Universiteit van Toronto maakten maandag bekend dat zij de beelden van de planeet vastlegden met een telescoop in Hawaï. De planeet ligt ongeveer vijfhonderd lichtjaren van de aarde en draait op relatief grote afstand rond de ster.

Wetenschap opgetogen over start deeltjesversneller

De grootste deeltjesversneller ter wereld is met succes in gebruik genomen. Wetenschappers slaagden er woensdag in protonen een volledige ronde te laten maken door de Large Hadron Collider (LHC). In de controlekamer nabij Genève klonken gejuich en knallende champagnekurken. De proef is een belangrijke stap naar de ingebruikname van de deeltjesversneller. Het Europese onderzoeksinstituut CERN, dat het project onder de hoede heeft, reageerde dan ook bijzonder verheugd op de succesvolle test. “Dit is een historische dag”, zei directeur Robert Aymar.

Rosetta klaar voor ontmoeting planetoïde Steins

Een komeetjager die een planetoïde ontmoet. Het klinkt alsof de ESA-missie Rosetta ergens in de ruimte de weg is kwijtgeraakt, maar het tegendeel is waar. Onderweg naar de komeet 67/P Churyumov-Gerasimenko vliegt Rosetta op 5 september met opzet langs de planetoïde (2867) Steins. De verwachtingen van wetenschappers zijn hooggespannen: planetoïden kunnen ons veel vertellen over de vroegste dagen van het zonnestelsel.

Marsrover Opportunity verlaat de Victoriakrater na bijna één jaar

De Amerikaanse Marsrover Opportunity verlaat na bijna een jaar weer de Victoriakrater op Mars. Volgens projectwetenschapper Bruce Banerdt hebben wetenschappers alles kunnen doen wat ze wilden doen en zelfs meer in de Victoriakrater. De Opportunity gaat nu naar vuistgrote stenen rondom de krater die volgens wetenschappers zeer veel van elkaar zouden verschillen. Deze stenen kunnen meer over de geologie van het gebied waar de Marsrover is geland.

Rosetta nadert planetoïde Steins

ESA’s ruimtesonde Rosetta moet in 2014 in een baan rond de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko komen. Maar op 5 september passeert Rosetta alvast de planetoïde Steins op een afstand van slechts 800 kilometer. Op weg naar planetoïde nummer 2867 Steins is Rosetta begonnen met zijn camera’s het hemellichaam waar te nemen om de baan ervan nauwkeuriger te bepalen. Rosetta begon met deze ‘optische navigatiecampagne’ op 4 augustus, toen het ruimtetuig nog 24 miljoen kilometer van de planetoïde verwijderd was, en dit zal zo verdergaan tot 4 september tot een afstand van ongeveer 950.000 kilometer.

Conflict in Kaukasus zorgt voor problemen over ruimtestation ISS

Het conflict in de Kaukasus en de daaruit voortgevloeide sterk gestegen spanning tussen Washington en Moskou brengt de NASA in een nauw schoentje, want de samenwerking met Rusland in verband met het Internationaal Ruimtestation ISS is in gevaar, zo heeft Der Spiegel Online geanalyseerd. De VS hebben immers tijdelijk een “chauffeur” nodig om hun astronauten te transporteren.

Vanavond gedeeltelijke maansverduistering te zien

In de nacht van zaterdag 16 op zondag 17 augustus 2008 vindt een gedeeltelijke maansverduistering plaats. Bij heldere hemel is te zien hoe de maan voor een groot deel in de schaduw van de aarde verdwijnt. De verduistering begint zaterdagavond om 21.36 uur. De aarde schuift tussen de zon en de maan en de aardschaduw neemt langzaam een steeds groter wordende hap uit de maan. Om 23.10 uur is de verduistering maximaal en bevindt zich ruim tachtig procent van de maan in de aardschaduw. De maan straalt nog slechts met een zwakke, donkerrode gloed. Om 00.44 uur staat de maan weer vol aan de hemel.

NASA stelt lancering opvolger van spaceshuttle uit

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de eerste lancering van de opvolger van de spaceshuttle met zeker een jaar uitgesteld. De Orion, zoals het nieuwe ruimtevaartuig heet, moet nu in 2014 voor het eerst de ruimte ingaan. Dat heeft de NASA dinsdag gezegd. Door technische problemen en een gebrek aan geld slaagt de organisatie er niet in het Orion-programma te versnellen, zei een woordvoerder van de organisatie.

Komende week weer Perseiden te zien

Boven Nederland zijn begin komende week vallende sterren te zien. Onder gunstige omstandigheden zijn er op maandag, dinsdag en woensdag per uur wel tientallen waarneembaar. Het maanlicht zal echter voor een gedeelte het zicht op de sterrenregen ontnemen. Ook hoge bewolking kan het zicht belemmeren. Het verschijnsel wordt veroorzaakt door een zwerm van stof- en gruisdeeltjes, die met de aarde botsen.

Nevel in heelal vernoemd naar Heerlense schooljuf

Een onlangs door de 25-jarige Heerlense schooljuf Hanny van Arkel ontdekte astronomische nevel, wordt naar haar vernoemd. De reflectienevel staat sinds de ontdekkking in het astronomische wereldje in wetenschappelijke publicaties te boek als Hanny’s Voorwerp, liet de onderwijzeres woensdag weten na berichtgeving door Elsevier.

NASA bevestigt aanwezigheid water op Mars

Onderzoek door de Amerikaanse Marslander Phoenix heeft bevestigd dat er water voorkomt op de rode planeet. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA donderdag bekend. “We hebben water”, aldus een wetenschapper in de NASA-verklaring over het aangetroffen ‘waterijs’. “Het is de eerst keer dat Marswater is aangeraakt en geproefd”. Tijdens laboratoriumproeven in de Phoenix is in een monster van de Marsbodem water geïdentificeerd.

Ruimteafval vanaf de aarde te zien

Een stuk ruimteschroot ter grootte van een vrieskist scheert de komende maanden als een heldere ster langs de hemel. Astronauten wierpen het ruim 600 kilo zware apparaat een jaar geleden uit het internationaal ruimtestation ISS en gaven het een duwtje richting aarde. Voordat de zogenoemde Early Ammonia Servicer (EAS) in de atmosfeer zal verbranden, is het nog een tijd vanaf de aarde met het blote oog te bewonderen.

NASA wil Japans vrachtschip huren

De Verenigde Staten schakelen mogelijk Japanse hulp in om ervoor te zorgen dat zij het internationaal ruimtestation ISS kunnen blijven bevoorraden. Dat meldde het Japanse dagblad Yomiuri zondag. De VS halen in 2010 hun ruimteveren uit de dienst, maar een vervanger voor de space shuttles is pas jaren later klaar. Het onbemande Japanse vrachtschip HTV, dat zijn eerste vlucht nog moet maken, zou het gat kunnen dichten. De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA stelt in een reactie dat het niet gaat om officiële onderhandelingen.

Grote rode vlek Jupiter verslindt baby storm

Op Jupiter heeft de enorme wervelstorm met de naam Grote Rode Vlek een kleinere broeder verslonden. Dat blijkt uit foto’s die de ruimtetelescoop Hubble heeft genomen. De storm Baby Rode Vlek, eveneens een machtige orkaan was de grote storm de afgelopen weken te dicht genaderd en werd erdoor opgeslokt.

Mars had miljoenen jaren lang water

Het zuidelijk halfrond van de planeet Mars heeft miljoenen jaren lang onder water gestaan. In theorie zou daar leven hebben kunnen bestaan. Dat blijkt uit een onderzoek dat donderdag in het prestigieuze wetenschappelijke tijdschrift Nature wordt gepubliceerd.

Bolvormige sterhopen spelen kosmisch biljart

In bolvormige sterhopen, de oudste structuren in het nabije heelal, geldt het recht van de sterkste. Tijdens het miljarden jaren durende leven van een bolvormige sterhoop worden de lichtste sterren door de zware weggeslingerd. Dit publiceert promovendus Diederik Kruijssen van de Universiteit Utrecht binnenkort in Astronomy & Astrophysics.

Astronauten verwijderen explosieve bout

Twee Russische astronauten hebben in de nacht van donderdag op vrijdag tijdens een ruimtewandeling een bout verwijderd uit de Soyuz-capsule. De bout die samen met negen andere bouten explodeert als de capsule de dampkring bereikt, moet uitsluitsel geven over twee eerdere problematische landingen.

Rosetta ontwaakt uit ‘slaapstand’ voor ontmoeting met planetoïde

Ruimtevluchtleiders hebben Rosetta uit zijn slaapstand gehaald ter voorbereiding op zijn ontmoeting met planetoïde (2867) Steins, op 5 september. ESA’s kometenverkenner zal de relatief zeldzame planetoïde bestuderen terwijl hij er voorbij vliegt op weg naar komeet 67/P Churyumov-Gerasimenko. Rosetta is in maart 2004 gelanceerd en zal zijn eindbestemming pas in 2014 bereiken, na een reis van in totaal 6500 miljoen km. De afstand tussen de satelliet en de zon bij het naderen van de komeet zal ongeveer 600 miljoen kilometer of 4 AU zijn.

Win een eclipsbrilletje voor de zonsverduistering van 1 augustus 2008!

Op 1 augustus 2008 zal er in Europa, Groenland en Azie een zonsverduistering te zien zijn. In Groenland en Azie is deze zonsverduistering totaal en in Europa kun je genieten van een gedeeltelijke eclips. Wat moet je doen om kans te maken op een eclipsbrilletje? Simpel: beantwoord de volgende vraag en stuur het antwoord met je naam, adres, postcode en plaatsnaam naar info@astroversum.nl. Je gegevens worden niet aan derden gegeven en worden alleen gebruikt voor de prijsvraag. AstroVersum verloot in totaal tien eclipsbrilletjes waarmee je veilig kunt genieten van de zonsverduistering, dus lees gauw verder en beantwoord de vraag!

Spaceshuttle maakt op 31 mei 2010 laatste vlucht

De spaceshuttle gaat op 31 mei 2010 voor het laatst de ruimte in. Dat maakte de Amerikaanse ruimteorganisatie NASA dinsdag bekend. Daarmee komt vier maanden eerder dan gepland een einde aan het tijdperk van de spaceshuttle. De NASA heeft nog tien missies voor de spaceshuttles op het programma staan. Dit jaar zijn er nog twee ruimtereizen, volgend jaar vijf en tenslotte nog drie missies in 2010. Ze zijn op een na allemaal bedoeld voor de uitbouw van het internationale ruimtestation ISS.

Kabinet investeert 8 miljoen in missie naar Mars

De ministeries van Economische Zaken en van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap trekken samen 8 miljoen euro uit voor de Nederlandse bijdrage aan de eerstvolgende ruimtemissie van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA naar Mars. Dat hebben drie Nederlandse organisaties op het gebied van ruimte- en planeetonderzoek maandag laten weten. De bijdrage heeft betrekking op de voorbereiding van drie wetenschappelijke ruimte-instrumenten voor de missie EXOMars, die in 2014 op de rode planeet moet landen.

Chinezen maken kaart van de maan

Het ligt niet in de lijn der verwachting dat er iemand zal verdwalen op de maan. Maar toch is China druk bezig met het maken van een kaart van de oppervlakte van het hemellichaam. De werkzaamheden aan de plattegrond zijn bijna afgerond, schrijft de Chinese krant China Daily maandag.

Kleinste planeet wordt nog kleiner

Mercurius, de kleinste planeet van ons zonnestelsel, krimpt. Dat blijkt uit beelden van de Amerikaanse ruimtesonde MESSENGER die boven het oppervlak van de planeet in januari langsscheerde. Onderzoekers van het Carnegie Instituut in Washington beschreven hun bevindingen in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

In september geen ijs meer op Noordpool?

Het is mogelijk dat er al deze zomer voor het eerst sinds heugenis enige tijd geen ijs op de Noordpool is. Aan het einde van de zomer kan de Noordpool even ijsvrij zijn, zei wetenschapper Mark Serreze van het Amerikaanse Nationale Sneeuw en IJs Datacentrum in Boulder (Colorado) vrijdag tegen het persbureau AFP.

‘Mars geschikt voor teelt van asperges’

De bodem van Mars biedt mogelijkheden tot leven en lijkt bijvoorbeeld uitstekend geschikt voor de teelt van asperges. Dit zei de wetenschapper Sam Kounaves van de NASA donderdag. Alles wijst erop dat de bodem op de planeet “leven mogelijk heeft gemaakt, maakt of zal maken”. Dit brachten Kounaves en zijn collega’s van het Amerikaans ruimtevaartagentschap NASA donderdag met onverholen opwinding naar voren. Zij analyseren de informatie die de instrumenten op of rond Mars de NASA bieden.

Tweehonderd Nederlandse aanmeldingen voor vacature astronaut

Zo’n tweehonderd Nederlanders zijn bij de European Space Agency (ESA) nog in de race voor de vacature van Europees astronaut. “Alle 203 zijn goede kandidaten om uiteindelijk een van de vier plaatsen te bemachtigen”, zegt een woordvoerder de ESA. “Ze zijn gemotiveerd en zijn al medisch gekeurd.” De ESA startte 19 mei de eerste sollicitatieronde. Tienduizend Europeanen reageerden. Zestien procent van hen was vrouw. De sollicitanten moesten goed gezond zijn, een technische of medische opleiding hebben, goed Engels en het liefst ook Russisch spreken.

Jason-2 houdt zeespiegel nauwlettend in de gaten

In het ergste geval stijgt de zeespiegel voor de Nederlandse kust deze eeuw met meer dan een meter ten opzichte van het niveau van 1990. Hoe hard die stijgt, is sinds dit weekeind beter dan ooit te volgen door de lancering van klimaatsatelliet Jason-2. In de 20e eeuw steeg de zeespiegel wereldwijd ongeveer 17 centimeter, voor de 21e eeuw wordt uitgegaan van een stijging van tussen de 35 en 85 centimeter voor Nederland ten opzichte van 1990.

Astronomen ontdekken drie superaardes

Een Europees team van astronomen heeft met de 3,6 meter telescoop van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili drie superaardes ontdekt, bij een ster met slechts iets minder massa dan onze zon. Deze drie exoplaneten draaien rond HD 40307, een ster op 42 lichtjaar van ons verwijderd in de richting van de zuidelijke sterrenbeelden Doradus en Pictor. De drie exoplaneten zijn 4,2, 6,7 en 9,4 keer zo zwaar als de aarde en draaien in 4,3, 9,6 en 20,4 dagen rond de ster.

Space Shuttle Discovery weer terug op aarde

Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is zaterdag veilig geland op het Kennedy Space Center in Florida. Het ruimteveer heeft een reis van veertien dagen achter de rug. De Discovery bracht het tweede deel van het Japanse ruimtelaboratorium Kibo (Hoop) naar het internationale ruimtestation ISS. Het derde en laatste deel van het laboratorium moet later nog naar het ISS worden gebracht.

Space Shuttle Discovery op weg naar huis

Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is op weg naar de aarde na een missie die het internationale ruimtestation ISS flink uitbreidde. De Space Shuttle voer woensdag aan het begin van de middag af van het ISS terwijl het ruim 340 kilometer boven het zuiden van de Grote Oceaan zweefde. Zaterdag moet het veer landen in Florida. In het ISS werken zestien landen samen. Door een ongeluk met de Amerikaanse spaceshuttle Columbia in 2003 lag de bouw jarenlang stil.

Japanse laboratorium Kibo aan ruimtestation gekoppeld

Afgelopen nacht hebben twee astronauten van de Space Shuttle Discovery met succes het Japanse ruimtelaboratorium Kibo (Hoop) aan het Internationale Ruimtestation ISS gekoppeld. Mike Fossum en Ronald Garon begonnen gisteravond om half zeven aan het uitje van ongeveer 6 uur. De ruimtewandeling duurde zelfs iets langer dan gepland door communicatieproblemen in de helm van Fossum. De ruimtewandeling werd hierdoor pas iets na één uur ’s nachts Nederlandse tijd beëindigd.

Phoenix graaft mogelijk Martiaans waterijs op

Een week na de landing op de Noordpool van Mars heeft de Phoenix voor de eerste keer zijn schep in de grond van de rode planeet gezet om zijn robotarm te testen. De lander moest met een schep in de grondgraven, waarna een camera het materiaal in de schep fotografeerde. Het team dat de missie leidt is van plan later deze week de Phoenix weer te laten graven en de grond te transporteren naar een instrument dat de grond kan verwarmen en de stoffen hierin identificeert.

Water op Mars was veel te zoutig voor leven

Volgens een nieuw onderzoek was het vroegere water op Mars veel te zoutig om leven toe te laten staan. Deze ontdekking komt net op het moment dat Phoenix voor drie maanden geland is op onze buurplaneet om te graven naar ijs en te kijken of er ooit leven was te vinden onder het oppervlak. Wetenschappers van de Universiteit van Harvard en de Universiteit van Stony Brook zijn tot deze conclusie gekomen nadat ze zoutafzettingen van een gesteente bestudeerd hadden.

Enige toilet in het internationale ruimtestation ISS kapot

Astronaut of loodgieter, deze beroepen bleken de afgelopen dagen erg dicht bij elkaar te liggen in de ruimte. De bemanningsleden van het internationaal ruimtestation ISS moesten noodgedwongen hun tijd besteden aan het repareren van het toilet in plaats van aan onderzoek in de ruimte. De bemanning moest een week lang haar behoefte doen in het kleinste kamertje van de Soyuz die aan het ruimtestation gekoppeld is.

Beelden Phoenix van de eerste twaalf uur op Mars

Afgelopen nacht landde de Amerikaanse Marssonde Phoenix met succes op het Noordpoolgebied van Mars. Ongeveer twee uur na de landing ontving de ruimtevaartorganisatie NASA in Pasedena de eerste foto’s. AstroVersum heeft enkele beelden van de eerste twaalf uur op onze rode buurplaneet voor je verzameld. De lander, welke onder meer in staat is om in de Martiaanse bodem te graven, werd op 4 augustus 2007 gelanceerd en heeft als hoofddoel het ontdekken van microbieel leven.

Mars Express klaar voor landing Phoenix op Mars

Het missieteam van ESA’s satelliet Mars Express is er klaar voor. Op 26 mei landt de Amerikaanse NASA-missie Phoenix op het Marsoppervlak. Op verzoek van NASA volgt de Europese satelliet de aankomst, afdaling en landing. Op 25 mei zet Mars Express zijn instrumenten in de richting van Phoenix, om alle signalen van de Amerikaanse marslander te kunnen registreren.

Astronomen voor het eerst getuige van supernova

Voor het eerst zijn astronomen getuige geweest van een van de meest explosieve gebeurtenissen in het universum: de supernova van een ster. De eerste resultaten staan in een donderdag te publiceren artikel in het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

Kosmische supermagneet verspreidt mysterieuze morsecode

Astronomen van het Nederlands ruimteonderzoeksinstituut SRON hebben mysterieuze pulsen ontdekt die uitgezonden worden door een extreem magnetische ster. De magnetische ster, een magnetar, zendt de pulsen uit als röntgenstraling met zeer hoge energie. De astronomen maakten gebruik van de ESA ruimtetelescopen INTEGRAL en XMM-Newton en de NASA-satelliet RXTE. SRON-astronoom Peter den Hartog promoveert woensdag 21 mei op dit onderwerp aan de Universiteit van Amsterdam.

NASA geeft groen licht voor lancering Discovery

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft groen licht gegeven voor de lancering van de Space Shuttle Discovery naar het Internationale Ruimtestation ISS op 31 mei. De Discovery zal op 31 mei om 23.02 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden naar het ISS voor een veertiendaagse missie. De Space Shuttle Discovery zal twee delen van het Japanse ruimtelaboratorium Kibo (Hoop) meenemen.

Dampkring exoplaneet vanaf de aarde gezien

Het is Leidse sterrenkundigen als eersten in de wereld gelukt om vanaf de aarde de dampkring van de bekendste exoplaneet (HD209458b) waar te nemen. Dit unieke resultaat wordt deze week gepresenteerd op een internationaal symposium aan de Universiteit van Harvard. Tijdens een planeet-overgang is in sterlicht dat door de atmosfeer van de planeet wordt gefilterd, absorptie door natriumatomen gemeten. De ontdekking is gedaan met de Japanse Subaru-telescoop op het eiland Hawaii.

Eerste reuzentelescoop komt in Chili of op Hawaï

Na een wereldwijd onderzoek naar plaatsen waar de Thirty-Meter Telescope (TMT) kan worden gebouwd heeft de raad van bestuur twee uitstekende locaties gevonden. Deze twee locaties bevinden zich op het noordelijk halfrond en op het zuidelijk halfrond. De locaties zijn de Cerro Armazones in de Atacama woestijn in Chili en Mauna Kea op het eiland Hawaï.

Marsoppervlak veel kouder dan gedacht

De Amerikaanse ruimtesonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft ontdekt dat de Marskorst en de bovenste mantel van Mars veel stijver en kouder is dan men tot nu toe dacht. De metingen zijn gedaan met de Sharad-radar van de MRO. Uit de metingen blijkt dat het oppervlak niet verbuigd wordt door de noordelijke ijskap.

Bijzondere verdeling satellieten Melkweg verklaard

De gangbare theorie (het Cold Dark Matter model) zou in principe een verdeling van dit soort dwergstelsels in alle richtingen voorspellen. De theorie werd door sommige sterrenkundigen daarom als ontoereikend gezien om de bijzondere verdeling te kunnen verklaren. Yang-Shyang Li en Amina Helmi hebben met grootschalige simulaties aangetoond dat deze verdeling wel degelijk met de CDM-theorie te verklaren is. Zij ontdekten dat de satellietstelsels veelal in groepen zijn ‘ingevallen’.

Microsoft zet beta-versie van WorldWide Telescope online

Microsoft heeft een gratis programma ontwikkeld waarmee je vanachter je computer het heelal kunt verkennen. Met WorldWide Telescope kun je al klikkend rondreizen door het zonnestelsel, het Melkwegstelsel en daarbuiten. Deze tegenhanger van Google Sky maakt gebruik van beelden van onder meer de Hubble Space Telescope en de Chandra röntgentelescoop.

Nieuwe pulsar ontdekt die zwaarder is dan onze zon

Een groep van internationale wetenschappers heeft een ster ontdekt die met razende snelheid om zijn eigen as draait. Deze ster is zwaarder dan onze zon. De ontdekking werd gedaan met de grootste radioteleescop ter wereld, de Arecibo-telescoop in Puerto Rico.

Ruimtetelescoop traceert gas in heelal

Astronomen van het Nederlands ruimteonderzoeksinstituut SRON hebben een deel van de verborgen materie in het heelal gevonden. Het bestaan van de materie, een heet ijl gas dat verspreid door het heelal hangt als strengen van een kosmisch web, was al tien jaar een theorie. Met Duitse collega’s hebben de onderzoekers de ontdekking gepubliceerd in Astronomy and Astrophysics.

Stuur je naam de ruimte in aan boord van de Kepler

Enkele dagen geleden postte ik al een bericht met de kans om je naam naar de maan te sturen aan boord van de Lunar Reconnaissance Orbiter. Nu heeft NASA weer iets waar je je naam mee de ruimte in kan sturen. Het betreft de Kepler-missie die opzoek gaat naar aardachtige planeten buiten ons zonnestelsel. Wederom kan iedereen zijn naam insturen. Je naam wordt met andere namen op een DVD gezet en de ruimte in gelanceerd. De lancering van de Kepler staat gepland voor februari 2009.

Onderhoudsmissie Hubble maximaal 5 weken uitgesteld

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de laatst geplande onderhoudsmissie naar de ruimtetelescoop Hubble met maximaal vijf weken uitgesteld wegens vertragingen in de levering van externe brandstoftanks. Space Shuttle programmamanager John Shannen zei dat de extra tijd nodig is omdat de verbeteringen in de brandstoftanks niet eerder dan eind september klaar zullen zijn. De lancering van de zevenkoppige bemanning zou eigenlijk voor 28 augustus met de Atlantis gepland staan.

Noordpool wordt warmer, Zuidpool kouder

Op de Noordpool smelt het ijs terwijl het op Antarctica steeds kouder wordt. Dat hebben wetenschappers vrijdag bekendgemaakt. Beide polen hebben te maken met een steeds snellere klimaatverandering, die met name door broeikasgassen als CO2 wordt veroorzaakt. Op de Noordpool heeft de klimaatverandering voor een opvallend grote afname van het ijs gezorgd, aldus de wetenschappers wiens bevindingen dinsdag worden gepubliceerd in het Nederlandstalige maandblad Eos.

Stuur je naam naar de maan aan boord van de LRO

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA nodigt iedereen uit om deel te nemen aan een maanreis met de gelegenheid om je naam naar de maan te sturen. Je naam zal aan boord van de Lunar Reconnaissance Orbiter, de LRO, meegenomen worden naar de maan. De NASA heeft een speciale website geopend waar iedereen zijn/haar naam naar kan insturen voor een reis.

Delfi-C3 vanochtend met succes gelanceerd

De nano-satelliet Delfi-C3 is maandagochtend met succes gelanceerd vanaf de Indiase basis Sriharikota. De kunstmaan is gemaakt door studenten van de TU Delft en is de eerste universiteitssatelliet van Nederlandse makelij die de ruimte is ingeschoten. Rond half 10 ontvingen de studenten via een zendamateur een eerste signaal van de Delfi.

TU Delft wacht op ‘ready for take-off’

Op de Technische Universiteit (TU) in Delft komen maandag in alle vroegte studenten en medewerkers samen om de lancering van de Delfi-C3, de ‘studentensatelliet’, te volgen. Als de weergoden het toelaten, wordt de kleine kunstmaan rond 6 uur Nederlandse tijd vanaf de lanceerbasis in India het heelal ingeschoten. Gerard Aalbers, student Computer Engineering, is nagenoeg vanaf het begin van het project bij de ontwikkeling van de nano-satelliet betrokken.

Europa stuurt tweede Galileo-satelliet ruimte in

De tweede satelliet van het Europese miljardenproject Galileo wordt in de nacht van zaterdag op zondag vanaf de lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan in een baan om de aarde geschoten. De testsatelliet met de naam Giove-B neemt onder meer een uiterst precieze atoomklok mee. Het is de bedoeling dat er in 2013 dertig Europese satellieten in de ruimte hangen. Het Galileo-project gaat minimaal 3,4 miljard euro kosten.

Missie Cassini verlengd

Het Amerikaanse ruimtevaartinstituut NASA verlengt met twee jaar de missie van de Amerikaans-Europese sonde Cassini-Huygens. Dit maakte de NASA dinsdag bekend. De reden is het succes van deze sonde “die met zijn ontdekkingen en beelden een revolutie betekent voor de kennis van de planeet Saturnus”.

EU stuurt tweede GPS-satelliet de ruimte in

Nadat het project jarenlang had stilgelegen, stuurt de EU over drie weken haar tweede gps-satelliet de ruimte in. De satelliet wordt 27 april gelanceerd met een Sojoez-raket vanuit Kazachstan. Europees Commissaris Jacques Barrot (Verkeer) heeft dat maandag gemeld bij EU-beraad.

Russische Space Shuttle op doorreis in Rotterdam

De Russische Space Shuttle Buran maakte woensdag een tussenstop in de Rotterdamse haven. Het ruimteveer is op weg van Bahrein naar een techniekmuseum in Duitsland, laat de Rotterdamse haven dinsdag weten. De shuttle is 36 meter lang, 24 meter breed, 16 meter hoog en weegt 61 ton.

ATV Jules Verne klaar voor koppeling aan het ISS

Na twee succesvolle ‘demonstratiedagen’ is ESA’s Automated Transfer Vehicle (ATV) Jules Verne klaar voor de aankoppeling met het internationale ruimtestation ISS op donderdag 3 april. Op 29 maart naderde het onbemande ruimtevrachtschip Jules Verne het ISS tot 3,5 kilometer. Bij deze manoeuvre werd gebruik gemaakt van GPS ontvangers op het ATV én de Russische servicemodule Zvezda.

1 april: NASA’s Constellation-programma loopt vertraging op

De NASA heeft afgelopen week bekend gemaakt dat het Constellation-programma vertraging oploopt. Hierdoor zullen er waarschijnlijk geen vluchten naar de maan kunnen plaatsvinden voor 2025 en vinden er voor 2040 geen bemande vluchten naar Mars plaats. De vertragingen zijn te wijten aan het krappe budget voor de komende jaren.

Zomertijd komende nacht weer van kracht

De klok moet komende nacht weer een uur vooruit. In de nacht van zaterdag op zondag gaat de klok van twee naar drie uur. Dat betekent een uur korter slapen, maar in de avonduren een uur langer genieten van het daglicht. Zonder zomertijd zou het eind juni tegen half vier licht worden en ’s avonds om half tien al donker zijn. Het veranderen van de klok zorgt ervoor dat de daglichtperiode verschuift.

Jules Verne nadert ISS voor testmanoeuvres en koppeling

ESA’s Automated Transfer Vehicle (ATV) Jules Verne maakt zich op voor de allereerste Europese automatische koppeling in de ruimte ooit. Tijdens twee ‘demonstratiedagen’ op 29 en 31 maart worden de manoeuvres en noodprocedures geoefend. Werken alle systemen naar behoren, dan is 3 april de eerste mogelijkheid om de koppeling uit te voeren.

JAXA keurt papieren vliegtuig goed voor ‘lancering’

De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA heeft het experiment met een papieren vliegtuigje goedgekeurd. Het papieren vliegtuigje wordt ‘gelanceerd’ vanuit het Internationale Ruimtestation ISS om het traject naar aarde te bestuderen en te kijken voor toekomstige ontwerpen van ruimtevaarttuigen. De lancering moet binnen drie jaar plaatsvinden.

Nauwkeurigste leeftijd van het heelal is 13,73 miljard jaar

NASA’s Wilkinson Microwave Anisotopy sonde (WMAP) heeft de beste metingen verricht om de leeftijd van het heelal te bepalen. Volgens zeer nauwkeurige observaties van microgolfstraling dat is waargenomen vanuit het heelal kunnen wetenschappers de leeftijd van het universum schatten op 13,73 miljard jaar, met een foutmarge van 0,87%, dus plusminus 120 miljoen jaar.

‘Earth Hour’ doet het licht uit

Morgen vindt wereldwijd een actie plaats tegen energieverspilling en CO2-uitstoot. Overal ter wereld een uurtje het licht uit. Het Wereld Natuur Fonds (WWF) hoop dat zoveel mogelijk steden zaterdag 29 maart om 20.00 uur lokale tijd, waar dan ook, meedoen met het initiatief de lichten tijdelijk te doven. Dit onder de noemer Earth Hour.

Space Shuttle Endeavour op aarde geland

Het Amerikaanse ruimteveer Endeavour is donderdag om 1.38 uur (Nederlandse tijd) op het Kennedy Space Center in Florida geland. Door de slechte weersomstandigheden had de Endeavour de vaste baan rond de aarde anderhalf uur later verlaten dan de bedoeling was.

Bewijs voor grootste inslagkrater Britse eilanden gevonden

De grootste meteoriet die ooit de Britse eilanden heeft getroffen is volgens een groep wetenschappers gevonden. Onderzoekers van de universiteiten uit Oxford en Aberdeen denken dat een groot object het noordwestelijke deel Schotland 1,2 miljard jaar geleden heeft getroffen. De meteoriet sloeg in nabij de huidige stad Ullapool. Er werden brokstukken gevonden en er wordt geloofd dat deze stukken de inslagkrater hebben gevormd.

Grote ijsplaat op Antarctica brokkelt af

Een ijsplaat van 13.000 vierkante kilometer in Antarctica brokkelt af in een veel sneller tempo dan was voorzien. Dat blijkt uit satellietbeelden van het sneeuw- en ijsdatacentrum van een universiteit in Colorado. Op de beelden is te zien dat het afbrokkelen van de Wilkins-ijsschots op 28 februari begon. Inmiddels is een oppervlakte van 415 vierkante kilometer verdwenen van de enorme plaat ijs.

Endeavour op weg terug naar aarde

Het ruimteschip Endeavour is dinsdag losgekoppeld van het internationale ruimtestation ISS om terug te keren naar de aarde. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA laten weten. Het loskoppelen van de Endeavour met de zevenkoppige bemanning gebeurde om 01:25 uur Nederlandse tijd. Dat was bijna een half uur later dan gepland. De vertraging was het gevolg van een probleempje met een zonnepaneel.

ESA’s Envisat detecteert regionale menselijke CO2 uitstoot

Wetenschappers hebben voor het eerst lokaal verhoogde koolstofdioxideniveaus door menselijke uitstoot weten te detecteren. Ze deden dat met gegevens van het deels in Nederlands gebouwde instrument SCIAMACHY aan boord van ESA’s klimaatsatelliet Envisat. Dr. Michael Buchwitz van de Universiteit van Bremen ontdekte samen met zijn collega’s verhoogde, door mensen veroorzaakte CO2 concentraties boven Europa.

Gronings bedrijf zoekt naar leven op Mars

Het Groningse biotechnologische bedrijf Bioclear gaat speuren naar sporen van leven op Mars. Het bedrijf installeert daartoe onderzoeksapparatuur in een vlucht met de Exomars Rover, die in 2013 de lucht in gaat. Die vlucht gaat twee jaar duren. Op Mars worden grondboringen verricht om monsters te kunnen onderzoeken. “We gaan dan kijken of er moleculen te vinden zijn die er op duiden dat er leven is, of dat er ooit leven is geweest”, zei dinsdagmorgen een woordvoerder van het bedrijf.

Google Sky ook via browser te bekijken

Google heeft van zijn Google Sky een online versie gemaakt. Google Sky werd afgelopen jaar geïntroduceerd als een functie in Google Earth. Vanaf nu hoef je niet meer Google Earth te downloaden om met Google door de ruimte te reizen. De webversie van Google Sky is gebaseerd op de Google Maps. Met Google Sky kun je enkele tienduizenden deep-sky objecten bekijken, direct op naam zoeken en diep inzoomen. Het is ook gewoon mogelijk kom wat rond te ‘reizen’ over de interactieve kaart.

Space Shuttle Endeavour gelanceerd

Ruimteveer Endeavour is dinsdag om 07.28 Nederlandse tijd gelanceerd vanuit Cape Canaveral (Florida). Het ruimteschip vervoert een Canadees robotsysteem en het eerste deel van een Japans ruimtelaboratorium naar het internationale ruimtestation ISS. Zeven astronauten gaan zestien dagen in de ruimte doorbrengen, de langste missie sinds de bouw van ISS in 1998 begon. De koppeling is voor donderdag rond 4 uur Nederlandse tijd voorzien.

ATV Jules Verne vanochtend met succes gelanceerd

ATV Jules Verne is vanochtend met succes door een Ariane 5-raket in een lage baan om de aarde gelanceerd. Jules Verne is het eerste Automated Transfer Vehicle (ATV) van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Het is een nieuwe serie autonome ruimtevaartuigen, ontworpen om het internationale ruimtestation ISS te bevoorraden en afval mee terug te nemen. De komende weken zal het voertuig manoeuvres uitvoeren op weg naar het ruimtestation, om daar uiteindelijk aan te koppelen.

Mars Reconnaissance Orbiter fotografeert lawine op Mars

De Amerikaanse ruimtesonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft voor het eerst een foto gemaakt van een reeks lawines op de rode planeet Mars. Het zijn lawines van ijs en stof in de buurt van de Noordpool van de buurplaneet van de aarde. De afbeelding is één van de 2400 opnames die de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA afgelopen maandag heeft vrijgegeven en werd op 19 februari van dit jaar gemaakt. Het was puur toeval dat de lawines ontstonden toen de orbiter over het gebied vloog.

Nederlandse zonnepanelen op Europese ruimtevrachtschip

Op 8 maart om 05:23 uur wordt vanaf Kourou (Frans Guyana), het eerste Europese ruimtevrachtschip, de Jules Verne, gelanceerd. Dit Automated Transfer Vehicle (ATV) voor transport in de ruimte wordt gelanceerd op de Europese raket Ariane-5 en koppelt volautomatisch aan het International Space Station (ISS). Nu het Europese laboratorium, Columbus, succesvol aan het ruimtestation ISS is toegevoegd, zal Europa bijdragen aan het in gebruik houden van het ruimtestation ISS door regelmatig ATV’s te lanceren.

Winter was zeer zacht en zonnig

De afgelopen winter was een zeer zachte. Sinds 1901 waren slechts zes nog warmer. Dat heeft het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (KNMI) vrijdag laten weten. Met in De Bilt een gemiddelde temperatuur van 5,2 graden Celsius, tegen een langdurig gemiddelde van 3,3 graden, was er afgelopen winter opnieuw weinig mogelijkheid tot ijs- en sneeuwpret. In plaats van op de schaatsen, konden mensen wel met hun gezicht in de zon. Gemiddeld over het land waren er 250 zonuren, tegen 175 normaal.

Einde missie Ulysses in zicht

Binnenkort komt er aan de zeventienjarige missie van de Europees-Amerikaanse sonde Ulysses een eind. De ruimtesonde werd op 6 oktober 1990 door de Space Shuttle Discovery de ruimte ingestuurd en was de eerste ruimtesonde die de omgeving van de Noordpool en de Zuidpool van de zon bestudeerde. Oorspronkelijk zou de missie van de Ulysses maar vijf jaar duren, maar de sonde heeft zoveel bruikbare informatie doorgestuurd dat de missie enkele keren werd verlengd.

Microsoft komt met eigen waarneemprogramma

Microsoft komt eind deze maand met een eigen ‘Google Sky’. Microsoft belooft dat de beelden van hun waarneemprogramma veel beter zijn dan die van directe concurrent Google. Over de naam van Microsofts nieuwe programma is nog niets bekend, maar diverse bronnen noemen wel de naam ‘WorldWide Telescope’. De gebruikers die deze beelden willen kijken van Microsoft moeten eerst een programma downloaden, dat naar alle waarschijnlijkheid op het besturingssysteem Windows zal werken.

Doorbraak in onderzoek naar water op Mars

De rivierdelta’s op Mars zijn in maximaal enkele tientallen jaren ontstaan. Dat concluderen vier aardwetenschappers van de Universiteit Utrecht. Tot nu toe waren er alleen schattingen over de minimale ontstaansduur van de rivierdelta’s, een kleine vier miljard jaar geleden. De onderzoekers stellen dat de rivierdelta’s tijdens een korte periode van warmte zijn ontstaan. Volgens de onderzoekers is het klimaat op Mars extreem koud geweest, met een korte periode met impulsen water.

Amerikaanse marine haalt spionagesatelliet neer

De Amerikaanse marine heeft in de nacht van woensdag op donderdag met succes een spionagesatelliet neergehaald. Het leger verloor de controle over de sonde al kort na de lancering in december 2006. De USA 193 vormde volgens het Pentagon een gevaar als het op aarde zou storten omdat de kunstmaan was gevuld met giftige brandstof. Om 04.26 uur Nederlandse tijd vuurde het Amerikaanse marineschip USS Lake Erie een SM-3 raket af.

De aarde vanuit de ruimte: Yucatan

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ het noordelijke deel van Mexico’s Yucatan, Peninsula. Een noordoostelijk schiereiland van Centraal-Amerika ligt tussen de Golf van Mexico in het westen en de Carribische Zee in het oosten.

Europese laboratorium Columbus gekoppeld aan ISS

Het Europese laboratorium Columbus is maandag aan het internationale ruimtestation ISS bevestigd. Dit was het belangrijkste doel van de astronauten, die donderdag met het Amerikaanse ruimteveer Atlantis zijn gelanceerd. In de dertien ton zware en 880 miljoen euro kostende Columbus zullen astronauten de komende tien jaar talloze wetenschappelijke experimenten doen, aldus de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

Space Shuttle Atlantis en Columbus succesvol gelanceerd

Na twee maanden vertraging wegens technische problemen is het Europese onderdeel van het internationale ruimtestation ISS vanavond dan eindelijk de ruimte ingegaan. Het Amerikaanse ruimteveer Atlantis, met aan boord de Europese Columbus, werd rond 20.45 uur Nederlandse tijd vanaf basis Cape Canaveral in Florida gelanceerd.

Livecovering: Lancering Space Shuttle Atlantis en Columbus

Na twee maanden vertraging wegens techniche problemen aan de Space Shuttle Atlantis moet het Europese ruimtelaboratorium hopelijk vanavond vertrekken voor een elfdaagse missie aan het Internationale Ruimtestation ISS. Hopelijk vertrekt de Space Shuttle Atlantis met de Columbus om 20.45 uur Nederlandse tijd. AstroVersum zal tot ongeveer 21.00 uur updates plaatsen over de lancering.

Ruimtestation goed zichtbaar vlak voor lancering Atlantis

Twee uur voor de lancering van de Space Shuttle Atlantis,met aan boord het Europese ruimtelab Columbus (donderdag om 20:45 uur Nederlandse tijd), is zijn reisdoel, het internationale ruimtestation ISS, vanuit Nederland goed te zien. Het internationale ruimtestation draait vierhonderd kilometer hoog in een baan rond de aarde en vliegt met een snelheid van bijna acht kilometer per seconde. Toch is het niet moeilijk om het ruimtestation te zien… als je tenminste weet waar je moet kijken.

Saturnus heeft een grote ‘spons’

In één van de ringen van Saturnus fungeert als een ‘spons’ die het materiaal van de fonteinen op de maan Enceladus opvangt. Deze ‘spons’ bevindt is de A-ring van Saturnus. De afstand tussen de A-ring en Enceladus bedraagt zo’n 100.000 kilometer, waardoor men dacht dat er geen verband kon zijn tussen de A-ring en Enceladus.

De aarde vanuit de ruimte: Het Tsjaadmeer

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ het Tsjaadmeer, een zoetwatermeer dat in centraal Afrika ligt tussen de landen Tsjaad, Kameroen, Nigeria en Niger. Het Tsjaadmeer is het grootste Afrikaanse binnenmeer en de derde van de wereld. Het Tsjaadmeer bevindt zich ten zuiden van de Sahara woestijn en ten noorden van de savannes en de bossen in het zuiden.

Lancering Atlantis wordt bijna opnieuw uitgesteld [update]

NASA heeft een nieuwe lanceerdatum aangekondigd voor het Europese ruimtelaboratorium Columbus. Het lab wordt gelanceerd op donderdag 7 februari om 20.45 uur Nederlandse tijd met de Space Shuttle Atlantis. Eerdere lanceerpogingen in december werden afgebroken door problemen met de Engine Cut-Off sensors in de Space Shuttle. De sensors geven aan wanneer de brandstof in de Externe Tank opraakt en zijn vergelijkbaar met de benzinemeter van een auto.

De aarde vanuit de ruimte: de Canadese provincie Quebec

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ het zuidelijke deel van Canadese provincie Quebec. Quebec is bijna drie keer groter dan Frankrijk. Op deze foto is duidelijk de grote Saint Lawrence rivier te zien, die van het zuidwesten naar het noordoosten stroomt.

Storm ’s middags op zijn hoogtepunt

De storm die donderdag over het land trekt, bereikt ’s middags zijn hoogtepunt. Dat liet een woordvoerder van het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (KNMI) weten. Het KNMI gaf woensdag al een voorwaarschuwing af voor zware windstoten die donderdag over het land razen.

Nieuwe foto’s van MESSENGER van Mercurius

Na maarliefst 33 jaar heeft een ruimtesonde voor de eerste keer gedetailleerde foto’s van de kleinste planeet van ons zonnestelsel, rotsplaneet Mercurius, verzonden naar de aarde. Enkele weken geleden verscheen er al een totaalbeeld van Mercurius op AstroVersum, maar deze keer zie je wat meer gedetailleerdere foto’s van de MESSENGER.

Astronauten maken geslaagde ruimtewandeling

Twee Amerikaanse astronauten hebben woensdag een ruimtewandeling gemaakt die vrij riskant werd geacht. Ze hebben een van de twee mankementen verholpen aan het elektriciteitssysteem van hun ruimtestation. Met gevaar voor elektrocutie vervingen Peggy Whitson en Daniel Tani een motor die een zonnepaneel op de zon gericht houdt. Toen de nieuwe motor aangesloten was, begon het paneel meteen weer stroom te genereren. “Yee-ha! Geweldig”, schreeuwde Whitson het uit. Ook de NASA beschouwde de operatie als succesvol.

Asteroide scheerde vanochtend langs de aarde

Astronomen hebben dinsdag een unieke kans gehad om een voorbijschietende asteroïde in hun kijkers te krijgen. De ruimterots passeerde even na 9.30 uur de aarde op een afstand van circa 538.000 kilometer, een bijna-botsing in ruimtebegrippen. Met een amateurtelescoop en onder de juiste omstandigheden was het volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA mogelijk om asteroïde 2007 TU24 in het vizier te krijgen.

Nederlandse Sterrenkunde Olympiade op 1 februari van start

Op 1 februari klinkt het startschot voor de Nederlandse Sterrenkunde Olympiade 2008. Vierhonderd jaar na de uitvinding van de telescoop door een Nederlander worden Nederlandse middelbare scholieren uitgedaagd om zich te verdiepen in pittige vraagstukken over sterren die exploderen, zwarte gaten, planeten buiten ons eigen zonnestelsel en de uitdijing van het heelal.

Kleine planetoïde passeert dinsdag de aarde

Een kleine planeet, met de naam 2007TU24, scheert op dinsdag 29 januari vlak langs de aarde. Hij passeert onze planeet op een afstand van ongeveer 500.000 kilometer. In kosmische termen betekent dit dat het object de aarde op een haar na mist. Dat is overigens twee keer de afstand van de aarde naar de maan”, relativeert sterrenkundige Theo Jurriëns meteen. “Dus veel merken we er uiteindelijk niet van.”

Japanse astronaut wil boemerang in ruimte gooien

Een Japanse astronaut is van plan om als eerste mens in de ruimte een boemerang te werpen. Hij wil testen of een boemerang ook terugkeert naar de werper als er geen zwaartekracht is. Wetenschappers gaan er vanuit dat dit niet zal gebeuren in gewichtsloze toestand, maar uitgeprobeerd is dit nooit. Ruimtevaarder Takao Doi (53) reist in maart naar het internationale ruimtestation ISS, waar hij de wetten van de zwaartekracht in zijn spaarzame vrije tijd zal testen.

Planetoïde vernoemd naar Willem de Zwijger

De planetöide (kleine planeet) met nummer 12151 draagt vanaf deze maand de naam Oranje-Nassau. Hij is op voordracht van Dr. Ingrid van Houten-Groeneveld van de Leidse Sterrewacht vernoemd naar Stadhouder Willem I (1533-1584), prins van Oranje-Nassau en leider van de Nederlandse opstand tegen het Spaanse gezag. Ook naar verzetsstrijdster Hannie Schaft is een planetoïde vernoemd: (85119) Hannieschaft. Schaft (1920-1945) zat tijdens de Tweede Wereldoorlog in het verzet.

NASA komt misschien met online game

Altijd al is bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA willen werken? Dit wordt binnenkort misschien mogelijk door een online virtuele MMO-game (massive multiplayer online) die de NASA misschien gaat ontwerpen. De NASA wil een game gaan maken waarin NASA-missies gesimuleerd zullen worden. Spelers van deze game kunnen dan als ingenieur meehelpen in dit proces.

Belangrijke Nederlandse mijlpalen in 2008

Het jaar 2008 herbergt vooral een aantal belangrijke mijlpalen. In eind november organiseert het ministerie van Economische Zaken de ministersconferentie van de Europese ruimtevaartorganisatie (ESA), hiervan is Nederland momenteel voorzitter. Op deze ministersconferentie besluiten de lidstaten over nieuwe ruimtevaartprojecten die ESA op de middellange termijn zal uitvoeren. Ook Nederland zal een actieve rol spelen bij de besluitvorming en streven naar een intensieve betrokkenheid van haar ruimtevaartsector bij de uitvoering.

Ulysses vliegt over Noordpool van de zon

De ruimtesonde Ulysses heeft gister een bijzondere fly-by gemaakt langs de Noordpool van de zon. In tegenstelling tot andere ruimtesondes kan de Ulysses steekproefwinden van de zon onderzoeken, die moeilijk vanaf de aarde te bestuderen zijn. De Ulysses heeft al tweer keer eerder over de polen van de zon gevlogen, namelijk in 1994-95 en 2000-01.

Simulatie sterrenhoop op netwerk supercomputers

Een onderzoeksteam aan de Universiteit van Amsterdam heeft met succes een sterrenhoop gesimuleerd over een wereldwijd netwerk van GRAPE-6Af supercomputers. Om de simulatie mogelijk te maken, werden de supercomputers, die in Nederland, Japan en de Verenigde Staten staan, gekoppeld aan een computationeel grid.

IJs smolt 75 procent sneller in de afgelopen tien jaar

Afgelopen tien jaar is het ijs langs de kusten van de Zuidpool 75 procent sneller gaan smelten. Twee jaar geleden, in 2006, smolt er in totaal 192 miljard kubieke meter ijs, genoeg om heel Nederland 4,6 meter onder water te zetten. Vooral in de dalen van gletsjers in het westen van Antarctica en het bij Antarctische schiereiland smolt ijs snel.

Rode dwergen hebben kleine bewoonbare gebieden

Als de ruimtetelescopen groter en gevoeliger worden, kan de zoektocht naar bewoonbare planeten makkelijker verlopen als astronomen weten waar ze moeten kijken. Een team van onderzoekers werkt momenteel aan een soort database van nabijgelegen sterren en berekenen de leefbare zone rond de sterren. Als het onderzoek begint kunnen astronomen direct gaan zoeken in deze regio’s.

Dinsdag nieuwe poging Sea Launch

Komende dinsdag zal de Sea Launch opnieuw een poging doen om een satelliet te lanceren. De lancering die komende dinsdag zal plaatsvinden had eigenlijk vorig jaar november al aan moeten vangen, maar werd uitgesteld wegens slecht weer. Het zal de eerste lancering van de Sea Launch worden na het ongeluk op 30 januari 2007.

MESSENGER vliegt maandag langs Mercurius

Komende maandag zal de in 2004 gelanceerde Amerikaanse sonde MESSENGER langs Mercurius vliegen. Het laatste bezoek aan Mercurius door een ruimtesonde vond 33 jaar geleden plaats, namelijk door de Mariner-10. De MESSENGER zal in 2011 aankomen bij Mercurius en één jaar lang onderzoek gaan doen naar de binnenste planeet van ons zonnestelsel.

Inslagkans 2007 WD5 gedaald naar 1 op 10.000

Uit nieuwe berekeningen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA blijkt dat een inslag van de asteroïde 2007 WD5 op Mars is uitgesloten. Volgens de NASA zal de asteroïde Mars op 13 januari rond 13 uur Nederlandse tijd passeren op een afstand van ongeveer 26.000 kilometer. Afgelopen week werd de inslagkans van 3,9 procent al verlaagd naar 2,5 procent. Nu is de inslagkans 0,01 procent, een kans van 1 op 10.000.

Nieuwe zonnecyclus afgelopen week begonnen

Eind vorige week is er een nieuwe zonnecyclus begonnen. Zonnecyclus 24 begon met een kleine zonnevlek op de noordelijke helft van de zon. Deze zonnevlek ontstond op 30 graden ten noorden van de evenaar, wat betekent dat we begonnen zijn met een nieuwe zonnecyclus.

Derde bemande ruimtevlucht China na Olympische Spelen

China wil na de Olympische Spelen, die begint in augustus 2008, in Peking zijn derde bemande ruimtevlucht maken. Eerder lanceerde China al twee bemande vluchten, in 2003 en 2005. Door deze lanceringen is China het derde land ter wereld die een bemande vlucht uitvoerde waarbij de astronaut veilig terugkwam.

Warmteplekken Saturnus raadsel voor wetenschappers

Op allebei de polen van Saturnus wervelen bijzondere warmteplekken die zelfs in de winter doorrazen. De warmteplekken bevinden zich in de gasachtige atmosfeer van de planeet aan beide polen. De polen zijn aanzienlijk warmer dan de omringende lucht, ongeveer even warm als de temperatuur aan de evenaar.

De aarde vanuit de ruimte: Plankton

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ staat er een waterschouwspel voor de kust van Namibië centraal. Op deze foto van de Envisat is er een kronkelende groenblauw gekleurde groep plankton te zien. Dit soort planktongroei verfraaien de wateren van de Zuid-Atlantische Oceean alleen voor de kusten van Namibië.

De aarde vanuit de ruimte: Nova Scotia

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ staat de Canadese provincie Nova Scotia, gelegen aan oostkust van Noord-Amerika, centraal. De provincie maakt deel uit van het vaste land en het schiereiland Cape Breton Island, gelegen in het oosten.

Inslagkans WD5 op Mars toegenomen

De kans op een inslag van een miniplaneetje op de planeet Mars is toegenomen. De inslagkans op de planeet Mars door de asteroïde 2007 WD5 is van 1,9% (1 op de 75) toegenomen naar 3,9% (1 op de 25). Dit is een nieuwe berekening van het Near Earth Object Program van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Jaar 2007 bereikt opnieuw warmterecord

Het jaar 2007 is het tweede opeenvolgende recordwarme. De gemiddelde temperatuur was in De Bilt 11,2 graden, net als vorig jaar. Daarmee zijn 2006 en 2007 de warmste jaren ooit, dat wil zeggen in tenminste drie eeuwen, zolang in ons land wordt gemeten.

Lancering Space Shuttle Atlantis uitgesteld

De missie van de Space Shuttle naar het Internationale Ruimtestation ISS zal waarschijnlijk een paar dagen of zelfs weken worden uitgesteld als gevolg van het onderzoek door technici aan de elektrische sensoren in de externe tank van de Space Shuttle. [update: 21.45 uur]

Rusland lanceert drie navigatiesattellieten

Rusland heeft gisteren drie satellieten gelanceerd voor het Russische Glonass-navigatiesysteem. De drie satellieten werden gelanceerd met een Proton-M om 20.32 uur Nederlandse tijd vanaf de basis Baikonoer in Kazachstan. De Glonass is de Russische tegenhanger van het Amerikaanse GPS-navigatiesysteem. Het navigatiesysteem bestaat uit 24 satellieten waarvan er al 19 in de ruimte zijn, inclusief de Glonass-M die gisteren werd gelanceerd.

NASA stelt Marsmissie uit naar 2013

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de Marsmissie die oorspronkelijk in 2011 zou gaan plaatsvinden met twee jaar uitgesteld naar 2013. De oorzaak van het uitstel is een “organisatorisch belangenconflict”, dat is opgedoken in de voorbereiding van de missie in kader van het Scoutprogramma, aldus de NASA.

Ariane 5 gelanceerd met Afrikaanse communicatiesatelliet

Een aantal Afrikaanse landen hebben voor het eerst een eigen communicatiesatelliet in de ruimte. Een Franse Ariane 5-draagraket die vrijdag vanuit Frans Guyana werd gelanceerd, bracht de satelliet in de ruimte. De satelliet moet de communicatie voor heel Afrika gaan verzorgen. Verscheidene Afrikaanse hoogwaardigheidsbekleders woonden de lancering van de Ariane vanaf het Europese ruimtecentrum Kourou bij.

Mars bevindt zich dicht bij de aarde

Deze week staat onze rode buurplaneet Mars zeer dicht bij de aarde. Hierdoor ziet Mars er zeer helder uit aan de hemel, en is al met een kleine telescoop details te zien. Doordat de planeet Mars zeer dichtbij de aarde staat, heeft de ruimtetelescoop Hubble hiervan geprofiteerd en een mooie close-up gemaakt.

Piepschuim rond sensor brandstoftank Atlantis weggehaald

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft het piepschuim rondom de externe tank weggehaald. Het piepschuim is weggehaald rond een connector voor de bedrading van de brandstofsensoren in de externe tank. Deze brandstofsensoren hebben ervoor gezorgd dat de lancering van de Atlantis is verschoven naar volgend jaar.

2007 wordt misschien nieuw warmterecord

Het jaar 2007 lijkt op een warmterecord af te stevenen. Dat heeft het KNMI donderdag bekendgemaakt. De gemiddelde temperatuur komt waarschijnlijk uit op 11,2 graden. Als de weersvoorspellingen uitkomen en het komende dagen zachter wordt, kan de gemiddelde temperatuur zelfs uitkomen op 11,3 graden, aldus Rob Sluijter van het KNMI.

Geminiden goed te zien dit jaar

Bij helder weer is er vanavond een mooi schouwspel aan de hemel te zien. De jaarlijks terugkerende meteorenzwerm Geminiden beleeft haar hoogtepunt. Er kunnen bij helder weer tot veertig meteoren per uur gezien worden. De meeste meteorenregens ontstaan doordat de aarde de baan van een komeet kruist. De Geminiden zijn echter afkomstig van een asteroïde.

Wateren Noordpool in 2013 al mogelijk ijsvrij

Amerikaanse wetenschappers hebben een nieuw computermodel gepresenteerd over de gevolgen van de klimaatverandering voor de wateren rond de Noordpool. Die zullen gedurende zomers niet pas rond 2030 of 2040 ijsvrij zijn, maar al vanaf ongeveer 2013.

XMM-Newton ontdekt kosmische reus

Astronomen hebben een nieuwe cluster van melkwegstelsels ontdekt. De cluster ging schuil achter een reeds bekende cluster van melkwegstelsels. De onlangs ontmaskerde kosmische reus is ogenschijnlijk net zo helder als de eerste, maar staat op zes keer zo grote afstand. De SRON-astronomen deden de ontdekking in een internationaal onderzoeksteam, gebruikmakend van de ruimtetelescoop XMM-Newton.

Envisat fotografeert rampgebied bij Zuid-Korea

De Zuid-Koreaanse regering heeft gister delen van de kust die met olie zijn besmeurd uitgeroepen tot rampgebied. De gebieden komen daardoor in aanmerking voor speciale steun van de overheid. Die maatregel werd genomen nadat de lekgeslagen supertanker Hubei Spirit vorige vrijdag na een aanvaring ruim tien miljoen liter olie verloor.

China wil toestemming om GPS-satellieten te vernietigen

In een jaarlijks rapport van de US-China Economic and Security Review Commission staat dit jaar wel iets merkwaardigs. Het Chinese ministerie van Defensie wil toestemming krijgen om elk vijandelijke satelliet boven het Chinese luchtruim te vernietigen of tijdelijk uit te schakelen. Het zou niet de eerste keer zijn dat het Aziatische land een satelliet vernietigd, want in januari van dit jaar moest een oude weersatelliet het ook vergelden.

ESA: navigatienetwerk in 2013 in werking

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA verwacht dat er over vijf jaar, in 2013, genoeg satellieten zijn voor het Europese navigatienetwerk Galileo. De satellieten van het navigatiesysteem worden gelanceerd met de Europese Ariane en de Russische Sojoez-raket. Momenteel bestaat het navigatienetwerk pas uit 1 satelliet van de 30 satellieten, waarvan er 3 reserve zijn.

Stofstormen zorgen voor temperatuurstijging Mars

Afgelopen zomer werd Mars geteisterd door een reusachtige stofstorm die over de hele planeet raasde. De stofstormen hebben meegeholpen aan het tijdelijke broeikaseffect op Mars, waardoor de temperatuur in de atmosfeer tot zo’n 20 a 30 graden Celsius was gestegen.

De aarde vanuit de ruimte: Paraná rivier

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ de Braziliaanse rivier Paraná. Deze rivier is ontstaan op het platea in het centrale zuiden van Brazilië door het bijeenkomen van de rivieren Rio Grande en de Paranaiba. Met een lengte van ongeveer 4880 kilometer is de Paraná-river de op een na langste rivier in Zuid-Amerika en de dertiende van de wereld. In Zuid-Amerika is de Amazone de langste rivier, die tegelijk ook de langste rivier van de wereld is.

Delta-raket lanceert Italiaanse observatiesatelliet succesvol

Een Amerikaanse Delta-2-raket heeft afgelopen nacht met succes een Italiaanse observatiesatelliet gelanceerd. De Delta-raket, die ontworpen is door de Boeing, is afgelopen nacht vertrokken nadat diens lancering al twee keer eerder was uitgesteld. De lancering vond plaats om 03.31 uur Nederlandse tijd vanaf de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië, Verenigde Staten.

De aarde vanuit de ruimte: het Banks schiereiland

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ het Canterbury-gebied op het Zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland. Nieuw-Zeeland bestaat uit twee belangrijke eilanden, het Noorden en het Zuiden, en een reeks kleinere eilandjes. Het schiereiland bevindt zich in de Pacifische Oceaan en heeft een lengte van 48 kilometer. Het schiereiland heeft een oppervlakte van 1300 vierkante meter en heeft als hoogste punt de Herbert Peak. De top van deze berg bevindt zich op een hoogte van 918 meter boven zeeniveau.

Regen al op peil van hele maand

Het heeft in december in Nederland zoveel geregend dat het gemiddelde voor deze maand al is gevallen. Ook dit weekeinde valt veel neerslag, meldt het KNMI zaterdag. De regenbuien worden veroorzaakt door de hoge temperaturen en de wind van deze maand. Het gemiddelde van tachtig millimeter is reeds bereikt, dit weekeinde komt er waarschijnlijk twintig bij.

Eindelijk een deelnemer aan Google Lunar X

Enkele maanden geleden schreef Google een maanwedstrijd uit. Nu 3 maanden later heeft er eindelijk een team zich aangemeld. Het team, dat zichzelf Odyssey Moon noemt, zegt dat het binnen 7 jaar een maanrover zal laten landen op de maan en het prijzengeld mee zal nemen. De Google Lunar X Prize is een reactie op de succesvole Ansari X Prize, een evenement dat enkele jaren geleden plaatsvond.

Hinode geeft nieuwe inzichten over zonnewind

Nieuwe beelden en gegevens van de Hinode hebben nieuwe inzichten gegeven over het magnetische veld van de zon en de herkomst van zonnewind. Zonnewind kan onder andere stroomnetwerken, satellieten en communicatie op aarde verhinderen. De gegevens van de Hinode, een Japanse (JAXA) missie waaraan de ESA deelneemt, geven aan dat magnetische golven een belangrijke rol spelen in het proces waarbij zonnewind de ruimte in wordt geslingerd.

Lancering Space Shuttle Atlantis pas in januari

De lancering van de Space Shuttle is opnieuw uitgesteld. De Atlantis had al op donderdag moeten vertrekken, maar is al drie keer uitgesteld vanwege een probleem met twee brandstofsensoren. De missie STS-122 zal vooral in het teken staan van het installeren van de ruimtemodule Columbus, waar in de toekomst astronauten van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA experimenten gaan doen. [update: 15.40 uur]

Lancering Atlantis vindt pas zaterdag plaats

Vanavond staat de lancering gepland van het eerste Europese laboratorium, Columbus. Dit wordt gekoppeld aan het International Space Station (ISS). Onder de zeven bemanningsleden van de Shuttle missie STS-122 bevinden zich twee Europese astronauten, namelijk de Duitser Hans Schlegel en de Fransman Leopold Eyharts. Eyharts blijft twee maanden in de ruimte om Columbus gereed te maken voor gebruik en ook om zelf onderzoek te doen. Hij keert terug met STS-123. [update: 16.13 uur]

Space Shuttle Atlantis klaar voor missie naar het ISS

De lancering van de Space Shuttle Atlantis staat al op lanceerplatform 39B klaar om komende donderdag, 6 december, gelanceerd te worden naar het ISS. Dit is niet een ‘gewone’ missie voor Europa, maar een belangrijke. Met de Space Shuttle zal namelijk Europa’s eerste ruimtelaboratorium Columbus meereizen naar het ISS.

NASA wil in februari 2031 naar buurplaneet Mars

De NASA heeft een planning gemaakt voor een bemande missie naar de buurplaneet Mars. De NASA wil in februari 2031 een bemande missie sturen naar de planeet Mars die ongeveer dertig maanden in beslag zal nemen. Het ruimteschip waarmee naar Mars wordt gereisd weegt 400.000 kilogram. Dit is vrijdag bekend gemaakt op een bijeenkomst in Houston.

KNMI verwacht ‘onstuimig herfstweer’

Het KNMI verwacht het komende weekend “onstuimig herfstweer”. Dat heeft een woordvoerder van het KNMI vrijdag gemeld. “Over de oceaan en de zee komt er de komende dagen veel op ons af”, aldus het meteorologisch instituut. De woordvoerder houdt “harde tot zeer harde windstoten” voor mogelijk. In Engeland is al een waarschuwing voor “zeer extreem weer” afgegeven.

Ruimtestation ISS klaar voor komst Columbus

Het Internationale Ruimtestation ISS is klaar voor de komst van de Europese ruimtelaboratorium Columbus. Gisteren hebben twee astronauten succesvol een derde ruimtewandeling gemaakt met de laatste technische handelingen zodat het laboratorium aan het ISS kan koppelen.

Definitief akkoord over EU-satellieten Galileo

Er is definitief een akkoord tussen de EU-landen en het Europese Parlement over de financiering van Galileo, het miljardenproject voor dertig Europese satellieten in de ruimte. Dat meldde het Portugese voorzitterschap van de Europese Unie vrijdagavond laat na een marathonvergadering van EU-ministers, eurocommissarissen en europarlementariërs.

ESA viert 30-jarig bestaan van Meteosat

Gisteren was het dertig jaar geleden dat de eerste Europese weersatelliet werd gelanceerd. Met behulp van eigen weersatellieten kon Europa eigen weergegevens krijgen van Europa zelf. Het weersatellietprogramma is ontstaan door de ISRO, een voorloper van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

Mars Express maakt 5000ste omloop om Mars

Op 25 december 2003 kwam Europa’s eerste Marssonde aan bij de planeet Mars. Bijna vier jaar later blijft Mars Express boeken herschrijven als de Mars Express weer zijn gegevens terugstuurt naar de aarde. Vandaag, 23 november, heeft de Mars Express zijn 5000ste omloop om de Rode Planeet gemaakt.

Twee astronauten maken ruimtewandeling

Twee bemanningsleden van het Internationale Ruimtestation ISS hebben gisteren een ruimtewandeling van zeven uur gemaakt om het ISS voor te bereiden op de komst van het Europese ruimtelaboratorium Columbus.

Corbyn: ‘Superstorm komt voor Kerstmis’

Begin deze maand kwam het bericht dat Nederland eind november met een zware storm te maken zou krijgen. Afgelopen week werd de voorspelling van Piers Corbyn voor negentig procent bevestigd door een Finse meteoroloog en een paar dagen geleden verscheen het bericht op AstroVersum dat er geen superstorm zal komen. Echter heeft Piers Corbyn nu een nieuwe datum geprikt voor de storm.

Kleurenfoto’s Rosetta van aarde

Afgelopen week raasde de Rosetta-sonde langs de aarde om meer snelheid te krijgen voor zijn reis naar de komeet Churyumov-Gerasimenko, die hij over ongeveer 7 jaar zal bereiken. Tijdens de scheertocht langs de aarde zijn foto’s gemaakt, die eerder al te zien waren op AstroVersum.

Geen superstorm komend weekend

Er komt geen superstorm komend weekend die door de Britse weerkundige Piers Corbyn is voorspeld. Op de laatste weerkaarten is te zien dat het komend weekend lekker rustig weer wordt. De verwachtingen zijn nog niet honderd procent zeker, echter kunnen we al zeggen dat er niets wijst op het ontstaan van een (super)storm.

Rosetta maakt foto’s van aarde en maan

Deze prachtige compositie van opnames van Rosetta’s OSIRIS camera laat de aarde bij nacht zien. Onder in beeld wordt Antarctica verlicht door de middernachtzon, en in het bovenste deel zijn de verstedelijkte gebieden op het noordelijk halfrond duidelijk zichtbaar. De opnames zijn gemaakt op 13 november rond 20.00 uur Nederlandse tijd, zo’n twee uur voor Rosetta vlak langs de aarde scheerde.

Rusland en India sturen satelliet naar de maan

Rusland en India hebben gisteren, maandag, besloten gezamenlijk een onbemand ruimteschip naar de maan te sturen. Dat heeft de Indiase premier Manmohan Singh maandag gezegd, nadat hij had gesproken met de Russische president Vladimir Poetin.

Lancering Ariane voor tweede keer uitgesteld

De lancering van de Europese raket Ariane-5 is opnieuw uitgesteld. Afgelopen vrijdag werd de lancering al uitgesteld naar gisteren, maar die is dus opnieuw uitgesteld. Enkele uren voor de lancering kwam er een bericht dat de lancering uitgesteld zou worden vanwege een probleem met het voltanken van de tank van de raket.

China lanceert met succes aardobservatiesatelliet

Afgelopen nacht heeft China met succes een nieuwe satelliet in een baan om de aarde gebracht. De aardobservatiesatelliet Yaogan 3 vertrok om 23.48 uur Nederlandse tijd met een Lance Mars 4C raket vanaf de basis Taiyuan in de noordelijke provincie Shanxi.

De aarde vanuit de ruimte: Baitoushan

Deze week in onze wekelijkse rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ de Baitoushan. De Baitoushan is een berg in de Democratische Volksrepubliek van Korea, Noord-Korea. De Baitoushan is een vulkanische berg die sinds 1702 de grens bepaalt tussen Noord-Korea en Volksrepubliek China.

Atlantis verplaatst naar lanceerplatform

Vanochtend is de Space Shuttle Atlantis bovenop een voertuig naar het lanceerplatform 39B verplaatst. De Space Shuttle begon vanmorgen om 10.43 uur Nederlandse het assemblagegebouw (VAB) te verlaten voor de tocht naar het lanceerplatform op het Kennedy Space Center.

Studentensatelliet YES-2 claimt alsnog ruimterecord

Eind september wees alles erop dat ESA’s Young Engineers Satellite YES-2 slechts gedeeltelijk geslaagd was. Maar na nauwkeurige analyse van de informatie blijkt volgens de bouwers dat het experiment veel beter gefunctioneerd heeft dan in eerste instantie werd gedacht.

Chinese ruimtesonde in een baan rond de maan

Twee weken geleden lanceerde China zijn eerste satelliet naar de maan, de Chang’e-1. De Chang’e-1 heeft de tocht van ruim 380.000 kilometer naar de maan achter de rug en is veilig in een baan om de maan gekomen. Omdat er geen problemen zijn opgetreden tijdens de baancorrecties van de ruimtesonde zal de missie langer gaan duren dan eerder werd verondersteld, zo meldde Xinhua.

Goed weer voor landing Discovery in Florida

De bemanning van de Space Shuttle Discovery hebben maandag al afscheid genomen van het Internationale Ruimtestation ISS en de blijvende bemanningsleden. De Discovery zal vandaag waarschijnlijk landen op het Kennedy Space Center in Florida. De Space Shuttle Discovery landt vandaag dan om 19.02 uur Nederlandse tijd. Het weer wordt waarschijnlijk geen spelbreker voor de landing.

China wil eigen ruimtestation rond 2020

Het ambitieuze Chinese ruimtevaartprogramma begint steeds meer vorm te krijgen. Na de eerste Chinese astronaut, in 2003, en de eerste Chinese maanmissie die momenteel gaande is, wil Peking rond het jaar 2020 een eigen permanent ‘werkstation’ in de ruimte, aldus verscheidene Chinese media.

Maurits Esher krijgt eigen planetoïde

Een vijf kilometer grote planetoïde heeft sinds kort de naam van een bekende Nederlandse kunstenaar. De grafische kunstenaar Maurits Cornelis Escher (1898-1972) heeft een planetoïde gekregen die zich bevindt tussen de banen van Mars en Jupiter. Planetoide Escher (4444) draait in 3,54 jaar om de zon.

De aarde vanuit de ruimte: de Oranjerivier

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ de Oranjerivier in het Zuidwesten van Afrika. Bij de Drakensberg, bij Zuid-Afrika en zichtbaar ten zuiden van de rivier en de grens bij Lesotho, loopt de Oranjerivier 2200 kilometer richting het westen die de grens vormt tussen Zuid-Afrika en Namibië (ten noorden van de rivier).

Zonnepaneel scheurt tijdens het uitklappen

Gisteren is bij de derde ruimtewandeling van de missie STS-120 een zonnepaneel beschadigd geraakt tijdens het uitklappen. De zonnepaneel werd van een P6 Truss van het ruimtestation ISS ingeklapt en verplaatst naar een ander deel.

De tropische storm Noël vanuit de ruimte

Op deze foto van de Envisat is de tropische storm Noël te zien. De storm beweegt richting het westen over de Caribische Zee. Op het moment dat deze foto werd genomen, zorgde de depressie onweer. Noël gaat op deze foto op weg naar Haïti en het Dominicaanse Republiek, die de storm vanochtend bereikte.

Europa keert terug naar de wintertijd

In de nacht van zaterdag op zondag keert de hele Europese Unie terug naar de ‘echte’ tijd, de wintertijd. Om 3.00 uur gaan de klokken een uur achteruit. De wintertijd is de reële tijd, die overeenkomt met de stand van de zon. Er zijn in totaal zeventig landen in de wereld die de zomer- en wintertijd gebruiken, die vooral in Noord-Amerika, Noord-Azië en Europa te vinden zijn.

Honderden zwarte gaten ontdekt

Een internationaal team van astronomen heeft honderden zwarte gaten ontdekt. De ontdekking is het eerste concrete bewijs dat de meeste melkwegstelsels zwarte gaten produceren als ze zo’n drieëneenhalf miljard jaar oud zijn. Het heelal is ongeveer 13,7 miljard jaar geleden ontstaan. Het totale aantal zwarte gaten is door de recente ontdekking verdubbeld. Astronomen hopen dankzij deze ontdekking vragen te kunnen beantwoorden over de precieze evolutie van sterrenstelsels zoals onze Melkweg.

A-ring van Saturnus bestaat uit uiteengevallen maan

Uit observaties van de Amerikaanse ruimtesonde Cassini blijkt dat de buitenste ringen van Saturnus (A-ring) afkomstig zijn uit manen die uit elkaar zijn gevallen. Astronomen vermoedden al langere tijd dat de ring ontstaan is door de botsing van twee of meer hemellichamen.

Geen schade gevonden aan hitteschild Discovery

Gisteren is bij een inspectie aan het hitteschild van de Space Shuttle Discovery niets bijzonders gevonden. De inspectie met de robotarm, die lasers en een camera heeft, heeft bijna zes uur geduurd. “Niemand heeft iets tijdens de inspectie iets bijzonders gevonden”, aldus Rick Labrode, vluchtdirecteur.

Extra grote volle maan komende nacht

De volle maan die komende nacht te zien zal zijn, zal de grootste volle maan zijn van dit jaar. Het is geen illusie. Sommige volle manen zijn echt groter dan anderen. Waarom? De baan van de maan is in een ellipsvorm.

China lanceert maansonde waarschijnlijk vandaag

China lanceert waarschijnlijk woensdag een maansonde, nog geen twee weken nadat de regionale rivaal Japan met succes een satelliet in een baan rond de maan bracht. Dat heeft de Chinese ruimtevaartorganisatie maandag bekendgemaakt.

Bosbranden in Californië gefotografeerd door Envisat

Sinds het begin van deze week woeden er ernstige bosbranden in het zuiden van de Amerikaanse staat Californië. Met een sterke oostelijke wind is het bestrijden van deze bosbranden zeer moeilijk. Gouverneur Schwarzenegger van Californië heeft 1500 man van de Nationale Garde opgeroepen om de brandweer bij te staan bij de bestrijding van de bosbranden. Hij heeft in zeven districten de noodtoestand uitgeroepen.

Planeetvorming gaat gepaard met roetproductie

Een team van Leidse sterrenkundigen heeft aanwijzingen gevonden dat rond IRS48, een jonge ster vergelijkbaar met onze zon, een nieuwe planeet aan het ontstaan is. De vorming gaat gepaard met een opmerkelijke productie van ‘roet’. Astronoom Vincent Geers promoveert op 23 oktober aan de Leidse Sterrewacht op onderzoek naar deze zogenaamde polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK’s) in de ruimte.

Stuwraketten Rosetta 42 seconden ontstoken

Donderdagavond, 18 oktober, om 18.06 uur werden de stuwrakketen van komeetjager Rosetta 42 seconden ontstoken om een tweede baancorrectie uit te voeren. Deze baancorrectie werd uitgevoerd voor een nadering met aarde, de tweede ‘swing-by’ van 2007.

Sterrenkijken met Starry Night op de iPhone

De ontwerpers van het beroemde planetariumprogramma Starry Night hebben aangekondigd dat er ook een versie voor de iPhone is. Het programma was al verkrijgbaar als widget voor de Mac OS X en was niet uit te top tien te krijgen. De iPhone is een combinatie van een iPod, mobiele telefoon en PDA van het Amerikaanse bedrijf Apple. In Europa wordt de iPhone eind 2007 verwacht.

Chinees-Europese sonde verbrandt in de atmosfeer

China heeft samen met de ESA een Chinees-Europese satelliet in de atmosfeer laten verbranden. Het gaat om de satelleliet Double Star TC-1 die in december 2003 werd gelanceerd. De Double Star heeft met een andere identieke sonde, Double Star TC-2, de magnetosfeer van de aarde onderzocht. Dit heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA bekendgemaakt.

Luchtkwaliteit Europa te zien in Google Earth

De uitstoot en verspreiding van vervuilende stoffen en broeikasgassen in de atmosfeer is nu door iedereen te volgen met Google Earth. Het Nederlands ruimteonderzoeksinstituut SRON en het KNMI stellen de satellietbeelden van de ruimte-instrumenten SCIAMACHY en het Ozone Monitoring Instrument OMI beschikbaar via internet.

Missie Opportunity en Spirit voor vijfde keer verlengd

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de missie van de Marsrovers Opportunity en de Spirit voor de vijfde keer verlengd. Het vandaag genomen besluit kan de twee Marsrovers tot 2009 actief houden. Sinds begin 2004 rijden de twee Amerikaanse karretjes rond op de rode planeet Mars, maar zelfs enkele heftige stormen die woedden op onze buurplaneet en defecten aan de rovers konden Opportunity en Spirit niet stoppen.

De aarde uit de ruimte: het Bovenmeer

In deze editie van ‘De aarde vanuit de ruimte’ de oranje herfstkleuren in de bebosde gebieden in de omgeving van het Bovenmeer (midden). Het Bovenmeer is één van de vijf grootste meren in het ‘hart’ van het oostelijke deel van Noord-Amerika.

Raadsel van Iapetus mogelijk opgelost

De kleurverschillen op de Saturnusmaan Iapetus zijn ontstaan door verplaatsing van water op de maan. Dit is de conclusie nadat de Cassini-sonde nieuwe informatie heeft verkregen van Iapetus. Al jaren werd er afgevraagd hoe Iapetus aan twee duidelijke kleursverschillen kwam. Volgens de nieuwe gegevens draait Iapetus niet om zijn eigen as en heeft altijd met dezelfde kant naar voren gestaan. Deze voorkant is heel donker van kleur en de achterkant licht van kleur, zonder dat er een kleurovergang te zien is.

De aarde uit de ruimte: de Middellandse Zee

In deze editie van ‘De aarde uit de ruimte’ de temperatuurverschillen in de Middellandse Zee. De onderstaande foto is genomen door Envisat’s AATSR (Advanced Along Track Scanning Radiometer) die temperaturen meette in het zuiden van de Middellandse Zee en het noorderlijk deel van Libie.

Scherpste beelden van Pluto sinds dertig jaar

Gisteren hebben astronomen nieuwe beelden van Pluto vrijgegeven die de scherpste ooit zijn. Pluto, die dertig jaar een planeet was, degradeerde vorig jaar tot dwergplaneet door een beslissing van de Internationale Astronomische Unie. Pluto bevindt zich zo ver van de aarde dat er nog maar weinig duidelijke foto’s van de dwergplaneet zijn gemaakt.

De aarde vanuit de ruimte: ijsvrije Foxe Basin

Afgelopen twee weken verscheen de wekelijkse rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ niet, omdat ik geen tijd had om deze te schrijven. Daarom deze week drie dagen achter elkaar een editie. In deze editie de ijsvrije Foxe Basin, die zich bevindt aan de Atlantische Oceaan.

Groningse bacteriën de ruimte in

Een groot aantal bacteriën gaat woensdag met een Sojoez-capsule het heelal in. Het gaat om een experiment van het Groningse bedrijf Bioclear dat in de ruimte een nieuw type biologisch luchtfilter wil testen. In 2003 mislukte het experiment omdat de spaceshuttle die de Groningse proef aan boord had, de Colombia, op de terugweg verongelukte.

Japanse ruimtesondes in baan om maan

De twee satellieten die Japan op 14 september heeft gelanceerd naar de maan, de Kaguya sonde en twee kleinere satellieten, zijn afgelopen vrijdag in een baan om de maan gebracht. De twee ruimtesondes moeten gegevens gaan verzamelen voor onderzoek naar de herkomst en ontwikkeling van de maan.

Ruimtevaart viert 50ste verjaardag

Vijftig jaar geleden om om 21:28 uur en 34 seconden Nederlandse tijd werd ’s werelds eerste kunstmaan, de Spoetnik, de ruimte in gelanceerd. Dit was het begin van de ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de toenmalige Sovjet-Unie. Vanaf komend weekend start de wekelijke rubriek “50 jaar ruimtevaart”, waarin we dieper in zullen gaan op de missies die de afgelopen vijftig jaar hebben plaatsgevonden en die gaan plaatsvinden.

Ozongat is kleiner geworden in 2006

Het ozongat boven Antarctica is zo’n 30 procent kleiner dan de recordgrootte van vorig jaar. Volgens metingen van de ESA-satelliet Envisat was het ozontekort 27,7 miljoen ton. Vorig jaar was er nog een gat van 40 miljoen ton. Het KNMI heeft dat op zijn website gemeld. Het ozontekort wordt bepaald uit berekeningen van de oppervlakte en de diepte van het ozongat.

Zesde ruimtetoerist wordt zoon van astronaut

De zesde ruimtetoerist wordt Richard Garriott, dit heeft het bedrijf Space Adventures bekend gemaakt. De zesde ruimtetoerist is de zoon van een voormalig astronaut, Owen Garriott, die ook een ruimtevlucht gaat maken. Richard is momenteel al bezig met de voorbereidingen om in oktober naar het internationale ruimtestation ISS te vliegen.

Europese weersatelliet Metop-A doet het goed

De nieuwe generatie weersatelliet die vorig jaar oktober met een Sojoez-raket werd gelanceerd doet het goed. De polaire weersatelliet Metop-A heeft de weersvoorspellingen momenteel zo goed verbeterd dat de sonde ook binnenkort mee gaat helpen aan onderzoek naar milieuveranderingen. Dit hebben experts bekendgemaakt op een congres in Amsterdam.

India wil minstens zestig missies gaan lanceren

Het land India heeft een doel om tot 2013 minstens zestig ruimtemissies te lanceren. Onder dit doel vallen ook lanceringen die missies naar de maan en de rode planeet Mars betreffen. Dit heeft een minister bekendgemaakt naar aanleiding van een internationale conferentie over ruimtevaart.

China bouwt aan vierde lanceerbasis

Momenteel is China bezig aan een vierde lanceerbasis die het ambitieuze ruimteplan moet gaan waarmaken. De nieuwe lanceerbasis van China komt op het zuidelijke eiland Hainan in Wenchang. De nieuwe lanceerplek bevindt zich dichter bij de evenaar dan de huidige drie basissen. Dit moet voor een langere levensduur van satellieten en de capaciteit van draagraketten gaan zorgen.

11 Nederlanders krijgen een planetoïde

Vrijdag is naar elf Nederlanders een planetoïde vernoemd. Het gaat onder anderen om de wetenschapsjournalisten Govert Schilling en Eddy Echternach, Chriet Titulaer en wijlen Henk Terlingen (‘Apollo Henkie’). Planetoïden zijn meters tot vele kilometers grote rotsblokken die om de zon bewegen. De meeste cirkelen tussen de banen van Mars en Jupiter. Een enkeling doorloopt een langgerektere baan en kan langs de aarde scheren. Soms botst een planetoïde op de aarde en vormt dan een bedreiging voor het leven. Zo maakte 65 miljoen jaar geleden de inslag van een kilometers grote planetoïde een einde aan het tijdperk van de dinosauriërs.

VLT ziet stofschijven rond stervende sterren

Europese astronomen hebben met de Interferometer van de Very Large Telescope (VLT) in Chili stofschijven ontdekt rond oude, stervende sterren. De vondst geeft inzicht in de manier waarop planetaire nevels ontstaan rond sterren die bijna aan het einde van hun leven zijn.

Geen touw vanuit ruimte naar aarde

Het experiment was voorbereid door vijfhonderd, voor het merendeel Europese, studenten om een goedkope techniek te ontwikkelen waarmee in de toekomst zwaardere ladingen uit de ruimte naar de aarde getransporteerd kunnen worden.

SOHO’s eerste officiële periodieke komeet

Een komeet ontdekken is een koud kunstje voor ESA’s SOHO-satelliet (Solar and Heliospheric Observatory). De satelliet heeft er al meer dan 1350 gevonden. Maar bij de nieuwste SOHO-komeet, ontdekt door de coronagraaf LASCO, is er iets anders aan de hand, want SOHO had hem al twee keer eerder ‘ontdekt’.

Lancering Dawn met 24 uur uitgesteld

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft zojuist bekend gemaakt dat de lancering van de ruimtesonde Dawn met 24 uur is uitgesteld. Dawn zal oorspronkelijk overmorgen gelanceerd worden, maar is nu verschoven naar donderdag in verband met weersomstandigheden.

Musea tonen historie Nederlands ruimteonderzoek

Vanaf 5 oktober zijn bij Sterrenwacht Sonnenborgh in Utrecht en het Universiteitsmuseum in Groningen exposities te bezoeken over de Nederlandse wetenschappelijke bijdragen aan 50 jaar ruimtevaart. De exposities, in Utrecht getiteld ‘Signalen uit de Ruimte’ en in Groningen ‘Lift-off!’, kwamen tot stand in samenwerking met het Nederlands ruimteonderzoeksinstituut SRON. Op 4 oktober, exact een halve eeuw na de lancering van de Spoetnik, worden de exposities geopend.

Sterrenstelsels lijden onder jeugdtrauma

Leidse astronomen hebben aanwijzingen gevonden voor een gewelddadig verleden van volwassen sterrenstelsels. Kosmische botsingen tussen jeugdige stelsels veroorzaken een ongekend intensieve periode van stervorming, om nog maar te zwijgen van de groeispurt van een superzwaar zwart gat in het centrum.

NASA bouwt in 2020 maanbasis [update]

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wil in 2020 beginnen met een uitgebreide maanbasis. Dit heeft de NASA donderdag bekend gemaakt tijdens een conferentie van het Amerikaans Instituut voor Lucht- en Ruimtevaart. De Amerikanen lijken nu al hun pijlen om toekomstige bemande missies naar de maan te hebben gericht. Update 19.20 uur.

Google Moon heeft opknapbeurt gekregen

Toen Google Moon afgelopen jaar werd gelanceerd, was het meer gemaakt als grapje. Als je genoeg inzoomde kreeg je in plaats van maankraters gatenkaas. Die tijd is voorbij, Google Moon heeft een update gekregen, en niet zo’n kleintje.

Nieuw probleem voor Space Shuttle Discovery

Dit maal geen probleem aan het isolatiemateriaal van de externe tank, maar aan de Shuttle Discovery. De lancering eind oktober zal in verband met dit probleem enkele dagen worden uitgesteld. Het is nog niet bekend wat voor gevolgen er kan zijn voor de missie.

Japan lanceert missie naar de maan

Afgelopen nacht heeft de Japanse ruimtevaartorganisatie een satelliet naar de maan gelanceerd. De missie, die de grootste maanmissie na de Apollo-missies wordt genoemd, gaat de maan nauwkeurig onderzoeken. De lancering is al enkele malen uitgesteld doordat er technische problemen waren.

Google organiseert wedstrijd naar de maan

Onlangs heeft Google in zijn eigen programma Google Earth al een Sky-functie gelanceerd. Vanaf vandaag organiseert Google een wedstrijd naar de maan. Particulieren die het eerst voor 2012 een robot naar de maan kan sturen, kan in totaal 30 miljoen dollar winnen.

Rusland wil maanbasis op de maan tegen 2032

Rusland wilt tegen het jaar 2025 met een bemande vlucht naar de maan gaan. Ook wil Rusland een maanbasis in 2027 à 2032 op de maan hebben. Dit heeft de directeur van de Russische ruimtevaartbureau Anatoli Perminov gezegd op een persconferentie.

Situatie van Marsrovers tijdens Marsstorm te zien op foto’s

Eind juli woedde er op Mars een gigantische stofstorm. Op foto’s die onlangs is vrijgegeven door de NASA is duidelijk te zien hoe het overleven van de Marsrovers Opportunity en Spirit op Mars ging. Op de foto’s is te zien hoeveel zonlicht er was op Mars, omdat de storm namelijk het zonlicht op Mars blokkeert.

Spitzer viert vierde verjaardag met Helixnevel

Met een nieuwe prachtige foto van de Helix wordt de vierde verjaardag van de lancering van NASA’s ruimtetelescoop Spitzer gevierd. Deze spectaculaire foto, die een stervende ster met een nevel van 6 lichtjaar breed weergeeft, is voor veel amateurs en professionele astronauten een favoriet object.

Aziatische race om de maan

De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA gaat op 13 september een satelliet lanceren die het oppervlak van de maan moet onderzoeken. De Japanse satelliet SELENE moet de concurrentie aangaan met een Chinese satelliet, die volgens Beijing eveneens in september zal worden gelanceerd. Beide landen willen op termijn ook een menselijke maanlanding bewerkstelligen.

De aarde vanuit de ruimte: Jamesbaai

Deze keer in onze wekelijkse rubriek een foto van de Envisat. Deze keer de Jamesbaai, het zuidelijke puntje van Hudson Bay in oost-Canada. De James Bay ligt tussen de provincies Quebec (rechts) en Ontario (links).

ESTEC test supergestroomlijnde satelliet GOCE

De ‘Ferrari’ onder de satellieten, ESA’s GOCE zwaartekrachtsatelliet, is op 23 augustus aangekomen bij ESTEC. De supergestroomlijnde satelliet wordt dit najaar getest in de grote ruimtesimulator en de akoestische kamer.

Gegevens over de zon verspreid via B.USOC

Vorige week arriveerde Solar op het Kennedy Space Center van de NASA in Florida na een reis van zeven dagen vanuit Turijn in Italië. Het gaat om drie instrumenten voor het Europees ruimtelaboratorium Columbus, bedoeld om de zon waar te nemen. Via het Belgische B.USOC zullen de gegevens van Solar verspreid worden.

Hitteschild Endeavour wordt niet gerepareerd in de ruimte

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft besloten dat het beschadigde hitteschild van de Space Shuttle Endeavour niet in de ruimte hoeft te repareren. De schade aan de het hitteschild zou geen gevaar vormen tijdens de terugkeer van het ruimteveer naar de aarde. Dit heeft NASA gisteren laten weten.

Ruimtewandeling korter door kapotte handschoen

Gisteren werd de derde ruimtewandeling gehouden. Rick Mastracchio en Clay Anderson begonnen om 16.37 uur Nederlandse tijd aan het uitje. Maar de ruimtewandeling duurde korter dan gepland door een kapotte handschoen van één van de twee astronauten.

Eerste les vanuit de ruimte

Gisteren heeft oud-lerares Barbara Morgan de allereerste les vanuit de ruimte gegeven, aan boord van de Endeavour. De 55-jarige astronaute gaf gedurende 25 minuten antwoord op vragen van kinderen van een school in de noordelijke Amerikaanse staat Idaho.

Missie Endeavour drie dagen verlengd

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft besloten de missie van de Space Shuttle Endeavour met drie dagen te verlengen. Dat heeft gisteren een woordvoerder van de NASA laten weten.

Astronauten Endeavour maken ruimtewandeling

Gisteravond hebben twee astronauten van de Space Shuttle Endeavour bij het Internationale Ruimtestation ISS een ruimtewandeling gemaakt. Dat heeft een woordvoerder van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA laten weten.

Space Shuttle Endeavour beschadigd door ijs

Het hitteschild van de Amerikaanse Space Shuttle Endeavour is kort na de lancering beschadigd door een stuk ijs. Dat heeft NASA-functionaris John Shannon vrijdag op een persconferentie gezegd. Hoe groot de schade is, is momenteel nog niet bekend.

Perseïden komen eraan! [update 2]

Aankomend weekend kun je weer genieten van de jaarlijkse meteorenstorm Perseïden. Het maanlicht kan de pret niet meer bederven, omdat het nieuwe maan is. De Perseïden zijn te zien vanaf medio juli tot eind augustus, om precies te zijn van 17 juli tot en met 24 augustus, met in de nacht van zondag 12 op maandag 13 augustus het hoogtepunt. Het maanlicht kan het zicht op de meteorenstorm dit jaar niet meer storen. In het weekend is het nieuwe maan en dan is de maan niet zichtbaar. Bewolking kan wel het zicht op de sterrenregen ontnemen. Momenteel kan het KNMI nog niet voorspellen of het bewolkt wordt. Dit wordt pas vanaf donderdag duidelijk.

Extreem weer laat records sneuvelen

Grote delen van de wereld hebben vanaf het begin van het jaar te maken gehad met extreme weersomstandigheden waaronder overstromingen, hittegolven, stormen en periodes van ongewone kou. Bovendien was de wereldwijde landtemperatuur tussen januari en april nog nooit zo hoog, maakte de Wereld Meteorologische Organisatie dinsdag in een verklaring bekend.

Delfi-C3 klaar voor lancering

De Delfse studentensatelliet Delfi-C3 is klaar voor de lancering volgende maand. De kleine satelliet wordt komende maandag naar de Canadese stad Toronto verscheept. Vanuit Toronto gaat de Delfi-C3 naar het eiland Sriharikota in India, waar de lancering gaat plaatsvinden. Dit maakte een woordvoerder van de TU Delft gisteren bekend.

De aarde vanuit de ruimte: winter in Zuid-Afrika

In onze wekelijkse rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ deze keer de ‘winter’ in Afrika. De winter in Afrika kleurt de top van de Drakensberggebergte in Lesotho op deze Envisat foto. Lesotho wordt door heel Zuid-Afrika bedekt en het enige onafhankelijke land ter wereld dat in zijn geheel boven de 1000 meter ligt.

André Kuipers krijgt eigen brok steen

De tweede Nederlander die in de ruimte was, André Kuipers heeft een eigen planetoïde gekregen. Het brok steen heeft als volledige naam (11244) Andrékuipers met een doorsnede van zo’n 6 kilometer. De planetoïde draait in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter om de zon. De planetoide is ontdekt door een Leids astronomenpaar. Het paar heeft al meer dan duizenden planetoïden ontdekt.

Mars Express volgt landing van Phoenix

ESA’s Mars Express kijkt straks oplettend toe als NASA’s lander Phoenix afdaalt naar het oppervlak van Mars. Een mooi voorbeeld van internationale samenwerking en interplanetair netwerken. De lancering van Phoenix staat voor 4 augustus op het programma. Naar verwachting landt hij in het voorjaar van 2008 op de rode planeet.

Tegenwoordig ook ruimtewandeling te boeken

Bij het boeken van een ruimtereis naar het Internationale Ruimtestation ISS mag je ook voor het eerst in de geschiedenis van het ruimtetoerisme een ruimtewandeling boeken. Het uitstapje buiten aarde en buiten het ISS kost 15 miljoen dollar (10,9 miljoen euro) extra, aldus het Amerikaanse bedrijf voor ruimtetoerisme Space Adventures.

De aarde vanuit de ruimte: Kliuchevskoi-vulkaan

Deze week in onze rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ de Kliuchevskoi-vulkaan. De onderstaande foto is gemaakt door de Envisat op 30 juni 2007 waarop rookwolken van de vulkaan te zien zijn. De vulkaan bevindt zich op de Kamchatka-schiereiland in Rusland. De aspluimen bereikten op dag toen de foto werd gemaakt een hoogte van 10 kilometer.

Word lid van AstroVersum of van de nieuwsbrief

Wanneer je als bezoeker gratis lid wordt van AstroVersum heb je voortaan vele extra opties tot je beschikking. Als lid kan je onder andere gebruik maken van het forum (waar gediscussieerd kan worden over verschillende sterrenkundige onderwerpen), een fotoalbum (waar eigen foto’s van objecten in het heelal kunnen worden gepost) en nog veel meer!

Atlantis bereidt zich voor de lancering van Columbus

Meer dan 500 jaar geleden zorgde de reizen van Columbus naar de Nieuwe Wereld en de ontdekkingen die hij maakte voor nogal wat opwinding in Europa. Nu groeit met de komende lancering van ESA’s ruimtelaboratorium Columbus met de Space Shuttle Atlantis de opwinding opnieuw aan de twee kanten van de Atlantische Oceaan.

Geen maatregelen tegen dronken astronauten

Lekker veel bier of wodka drinken voordat astronauten de ruimte in gaan mag? Er worden geen maatregelen genomen tegen astronauten die dronken zijn. Dit is gisteren tijdens een conferentie van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt.

Geen zonnevlekken meer op de zon

Terwijl ze in de Verenigde Staten genieten van de zon en de warmte, houden NASA-wetenschappers een oogje op de zon. De zon heeft geen zonnevlekken meer, dat duidt dat de zon mogelijk het zonneminimum heeft bereikt. Wetenschappers wachten nu op de verschijning van de eerste zonnevlek in het nieuwe zonnecyclus.

Saboteur aan het werk bij de NASA

NASA doet op dit moment onderzoek naar de sabotage van een computer die op 7 augustus aan boord van de Space Shuttle Endeavour naar het Internationale Ruimtestation ISS gevlogen zou worden. Volgens de ruimtevaartorganisatie is met opzet schade toegebracht aan de bedrading van de apparatuur, die overigens niet heel belangrijk zou zijn geweest.

Envisat ziet overstromingen en bosbranden in Europa

De gevolgen van het extreme weer de afgelopen week in Europa zijn ook op satellietbeelden goed te zien. Engeland heeft te maken met de ergste overstromingen in 60 jaar. Op de radarbeelden van ESA’s Envisat satelliet zijn de overstroomde gebieden als donkere vlekken te zien. Met name de rivier de Theems is zo goed zichtbaar.

Vulkanen vanuit de ruimte in het oog gehouden

Op deze opname van het instrument MERIS aan boord van ESA’s satelliet voor aardobservatie Envisat is de vulkaan Gamkonora in Indonesië te zien. Satellieten zoals Envisat en ERS 2 spelen een belangrijke rol bij de waarneming van vulkanen wereldwijd.

Naam en logo bekendgemaakt voor missie Paolo Nespoli

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA en de Italiaanse ruimtevaartorganisatie ASI hebben vandaag de naam en het logo bekendgemaakt voor de missie van astronaut Paolo Nespoli in oktober dit jaar. De missie heet Esperia, de naam die de Oud-Grieken gaven aan het Italiaanse schiereiland.

Marsrovers Spirit en Opportunity overleven Marsstorm

De twee Marsrovers op Mars hebben de Marsstorm die sinds eind juni woedt overleeft. De twee Marsrovers maken het goed. Er werd eind vorige week nog gevreesd voor hun leven omdat de storm de stroomtoevoer van de rovers blokkeerde. Zonder stroom kunnen de instrumenten en de computer aan boord van “Opportunity” bevriezen en zo een einde maken aan de verkenning van de Rode Planeet door de robot.

Oude spullen worden weggegooid tijdens ruimtewandeling

Gisteren heeft een Amerikaanse astronaut tijdens een ruimtewandeling het vuilnis gedumpt bij het Internationale Ruimtestation ISS. De astronaut Clayton Anderson maakte een ruimtewandeling om een tank van ruim zeshonderd kilo ammonia en een cameravoet van negentig kilo handmatig de ruimte in te slingeren.

De aarde vanuit de ruimte: Canberra

Deze week in ons rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ de hoofdstad van Australië, Canberra. Deze onderstaande foto is gemaakt door de Proba satelliet. Canberra ligt 280 kilometer ten zuidwesten van Sydney en 650 kilometer ten noordoosten van Melbourn. Canberra is in 1908 gekozen tot hoofdstad van Australië.

Prijs van ruimtereis wordt duurder

Had je altijd al een reisje naar de ruimte willen maken? De prijzen zijn duurder geworden. Ruimtetoeristen betalen vanaf nu 40 miljoen dollar (29,2 miljoen euro) voor een weekje aan boord van het Internationale Ruimtestation ISS. Dit heeft Space Adventures gisteren volgens berichten van het Russische persbureau gemeld.

Brok metaal valt uit de lucht en doorboort huis [Update]

Een brok metaal dat eergisteren het dak van een huis in de Amerikaanse staat New Jersey doorboorde, roept heel wat vragen op. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, de federale luchtvaartautoriteiten (FAA) en ook de Amerikaanse topmilitairen vragen zich af waar het object vandaan komt.

TU Delft lanceert eigen satelliet Delfi-C3

De Technische Universiteit Delft gaat over twee maanden een eigen satelliet de ruimte in schieten. De universiteits- en studentensatelliet Delfi-C3 wordt de eerste van een reeks Delfste nano- ruimtetoestellen. De satelliet zal een nieuw type zonnecel van Dutch Space op stevigheid en efficiëntie testen, het Thin Film Solar Cell Experiment.

Marsstorm heeft nog steeds invloed op Marsrovers

De stofstorm die eind juni is ontstaan op Mars heeft niet het volledige stoomtoevoer van de twee Marsrovers geblokkeerd. De twee Marsrovers doen nog steeds hun werk en als de storm gaat liggen, kan de rover Opportunity alsnog in de Victoriakrater afdalen.

Perseïden worden dit jaar fantastisch

De Perseïden die elk jaar in augustus te zien zijn, worden dit jaar fantastisch. In de nachten van het maximum is er geen storend maanlicht en zijn dus ook de zwakkere meteoren te zien. We kunnen in de nachten van 11, 12 en 13 augustus tientallen meteoren per uur zien.

LOFAR ziet eerste pulsar

Met het LOFAR-station CS-01 is voor het eerst een pulsar waargenomen. Tijdens een meting van in totaal 15 minuten werd de pulsar PSR B0329+54 gedetecteerd. De waarneming maakte gebruik van 6 prototype High Band Antennes (HBA’s), die onlangs op het eerste LOFAR-veld in Exloo zijn geplaatst.

De aarde vanuit de ruimte: Queen Elizabeth-eilanden

Deze keer in onze wekelijkse rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ een plek waar ook in de zomer ijs ligt. Op deze foto van de Envisat zijn de Queen Elizabeth eilanden te zien die in het noordwestelijke puntje van Groenland liggen, ’s werelds grootste eiland.

Warmer met volgende week opnieuw onweer

Verraderlijk waren de bliksems in de afgelopen dagen. Tijdens een wandeling langs de molens op de Kinderdijk zijn vier mensen getroffen. De komende dagen verdwijnt het onweer maar volgende week krijgen we er opnieuw mee te maken.

Warmer klimaat niet veroorzaakt door de zon

Het toenemende broeikaseffect op aarde wordt niet gevormd door de ongewone activiteit van de zon. Dat schrijven onderzoekers in het Britse wetenschappelijke maandblad ‘Proceedings of the Royal Society A’, die gisteren verscheen. Het argument dat de zon voor het broeikaseffect zorgt, klopt niet. Sinds 1975 wordt de zonneactiviteit gemeten en toont aan dat de zon vanaf 1985 minder actief is geworden, waardoor de aarde had moeten afkoelen. Er werd gelet op het aantal zonnevlekken, totale hoeveelheid zonnestraling, magnetische invloed en onderdrukking van kosmische straling.

De aarde vanuit de ruimte: Nieuw-Caledonië

Deze keer behandelen we in onze rubriek Grande Terre. Grande Terre is het grootste eiland van het Franse gebied in Nieuw-Caledonië. Grande Terre is een lang eiland van 390 bij 50 kilometer. Het eiland wordt gekarakteriseerd door de bergen in het oostelijke deel en de laaglanden in het westen.

ESTEC neemt afscheid van ruimtevrachtschip ATV

De internationale pers was vorig week in grote getale aanwezig in de cleanrooms van ESTEC om het Automated Transfer Vehicle (ATV) voor de allerlaatste keer vast te leggen. Half juli vertrekt het ruimtevrachtschip naar de Europese ruimtehaven in Kourou, Frans Guyana.

Mercurius: een planeet vol raadsels

Mercurius is de minst onderzochte planeet in de binnenste regionen van het zonnestelsel. Doordat hij zich dicht bij de zon bevindt is hij moeilijk vanaf de aarde waar te nemen en moeilijk bereikbaar door ruimtesondes. BepiColombo is dan ook een van de moeilijkste missies op het vlak van planetenonderzoek.

Missie Space Shuttle Atlantis succesvol (+ video en foto’s)

21.49 uur, Edwards Air Force Base, Californië, Verenigde Staten. Space Shuttle Atlantis landt succesvol terug op aarde na een hectische en uiterst belangrijke missie van bijna twee weken naar het ISS. Onder andere werden er nieuwe zonnepanelen geïnstalleerd en werden er panelen gedemonteerd, er werd een gat in de Shuttle gedicht, er waren grote problemen, maar toch beschouwt NASA de missie als een succes. De landing van gisteravond in beeld.

De aarde vanuit de ruimte: Hawaï

Deze week in ons wekelijkse rubriek een foto van de Envisat. Op de foto van de Envisat zien we deze keer de vulkanische eilanden van Hawaï in de Grote Oceaan. Hawaï werd in 1959 toegevoegd als 50ste staat van de Verenigde Staten. Op de foto is van rechts naar links de acht grootste eilanden de te zien, het Grote Eiland van Hawaï, Kahoolawe, Maui, Lanai, Molokai, Oahu, Kauai en Niihau.

Groen licht voor terugkeer Atlantis

Gisteren is na een geslaagde test met de Russische raketmotoren en computers van het Internationale Ruimtestation ISS het licht op groen gezet voor de terugkeer van de Space Shuttle Atlantis, die vanmiddag moet gaan plaatsvinden.

ISS kan weer normaal functioneren

Gisteren hebben de NASA en Russische deskundigen bevestigd dat vier van de zes Russische computers aan boord van het Internationale Ruimtestation ISS weer functioneren. Hoe het gaat met de andere twee computers die momenteel niet functioneren, is niet duidelijk. De problemen ontstonden nadat de kosmonauten Fjedor Joertsjichin en Oleg Kotov een overbruggingskabel gebruikten om een defecte secundaire schakelaar te omzeilen.

De aarde vanuit de ruimte: Nieuw-Zeeland

Vandaag behandelen we in onze wekelijkse rubriek ‘De aarde vanuit de ruimte’ het zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland. De foto is op 12 mei 2007 gemaakt door de Envisat. Nieuw-Zeeland ligt in de Pacifische of Stille Oceaan en bestaat uit twee grote eilanden en een groep kleine eilanden.

Word lid van AstroVersum of van de nieuwsbrief

Wanneer je als bezoeker gratis lid wordt van AstroVersum heb je voortaan vele extra opties tot je beschikking. Als lid kan je onder andere gebruik maken van het forum (waar gediscussieerd kan worden over verschillende sterrenkundige onderwerpen), een fotoalbum (waar eigen foto’s van objecten in het heelal kunnen worden gepost) en nog veel meer!

Saturnus heeft mogelijk twee geologische actieve manen

De ruimtesonde Cassini heeft ontdekt dat twee manen van de planeet Saturnus grote stroomdeeltjes de ruimte in spuwt. Het gaat om de manen Tethys en Dione. De vondst suggereert dat er op ijzige manen van de ringenplaneet een soort geologische activiteit is, of zelfs van vulkanische activiteit.

Melkweg is unieker dan wetenschappers gedacht hadden

Een groep Franse astronomen van het Observatorium van Parijs heeft gezegd dat onze Melkweg unieker is dan astronomen tot nog toe hebben gedacht. Astronomen zijn tot deze conclusie gekomen na het vergelijken met naburige sterrenstelsels. Slechts zeven procent van die buren heeft kenmerken die op die van ons stelsel lijken.

Nieuwe ruimtevoertuig voor ruimtetoerisme

Altijd een reis door de ruimte willen maken, maar ben je geen miljonair? Vanaf 2012 kan iedereen die 150.000 tot 200.000 euro heeft een reis maken. Het European Aeronautic Defence and Space Company (EADS) heeft plannen gepubliceerd voor een ruimtevoertuig die speciaal is ontwikkeld voor ruimtetoerisme.

Israël lanceert succesvol spionagesatelliet

Israël heeft gister met succes een spionagesatelliet in een baan om de aarde gebracht. Dit heeft het Israëlische ministerie van Defensie laten weten. De Ofek 7 werd vanaf een basis ten zuiden van Tel Aviv gelanceerd en gaat een oudere satelliet uit 2002 vervangen. De satelliet moet onder andere beelden gaan maken van Iran.

Hitte bij Mercurius uitdaging voor ingenieurs

De missie BepiColombo naar de planeet Mercurius wordt in opdracht van ESA door een Europees industrieel consortium ontwikkeld en gebouwd onder leiding van Astrium GmbH. De missie zal worden gevolgd vanuit het controlecentrum ESOC in Darmstadt in Duitsland.

Scheur in isolatiemateriaal: 2 dagen langere missie

Het scheurtje in de thermische bekleding van de bij zondag aangekomen ISS Atlantis zal tot reparatiewerk tijdens deze assemblagemissie gaan leiden. Voor het reparatiewerk is de missie met twee dagen verlengd. Er zal een vierde ruimtewandeling plaatsvinden om een beschadiging aan het hitteschild te repareren.

Sojoez lanceert succesvol Russische militaire satelliet

Een Russische Sojoez-raket heeft donderdagavond met succes een satelliet van het Russische leger gelanceerd. Starsem lanceerde het satelliet vanop de basis Plessetsk in het noorden van Rusland om 20.00 uur Nederlandse tijd een Sojoez-U draagraket. De satelliet werd hierna met succes in zijn geplande baan succes.

KNMI houdt rekening met nieuw weeralarm

Het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut houdt er rekening mee dat er vandaag opnieuw een weeralarm kan worden afgekondigd. De ontwikkeling van het onweer rond 10.00 uur vanmorgen was dezelfde als vrijdagavond. Het afgeven van een nieuw weeralarm hangt af van de ontwikkelingen in de komende uren, zegt meteoroloog Rob Groenland van het KNMI.

Lancering Atlantis van vannacht vrijwel zeker

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA rekent erop dat het ruimteveer Atlantis vannacht gelanceerd gaat worden. Alles is klaar en het is vrijwel zeker dat het weer goed blijft, dit maakte een woordvoerder van de NASA bekend.

Website met spectaculaire foto’s van MRO

De Universiteit van Arizona heeft honderden foto’s van de planeet Mars online gezet. Het gaat om beelden die zijn gemaakt met de High Resolution Imaging Experiment (HiRISE) camera op de Mars Reconnaissance Orbiter van NASA. HiRISE fotografeert het Marsoppervlak in zes kilometer brede stroken.

Aftellen voor lancering Space Shuttle Atlantis begonnen

Vanochtend is op Cape Canaveral in Florida begonnen met het aftellen voor de lancering van de Space Shuttle Atlantis in de nacht van vrijdag op zaterdag. Om 3.00 uur Nederlandse tijd stond het aftikken op 43 uur voor de lancering. Het aftellen wordt geregeld stilgelegd om achterop gebleven werk tijdens de lanceervoorbereidingen in te halen. Die stops duren in totaal zo’n 28 uur.

Een nieuwe blik op Titan door Huygens

Twee en een half jaar na de historische landing van ESA’s Huygens-sonde op Titan is een nieuwe reeks resultaten over de grootste maan van Saturnus klaar voor presentatie. Volgens de wetenschappers heeft Titan, gezien door de ogen van Huygens, nog altijd grote verrassingen in petto.

De aarde vanuit de ruimte: het mooie Brazilië

Vanaf vandaag behandelt AstroVersum elke week een nieuwe foto van een ESA-satelliet. Als opening behandelen we een Envisat-foto, die genomen is op 26 mei 2007, van het zuidoostelijke deel van Brazilië, het grootste en dichtstbevolkte land van Zuid-Amerika.

Afgelopen lente was zachtste in laatste drie eeuwen

De afgelopen lente is de zachtste lente in driehonderd jaar. Volgens het KNMI is dat ook in een langzaam warmer wordende wereld uitzonderlijk. Sinds vorig jaar september houdt volgens het KNMI het warme weer aan. Ook de herfst en winter waren de mildste in de laatste drie eeuwen.

BepiColombo: Europa en Japan naar Mercurius

In 2013 zal de bijzondere missie BepiColombo van start gaan in samenwerking tussen ESA en het Japans ruimteagentschap JAXA. Het gaat om twee orbiters en een bijzondere aandrijfmodule die als een sandwich met elkaar verbonden zullen worden. Reisdoel: de nog met veel raadsels omgeven planeet Mercurius.

China lanceert zichzelf als potentiële concurrent NASA

China verzorgt de bouw en lancering van een satelliet voor Nigeria. Venezuela wordt de volgende klant. Hij hangt sinds begin deze week veilig in zijn baan om de aarde, de NigcomSat-1. Nigeria’s trots – het is de eerste ‘eigen’ satelliet die een Afrikaans land in de lucht heeft. Maar de meeste trots is toch in China, dat voor het eerst de volledige bouw en lancering van een grote commerciële satelliet voor een buitenlandse klant verzorgde.

Finalisten Sterrenkunde Olympiade bekend

De deelnemers aan de eindronde van de Nederlandse Sterrenkunde Olympiade (NeSo) zijn bekend. De twintig zijn geselecteerd uit de meer dan 40 middelbare scholieren die de opgaven van de olympiade-website hebben ingestuurd.

BepiColombo: eerste Europese sonde naar Mercurius

Het licht staat op groen voor BepiColombo, de zogenaamde vlaggenschipmissie van ESA naar Mercurius: ruimtesondes uit Europa en Japan zullen de kleinste planeet van het zonnestelsel, die bovendien het dichtst bij de zon draait, gedurende minstens een jaar onder de loep nemen.

Duikrobot van NASA oefent in grotten van Mexico

Sinds vorige week oefent de duikrobot van de NASA, Depthx (Deep Phreatic Thermal Explorer) genaamd, in de onderwatergrotten van kalksteen in Mexico. Het doel van deze robot is in een verkleinde versie de ijzige Jupitermaan Europa te laten verkennen. Onder de ijslaag van Europa verschuilt waarschijnlijk een leven bevattende oceaan.

Europees ruimtevaartbeleid nu realiteit

Een sterker Europa in de ruimte, beter toegerust en beter gecoördineerd; voorbereid op de toekomstige behoeften van zijn burgers. Meer strategische armslag voor het aangaan van nieuwe uitdagingen, zoals ruimtevaartprogramma’s voor veiligheid en defensie, en de ruimte als extra dimensie voor de externe betrekkingen van de EU. Allemaal in een nieuw beleid, toegesneden op Europese belangen en waarden.

Europese Unie gaat toch door met navigatiesysteem Galileo

De Europese Unie zal hoe dan ook doorgaan met het satellietenproject Galileo. Dat hebben de 27 lidstaten dinsdag besloten. Eerder deze maand haakte een consortium van bedrijven af voor de financiering van het in de ruimte brengen van dertig Europese satellieten die bedoeld zijn voor navigatie en ter vervanging van het Amerikaanse GPS-systeem. De Europese Commissie riep toen de EU-landen op het project met eigen geld door te zetten.

Maan bedekt dinsdag ringenplaneet Saturnus

Dinsdagavond wordt de ringenplaneet Saturnus bedekt door de maan. Omstreeks 21.15 uur verdwijnt Saturnus achter de donkere maanrand. Ongeveer een uur later, om precies te zijn om 22.23 uur, komt de planeet weer tevoorschijn aan de verlichte maanrand.

Keck-telescoop ziet dubbel zwart gat in sterrenstelsel

Met behulp van de Keck-telescopen op Hawaii zijn de posities van twee zwarte gaten op 300 miljoen lichtjaar afstand vanaf de zon nauwkeurig opgemeten. De zwarte gaten bevinden zich in het sterrenstelsel NGC 6240, dat een resultaat is van een botsing tussen twee kleinere sterrenstelsels.

Maxwell-telescoop maakt animatie van Orionnevel

Een nieuw instrument op de James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) op Hawaii heeft een 3D-animatie gemaakt van de met het blote oog waarneembare Orionnevel. De telescoop is een submillimetertelescoop die waarnemingen kan doen op het grensgebied van infrarood- en radiostraling.

Grote ijsschots bij Antarctica afgebroken

NASA heeft gisteravond meegedeeld dat een satelliet begin 2005 de afbrokkeling van Antarctica’s grootste ijsschots heeft geregistreerd. De losgekomen ijsschots heeft een oppervlak van ongeveer de oppervlakte van Californië. De afbrokkeling van het ijsschots is volgens NASA het directe resultaat van de opwarming van de aarde.

Envisat volgt reuzengolven Réunion vanuit de ruimte

ESA’s Envisat aardobservatiesatelliet heeft de oorsprong en beweging gezien van de reuzengolven die afgelopen weekend insloegen op het Franse Réunion eiland. De golven, tot elf meter hoog, kwamen zaterdagavond aan land. Pieren begaven het, huizen liepen onder water en de haven van Saint Pierre werd verwoest. Twee vissers worden nog vermist.

Progress M-60 koppelt probleemloos aan het ISS

Vanochtend is de Russische vrachtschip Progress M-60 probleemloos aan het Internationale Ruimtestation gekoppeld. Het Russische vrachtschip werd afgelopen zaterdag en koppelde zich vanochtend om 07.10 uur Nederlandse tijd boven de Stille Oceaan zich automatisch vast aan de Zvezdamodule van het ISS.

Reparaties aan Space Shuttle Atlantis klaar

De reparaties aan de Space Shuttle Atlantis zijn klaar. Dit werd afgelopen vrijdag op een vergadering bekendgemaakt. Komende woensdag, 16 mei, zal het Ruimteveer Atlantis om 10.00 uur Nederlandse tijd worden uitgerold naar het lanceerplatform 39B.

Hypernauwkeurige klokken: het kloppend hart van Galileo

Reizigers vertrouwen al sinds de ontwikkeling van de scheepschronometer in de achttiende eeuw op nauwkeurige tijdregistratie. Galileo, Europa’s navigatiesysteem van de 21ste eeuw, vertrouwt ook op uurwerken. Alleen zijn die miljoenen keer zo nauwkeurig als hun voorgangers.

Astronomen zien helderste supernova ooit

Bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heerst er grote opwinding: er is een enorme supernova waargenomen. Een supernova is een explosie waarbij een ster grote hoeveelheden licht afstraalt. De supernova die waargenomen is door de NASA is de heftigste ooit die door een mens is gezien.

Ariane-5 lanceert succesvol twee satellieten

Afgelopen nacht heeft de Europese Ariane-5 draagraket met succes twee telecomsatellieten gelanceerd. De satellieten waren de Luxemburgse Astra 1L en de Galaxy 17 van Intelsat. Het was de tweede lancering van de Ariane-5 dit jaar en de 176ste uit de hele geschiedenis van de Ariane en de 32ste van de Ariane-5.

Hayabusa vorige week aan terugreis begonnen

Met een reeks bevelen heeft de vluchtleiding van de Japanse asteroïdenverkenner Hayabusa is de terugreis van het ongelukstuig vorige week officieel begonnen. Dit heeft het Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA bekendgemaakt. De ruimtesonde komt pas over drie jaar terug thuis.

IJs op Mars bevindt zich niet altijd even diep

Het waterijs dat aanwezig is op planeet Mars, bevindt zicht niet altijd op gelijke dieptes onder het Martiaans oppervlak. Wetenschappers denken dat er miljoenen jaren geleden overvloedig water over de Rode Planeet zou hebben gestroomd, dat zich nu in vorm van waterijs onder het oppervlak bevindt.

Ruimtestation ISS en enkele satellieten te volgen via ESA

Via een nieuwe website is het mogelijk op elk moment na te gaan waar een reeks Europese satellieten zich in hun baan om de Aarde bevinden. Dat heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA bekendgemaakt. Waar dit vroeger al mogelijk was voor satellieten van de NASA, kan men op het internet nu ook nagaan waar satellieten van ESA zich op hetzelfde ogenblik bevinden.

VS willen niet met Rusland naar de maan

De Verenigde Staten hebben een Russisch voorstel voor een gezamenlijke verkenning van de maan afgewezen. Dat heeft het hoofd van de Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos, Anatoli Perminov, gezegd, zo berichtte het persbureau Interfax maandag.

Scotty is eindelijk “beamed up”

Een deel van het as van de in 2005 overleden en gecremeerde Star-Trek-acteur James Doohan is zaterdag met een particuliere raket in de ruimte gebracht. De lancering vond volgens Amerikaanse media plaats in de Amerikaanse staat New Mexico.

Meetinstrument MIRAS doorstaat test in ruimtesimulator

Het hart van ESA’s nieuwe watersatelliet SMOS heeft een test in de grote ruimtesimulator LSS met glans doorstaan. Deze week wordt het meetinstrument overgebracht naar de elektromagnetische kamer voor de laatste van een lange serie tests en simulaties bij ESTEC in Noordwijk.

Pegasus lanceert wetenschappelijke satelliet

Gisteravond is door middel van een vliegtuig een Pegasus-raket een onderzoekssatelliet van de NASA gelanceerd. De Pegasus van raketbouwer Orbital Sciences werd heerst meegenomen door een L011 Stargazervliegtuig dat om 21.28 uur Nederlandse tijd was opgestegen van de basis Vandenberg in Californië.

STEREO maakt eerste 3D-foto’s van de zon

Voor het eerste zijn er driedimensionale opnames gemaakt van de zon. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA hoopt met de nieuwe techniek de overlast van zonnewinden te kunnen beperken. De beelden zijn gemaakt met twee satellieten, die allebei gelijk met de aarde in een baan om de zon draaien: de een iets voor onze planeet, de andere in het kielzog ervan.

NASA-schutter was boos over slechte beoordeling

De Amerikaanse ruimtevaartingenieur die vrijdag een collega vermoordde en daarna zichzelf doodschoot, deed dat uit woede over een slechte werkbeoordeling die hij van hem had gekregen. Dat heeft de politie van Houston, Texas, bekendgemaakt.

NASA-medewerker doodt collega en zichzelf

In het Johnson Space Center in de Amerikaanse stad Houston in Texas heeft een persoon schoten gelost. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en de Amerikaanse politie heeft de gewapende man zichzelf en een ingenieur van NASA van het leven beroofd. De schietpartij vond plaats in gebouw 44 van het Johnson Space Center.

NASA past lanceerschema van Space Shuttles aan

Door de uitstellingen van de Space Shuttle Atlantis dit voorjaar, heeft NASA de lanceerkalender van de Space Shuttle dit jaar opnieuw ingedeeld. Zo is één van de vijf lanceringen die gepland dit jaar naar volgend jaar verschoven.

Australië onder de rook van Zuid-Amerikaanse bosbranden

De koolmonoxide (CO) die tijdens het bosbrandenseizoen boven Australië hangt, is voor een groot deel niet afkomstig van Australische, maar van Zuid-Amerikaanse bosbranden. Dat bevestigen metingen met het Nederlands-Duitse satellietinstrument SCIAMACHY vanaf ESA’s milieusatelliet Envisat.

Amerikaanse ruimtetoerist mag dag langer in ISS blijven

De Amerikaanse ruimtetoerist Charles Simony mag net als de veertiende hoofdbemanning van het Internationale Ruimtestation ISS één dag langer in de ruimte verblijven. De Amerikaanse miljardair zou eigenlijk aanstaande vrijdag met de Sojoez TMA-9 in gezelschap van de beroepsastronauten Michael Lopez-Alegria en Michaël Tjoerin naar de aarde terugkeren.

Veranderingen op AstroVersum [update]

De afgelopen week en komende weken zullen er verschillende veranderingen op AstroVersum plaatsgevonden hebben en plaatsvinden. AstroVersum gaat zich niet alleen meer op astronomie en ruimtevaart richten, maar ook op meteorologie. De meeste veranderingen zullen dus iets te maken hebben met het weer, maar er zullen ook andere pagina’s die iets met sterrenkunde te maken hebben toegevoegd worden.

Zondag was warmste aprildag ooit

Op zondag is de temperatuur op een recordhoogte gekomen. In De Bilt is 28,9 graden Celsius gemeten. Dit is de hoogste temperatuur die gemeten is sinds 1901 toen het KNMI 24-uurs metingen begon. Het oude warmterecord van april was op 21 april 1968. Toen werd het 27,8 graden.

Spirit fotografeert een van de beste stofstormen op Mars

Op Sol 1120, 26 februari 2007, heeft de navigatiecamera aan boord van NASA’s Mars Exploration Rover Spirit een van de beste stofstormen gefotografeerd in de 3 jaar nog lopende missie. Door middel van een serie foto’s aan elkaar te koppelen is er een stofstom film gemaakt.

Belangrijke Nederlandse bijdrage aan James Webb Telescope

Bij de ontwikkeling van het mid-infrarood instrument van de James Webb Space Telescope heeft ASTRON een mijlpaal bereikt. ASTRON in Dwingeloo heef afgelopen week het zogenaamde verificatiemodel van een belangrijk onderdeel van het mid-infrarood instrument (MIRI) afgeleverd aan het Rutherford Appleton Laboratiorium in het Verenigd Koninkrijk.

Warmterecord van vroegste zomerdag verbroken

Vandaag is het de vroegste zomerse dag ooit geworden. De temperatuur steeg in De Bilt boven de 25 graden. Rond 18.30 uur was de hoogst gemeten temperatuur in De Bilt, namelijk 27,5 graden Celcius. Het oude record waarop de vroegste zomerse grens van 25 graden werd overschreden, was op 15 april 1904.

China lanceert tweede satelliet voor oceaanonderzoek

Vanop de lanceerbasis Taiyan in de noordelijke provincie Shanxi van China vertrok woensdag om 11.27 uur plaatselijke tijd een Long March-2C draagraket. De raket had aan boord de tweede satelliet voor oceanografisch onderzoek. De raket zette de zelfgebouwde Haiyang-1B (Oceaan 1B) satelliet succesvol in de ruimte uit.

Mars Global Surveyor begaf het door softwarefout

De verdwijning van de Mars Global Surveyor (MSG) vorig jaar, is te wijten aan problemen met de software van de ruimtesonde. Vijf maanden voor de verdwijning van de sonde werd de software van de MSG geüpdate. De nieuwe software had ervoor gezorgd dat de batterijen van de sonde oververhit raakten.

Uitzonderlijk warm weer in Nederland

Nederland staat een zomers weekeinde te wachten. De komende dagen schieten de temperaturen omhoog, tot lokaal meer dan 25 graden op zaterdag en zondag. Het KNMI noemt dat voor midden april ‘uitzonderlijk’. Normaal is het halverwege april zo’n twaalf of dertien graden, weet het weerinstituut.

België aan boord van Columbus met Solspec

Met het experiment Solspec zijn de ingenieurs en de onderzoekers van het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) van de partij aan boord van het labo Columbus, dat aan het internationaal ruimtestation ISS moet worden vastgemaakt.

Proton-raket lanceert succesvol een communicatiesatelliet

Afgelopen nacht heeft een Russische Proton-raket met succes een Canadese telecommunicatiesatelliet gelanceerd. Om 00.51 uur Nederlandse tijd vertrok van op de basis Baikonoer in Kazachstan een zware Proton-M van Kroenitsjev. De Canadese telecomsatelliet Anik F3 kwam om 10.05 uur Nederlandse tijd in zijn geplande baan vrij.

Waarneembare bronnen van zwaartekrachtsgolven geïdentificeerd

Extreem compacte dubbelsterren, waarin de uitgebrande kernen van twee sterren in minder dan een half uur om elkaar heen draaien, zijn sterkere bronnen van zwaartekrachtsgolven dan eerder werd verondersteld. Dat blijkt uit onderzoek naar dit soort zeldzame, dubbele witte dwergen door sterrenkundige Gijs Roelofs, die hierop op 16 april promoveert aan de Radboud Universiteit Nijmegen.

Vijfde ruimtetoerist aangekomen bij ISS

De Amerikaanse ruimtetoerist Charles Simonyi is net als zijn twee Russische reisgenoten Fyodor Yurchikhin en Oleg Kotov in het Internationale Ruimtestation ISS gearriveerd. Het drietal had als welkomstgeschenk een gourmetmaaltijd meegenomen voor de drie ruimtevaarders die het ISS de afgelopen tijd hebben bemand.

Eerste nerd vertrekt vanavond naar het ISS

De 58-jarige Amerikaanse softwareontwerper wordt vanavond de eerste nerd in de ruimte. Miljardair Charles Simonyi, die onder andere aan de tekstverwerker Word en Spreadsheet Excel van Microsoft werkte, vertrekt vanavond met een Soyuz naar het Internationale Ruimtestation ISS.

GPS kan verstoord worden door zonnevlammen

Vorig jaar heeft een grote zonnevlam in december ervoor gezorgd dat het Global Positioning System (GPS) tijdelijk was ontregeld. Dit is ontdekt door de onderzoekers van de Cornell University in New York. Onderzoekers vrezen dat er in de toekomst ergere gevolgen ontstaan als er weer een grote zonnevlam ontstaat.

Ster vlamt op mysterieuze wijze op in Cassiopeia

De tijdelijke toename in helderheid van een voorheen onopvallende ster in het sterrenbeeld Cassiopeia heeft geleid tot controverse onder astronomen. De ster nam eind oktober in de loop van ruim een week een factor veertig in helderheid toe, om in november weer in hetzelfde tempo zwakker te worden.

Wetenschappers onthullen Chinese maanwagentje

China is een nieuwe grootmacht en een ruimteverkenningsprogramma is een statussymbool en hoort er vanzelfsprekend bij. Dit jaar nog wordt er een satelliet naar de maan gestuurd om het maanoppervlak te bestuderen. In 2012 komt dan de eerste onbemande maanmissie, waarbij vandaag de eerste foto’s van zijn vrijgegeven.

Meteorologen voorspellen veel orkanen

Het orkaanseizoen in de Atlantische Oceaan zal dit jaar bovengemiddeld actief zijn. Deskundigen, verbonden aan de Colorado State University, verwachten zeker zeventien tropische stormen waarvan er zeker negen zullen uitgroeien tot orkanen.

Prijsvraag: doe nu mee op AstroVersum en win!

Het is weer eens tijd voor een prijsvraag op AstroVersum. In samenwerking met het bedrijf Claire de Lune is deze prijsvraag op de site georganiseerd, speciaal voor de bezoekers. Het enige wat je moet doen is het antwoord geven op drie vragen over astronomie, waarnemen en ruimtevaart. Lees snel verder voor de prijzen die gewonnen kunnen worden en wie weet ben jij straks de gelukkige winnaar!

Astronaute loopt marathon in de ruimte

De Amerikaanse astronaute Suni Williams wil op 16 april in het heelal de marathon lopen. De sportieve ruimtevaarder (41) onderneemt de poging aan boord van het internationale ruimtestation ISS op het moment dat in de Amerikaanse stad Boston de marathon plaatsvindt.

Chileense Airbus bijna geraakt door meteoriet [update]

Een Chileens passagiersvliegtuig, een Airbus A340 is boven de Stille Zuidzee bijna in botsing gekomen met een stuk ruimteafval of een meteoriet. De gloeiende massa viel op minder dan acht kilometer van zijn toestel uit de hemel, zo meldden Nieuw-Zeelandse autoriteiten vanmorgen.

Meld je aan en ontvang de nieuwsbrief van AstroVersum!

Enkele weken geleden hadden wij een bericht geplaats zodat je je kon aanmelden voor de nieuwsbrief. Maar na onderzoek bleek dat er geen emailadressen werden toegevoegd aan de lijst. Dus je emailadres is de vorige keer niet opgeslagen. Het probleem is hersteld en je kunt je weer (opnieuw) aanmelden voor de nieuwsbrief.

China en Rusland samen naar Mars

China en Rusland willen in 2009 samen een sonde naar Mars sturen. Met behulp van een Russische raket moet een Chinese satelliet naar de Rode Planeet worden gestuurd. Het is onder meer de bedoeling bodemmonsters te halen op Phobos, een maan van Mars. Dit meldden Chinese staatsmedia woensdag. Rusland en China hebben enkele dagen geleden ook al een miljardencontract gesloten.

Doorbraak in onderzoek naar ontstaan sterren

Wetenschappers hebben dankzij de Zweedse Odinsatelliet voor het eerst moleculaire zuurstof in de interstellaire ruimte ontdekt. De vondst is belangrijk voor het begrijpen van de manier waarop sterren ontstaan. Astrochemici waren er lang van uitgegaan dat er overvloedig veel moleculaire zuurstof in de interstellaire ruimte aanwezig was, maar pogingen vanop de grond of met telescopen in de ruimte om het O2 (zuurstof) te vinden draaiden op niets uit.

Ster raast door het heelal door naburig zwart gat

Het overgrote merendeel van de sterren in de buurt van de zon behoren tot de Melkweg. Recentelijk werd echter de ster HE0437-5439 ontdekt op grote afstand (circa 200 duizend lichtjaar) van de Melkweg. Gebleken is dat deze ster met een snelheid van zo’n 2,6 miljoen kilometer per uur (723 km/s) beweegt vanaf het nabij gelegen sterrenstelsel de Grote Magelhaense Wolk.

Lancering Europese ruimtecargo uitgesteld

De lancering van de Jules Verne, de eerste van de negen Europese ruimtecargo’s (ATV) naar het Internationale Ruimtestation ISS, is uitgesteld naar de herfst. De lancering stond op planning voor juli. De negen ATV’s zijn een van de Europese bijdragen aan het ISS en zijn het meest complexe ruimtetuig dat ESA ooit heeft gebouwd. Het zijn onbemande vrachtschepen die ook de baan van het ruimtestation moet verhogen. Het ruimtetuig kan voor een extra transport van 7,5 ton verzorgen naar Internationale Ruimtestation ISS. Het ISS is nu voor vracht afhankelijk van de Russische Progress en de Amerikaanse Space Shuttles die over een paar jaar uit dienst worden gehaald.

Zomertijd dit weekend weer van kracht

In de nacht van zaterdag op zondag gaat in Europa weer de zomertijd in. De klok gaat om 02.00 uur één uur vooruit naar 03.00 uur. Dat betekent een uur korter slapen, maar wel een uur langer licht. Veel mensen weten nog niet goed wanneer de klok vooruit of achteruit moet. Hiervoor is een ezelsbruggetje: in het voorjaar gaat de klok een uur vooruit.

Ruimtetoerist neemt computerponsband mee naar de ruimte

De vijfde ruimtetoerist, de Amerikaanse miljardair van Hongaarse afkomst Charles Simonyi, neemt een oude computerponsband mee naar het Internationale Ruimtestation ISS. "Ik neem een ponsband mee van de Russische computer Oeral-2 die ik in 1964 in Hongarije heb geprogrammeerd”, zei Simonyi. Hij is tevens een van de breinen en oprichters van het Amerikaanse softwaregigant Microsoft.

Lancering Falcon 1 gedeeltelijk gelukt

De tweede proeflancering vannacht van een Falcon 1 draagraket is wellicht niet helemaal gelukt. Toch heeft de initiatiefnemer het over een geslaagde lancering. De Falcon 1 is de eerste volledig met privékapitaal ontwikkelde draagraket die voor – goedkoop – ruimtetransport moet dienen. De vlucht in maart 2006 mislukte volkomen, door een brandstoflek in de eerste, herbruikbare trap die de naam Merlin kreeg.

Eerste animaties broeikasgassen met gegevens van Envisatsensor

Wetenschappers hebben de eerste films geproduceerd die de wereldwijde verspreiding laten zien van de belangrijkste broeikasgassen; kooldioxide en methaan. Ze deden dat op basis van drie jaar observatie met het in Nederland ontworpen meetinstrument SCIAMACHY aan boord van ESA’s Envisat satelliet.

Grote krater in Californië waarschijnlijk van meteoriet

Een krater van 5,5 kilometer die in de Amerikaanse staat Californië verborgen lag onder een laag leisteen, is mogelijk het gevolg van een meteorietinslag. Wetenschappers vermoeden dat de krater 37 tot 49 miljoen jaar geleden is veroorzaakt. Het gapende gat in de bodem werd gevonden tijdens onderzoek voor oliewinning in de regio San Joaquin.

Winter 2006/2007 warmste ooit gemeten

Niet alleen in Nederland was het de warmste winter ooit, maar wereldwijd zijn er gemiddeld nog nooit hogere temperaturen gemeten dan de afgelopen wintermaanden. Dat heeft het Amerikaanse klimaatinstituut NOAA bekendgemaakt.

Enorme botsing dwergplaneet 4,5 miljard jaar geleden

Een van de grootste objecten die in de uithoeken van ons zonnestelsel zijn gevonden, heeft in een ver verleden een geweldige botsing meegemaakt waardoor het hemellichaam zijn ijskorst heeft kwijtgeraakt. Dat zegt een team van Amerikaanse astronomen in het nieuwste nummer van het wetenschappelijke tijdschrift ‘Nature’. Volgens Michael Brown en zijn team van het California Institute of Technology (Caltech) vormden 2003 EL61 en vijf andere kleine hemellichamen aanvankelijk een en dezelfde planeet.

Mars Express radar meet water rond Zuidpool van Mars

In het Zuidpoolgebied van Mars ligt genoeg ijs opgeslagen om de planeet te bedekken met ongeveer 11 meter water. Dat schrijven 23 wetenschappers deze week in de online editie van het wetenschappelijke tijdschrift Science. De nieuwe schatting is gemaakt met behulp van het radarinstrument van Mars Express. De radar bracht de dikte van het stoffige ijs in kaart door meer dan driehonderd virtuele sneden te maken rond het poolgebied. De radar kijkt daarbij door de ijslagen naar de ondergrens, die zich op sommige plaatsen wel 3,7 kilometer onder het oppervlak bevindt.

E.T. brengt bezoek aan Nederland

Een krater in de tuin… het wrak van een buitenaards ruimteschip… het bekendste ruimtewezen is geland bij Space Expo in Noordwijk! Carlo Rambaldi, de bedenker van het beroemdste ruimtewezen, komt op 5 april naar het ruimtevaartcentrum in Noordwijk om samen met E.T. de tentoonstelling ‘Atmosfere Spaziali: The Extra Terrestrial is Back!’ te openen. Deze schilderijententoonstelling is voor het eerst in Nederland en geeft een unieke kijk op de wereld van deze bijzondere kunstenaar. In 30 meesterwerken worden vreemde en onbekende planetaire werelden tot leven gebracht. De feestelijke opening wordt opgeluisterd door de leerlingen van de Graaf Florisschool uit Vogelenzang, die uitgedost als ruimtewezens E.T. en zijn schepper Rambaldi op gepaste en verrassende wijze zullen verwelkomen. In de befaamde Haagsche galerie Buddenbrooks wordt gelijktijdig met de tentoonstelling in Space Expo een overzicht gegeven van het levenswerk van Rambaldi als schilder onder de titel "From the beginning until now”.

Atlas-5 raket lanceert militaire satellieten

Vanop Cape Canaveral in Florida heeft een krachtige Atlas-5 draagraket van Lockheed Martin met succes vijf satellieten uitgezet in de ruimte. De raket vertrok om 4.10 uur Nederlandse tijd. 66 Minuten later waren alle satellieten die meegenomen waren met succes uitgezet.

Reparaties aan Space Shuttle Atlantis in volle gang

Vorige week zondag werd de Space Shuttle Atlantis van het lanceerplatform 39A teruggerold naar het assemblagehangar van de Space Shuttle (VAB). Er is ook de hele week gewerkt aan de bouw van het platform van de Space Shuttle om inspecties en reparaties te verrichten door de hagelbui beschadigde plekken.

Apollo 11 astronaut Buzz Aldrin bezoekt Delft

Op dinsdag 13 maart vanaf 15 uur zal Apollo 11 astronaut, Buzz Aldrin, een lezing geven in het auditorium van de TU Delft. Het is allemaal lang onduidelijk geweest of hij zou komen en op welke dag. Gisteren zag het er naar uit dat hij niet zou komen, zo werd gemeld op de website van de TU Delft. Gelukkig is in de tussentijd nog het een en ander gebeurd, waardoor hij toch zal spreken op dinsdag.

SMART-1: brug naar toekomstige exploratie van de maan

De maanmissie SMART-1 van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft zich ontwikkeld tot een brug naar de toekomst van de maanwetenschap en exploratie. "De gegevens van SMART-1 helpen bij het selecteren van toekomstige landingslocaties voor robotmissies en mogelijke bemande missies, en we kunnen opvolgers van de bij SMART-1 gebruikte instrumenten inzetten bij de volgende generatie maansatellieten”, aldus Bernard Foing, wetenschapper bij het SMART-1-project van de ESA. "Zelfs de spectaculaire geplande inslag aan het einde van de missie helpt NASA een eigen inslag op de maan te plannen.”

Italiaanse ruimteveer Castor maakt succesvolle proefvlucht

Het Italiaanse ruimtevaartorganisatie Cira heeft een eerste succesvolle proefvlucht in de stratosfeer uitgevoerd met het onbemande ruimteveer Castor. De lancering vond plaats op 24 februari om 8.30 uur vanaf de luchthaven van Tortoli, Sardinië. De missie van het onbemande ruimtetuig werd om 10.30 uur beëindigd in een maritieme beveiligde zone.

NASA ontslaat astronaute na poging kidnapping

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft een astronaute ontslagen die wordt vervolgd voor een poging tot kidnapping van een vermeende liefdesrivale. Dat heeft NASA woensdag in een verklaring laten weten. De astronaute, Lisa Nowak, was eerder al op non-actief gesteld.

Foto’s totale maansverduistering 3/4 maart 2007

Zaterdag op zondagnacht was er vanuit Europa en andere werelddelen een totale maansverduistering te zien. AstroVersum wou die avond een webcast verzorgen, maar is helemaal mislukt door een overbelaste server. Om het goed te maken heeft AstroVersum foto’s verzameld en die kun je hieronder zien.

New Horizons passeert Jupiter

De Amerikaanse ruimtesonde New Horizons, die momenteel op weg is naar dwergplaneet Pluto, is woensdag succesvol langs reuzenplaneet Jupiter gevlogen. Dit was nodig om extra snelheid te krijgen op weg naar Pluto. New Horizons kwam om 06.43 uur Nederlandse tijd op zijn dichtste punt, slechts 2,3 miljoen kilometer, van Jupiter. In astronomische termen en gezien de afstand die het tuig nog moet maken, is dit vrij dichtbij.

Succesvolle swing-by door Rosetta langs Mars

Tijdens zijn 7 miljard kilometer lange reis op weg naar Churjumov-Gerasimenko, heeft komeetjager Rosetta een beslissende manoeuvre succesvol uitgevoerd. De sonde scheerde zondagochtend op 250 kilometer afstand over het oppervlak van de Rode Planeet Mars.

Japan lanceert succesvol twee satellieten

Zaterdagochtend heeft Japan een nieuwe spionagesatelliet en een experimentele observatiesatelliet gelanceerd. De lancering vond plaats om 06.41 uur Nederlandse tijd op de basis Tanegashima met een H2A-draagraket. De lancering was eerder al enkele malen uitgesteld.

Sterrenkijkdagen samen met de maansverduistering

In het weekend van 2 t/m 4 maart 2007 worden er voor de 31ste keer in Nederland de landelijke sterrenkijkdagen gehouden. Tevens is er in de nacht van 3 op 4 maart ook een totale maansverduistering te zien. Veel publiekssterrenwachten openen hun deuren en organiseren dit weekend speciale activiteiten.

Spanning om scheervlucht van Rosetta langs Mars

Tijdens zijn 7 miljard kilometer lange reis door het heelal staat de Europese komeetjager Rosetta dit weekeinde voor een beslissende manoeuvre. De 1 miljard euro kostende sonde scheert zondagochtend op 250 kilometer afstand over het oppervlak van Mars en is tijdelijk onbereikbaar voor het controlecentrum op aarde.

Nederlandse Sterrenkunde Olympiade van start

Op 22 februari 2007 ging de eerste Nederlandse Sterrenkunde Olympiade (NeSO) van start. De Sterrenkunde Olympiade is een wedstrijd voor middelbare scholieren in de bovenbouw HAVO/VWO. De winnaar mag een eigen waarneemproject uitvoeren op de Sterrenwacht van La Palma op de Canarische Eilanden.

NASA en Virgin Galactic gaan samenwerken

NASA heeft een samenwerkingscontract van twee jaar getekend met Virgin Galactic, Richard Branson’s bedrijf voor ruimtetoerisme. De organisaties hopen samen nieuwe technologie te ontwikkelen voor commerciële ruimtevluchten.

Bouw aan koudste satelliet wordt afgerond

De assemblage van de Planck-satelliet wordt deze maand door de Europese ruimtevaartorganisatie afgerond. De satelliet gaat achtergrondstraling in het heelal in kaart brengen. Voor metingen is het nodig de ontvangers tot vlak boven het absolute nulpunt te koelen.

Beagle 2 nog steeds niet gevonden

NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft met zijn High Resolution Imaging Science Experiment camera (HiRISE) foto’s gemaakt van het gebied waar men dacht dat de Beagle 2 was gecrasht. Uit nieuwe beelden van de MRO blijkt dat er geen Beagle 2 te zijn is.

‘Europa moet NASA’s volgende doel zijn’

Een ijzige maan van Jupiter moet vloeibaar water bevatten en moet NASA’s volgende missie worden naar het buitenste van ons zonnestelsel. Dit is voorgesteld bij een jaarlijkse bijeenkomst van Amerikaanse wetenschappers. Europa, een van de vier grootste manen van Jupiter en met een bekende bevroren oppervlak, biedt wetenschappers de beste kans om water te vinden met mogelijk leven.

THEMIS-missie succesvol gelanceerd

Vannacht is vanuit Cape Canaveral, Florida, een Delta-raket succesvol gelanceerd met de THEMIS-missie van de NASA voor onderzoek naar het poollicht. Na enkele uitgestelde lanceringen de afgelopen dagen vertrok de Delta-2 van Boeing, gecommercialiseerd door de United Launch Alliance, om 00.01 uur Nederlandse tijd. Ongeveer 73 minuten later maakten de vijf satellietjes van THEMIS zich vrij.

Rosetta op koers voor kritieke swingby langs Mars

Komeetverkenner Rosetta ligt op koers voor de kritieke swingby langs Mars op 25 februari. ESA-missieleiders treffen de laatste voorbereidingen voor de delicate operatie, waarbij sprake is van een eclips, verlies van het signaal, exacte navigatie en complexe tracking vanaf de aarde.

Eerste geweldige botsing van zonnewind buiten melkweg ontdekt

Een internationaal team onder leiding van professor Yaël Nazé van de Universiteit van Luik heeft als eerste een enorme botsing tussen zonnewinden gevonden buiten onze melkweg. Dit heeft de Luikse universiteit meegedeeld, met een verwijzing naar een publicatie in het nieuwste nummer van het gezaghebbende vakblad Astrophyiscal Journal Letters.

Nieuwe bewijzen voor water op Mars

Op sommige plaatsen heeft de rotsbodem van Mars een lichtere kleur, en zijn er kleine barsten te zien. Een belangrijke aanwijzing dat er wellicht ooit water gestroomd heeft. De vraag of er leven op Mars is (geweest), is nog steeds niet beantwoord. Wel zijn er steeds meer aanwijzingen dat er ooit water op de Rode Planeet gestroomd heeft. En waar water is, is zeer waarschijnlijk ook leven.

Meren onder ijskap Zuidpool

Met behulp van lasers en satellieten is aangetoond wat sommige wetenschappers al lang vermoedden: onder de ijskap van Antarctica zijn er grote meren vloeibaar water.

Frank de Winne reserveastronaut voor Léopold Eyharts

De 45-jarige Frank de Winne is aangeduid als reservebemanningslid voor de Franse astronaut Léopold Eyharts die later dit jaar met een Space Shuttle naar het Internationale Ruimtestation ISS vliegt en daar twee maanden zal blijven. Frank de Winne is de tweede Belg in de ruimte aangeduid als eerste keuze voor een latere langeduursmissie in het ISS.

Stroomstoring aan boord van het ISS

Afgelopen zondag was er in het Internationaal Ruimtestation ISS een korte elektriciteitsstoring. Dit had geen gevolgen voor de drie bemanningsleden, aldus de ruimtevaartorganisatie NASA.

NASA bekijkt psychologische tests na liefdesdrama

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gaat bekijken of haar psychologische en medische tests voor astronauten moeten worden aangepast en aangescherpt. Aanleiding is het bizarre drama rond de astronaute Lisa Nowak, die is aangeklaagd wegens poging tot moord op een vermeende liefdesrivale.

Bush vergroot bedrag aan NASA

De Amerikaanse president George Bush heeft het Congres voorgesteld het budget van de NASA met 3,1 procent naar 17,31 miljard dollar te verhogen wat betreft het fiscale jaar 2008 dat op 1 oktober begint.

Astronaute verdacht van poging tot ontvoering liefdesrivale

De Amerikaanse astronaute Lisa Nowak is gearresteerd omdat zij een vrouw zou hebben willen ontvoeren die zij beschouwde als haar rivale in de strijd om de liefde van een ruimteveerpiloot. De 43-jarige Nowak, die in juli met een Shuttlevlucht naar het Internationale Ruimtestation ISS reisde, werd maandag aangehouden op een parkeerplaats op de luchthaven van Orlando.

ESA ontwikkelt innovatieve applicatie voor ruimteweersvoorspelling

Hoge energiedeeltjes of andere weersverschijnselen in de ruimte kunnen de elektronica aan boord van satellieten ontregelen, instrumenten beschadigen en, in een heel enkel geval, verlies van het ruimtevaartuig veroorzaken. ESA’s controlecentrum ESOC ontwikkelt daarom een slimme applicatie waarmee het weer effectief kan worden gevolgd en voorspeld.

Opleiding tot raketspecialist bij Space Expo

Space Expo in Noordwijk gaat deze voorjaarsvakantie kinderen vanaf 6 jaar opleiden tot ware raketdeskundigen. Op speelse wijze zien en horen de deelnemers hoe raketten werken en waarvoor ze in de ruimtevaart worden gebruikt. Ook de geschiedenis van de raket wordt niet vergeten. Onder de echte motoren van de Ariane 1, ervaren de jeugdige cursisten de enorme kracht van deze raket in rook, licht en vooral ook geluid.

Geen massale deelname aan klimaatactie

Tennet, de beheerder van het landelijke elektriciteitsnet, heeft donderdagavond “geen merkbaar effect” waargenomen tussen 19.55 en 20.00 uur. Milieuorganisaties hadden opgeroepen op dat tijdstip het licht uit te doen om de aandacht te vestigen op de klimaatverandering.

Kortsluiting camera Hubble; ACS waarschijnlijk verloren

De belangrijkste camera van de Hubble Space Telescope is er afgelopen weekeinde voor de derde keer in minder dan een jaar tijd mee opgehouden. Tweederde van de capaciteit zal waarschijnlijk voorgoed onbruikbaar blijven, zo meldde de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA maandag.

Dreiging stijging temperatuur deze eeuw

De temperatuur op onze planeet zal deze eeuw door de klimaatsverandering met 2 tot 4,5 graden toenemen, al is een stijging van zes of meer graden niet uit te sluiten. Dit staat in een voorlopig rapport van het Intergouvernementeel Panel met betrekking tot Klimaatsverandering (IPCC) dat de Britse kwaliteitskrant The Independent heeft kunnen inkijken.

[Fotogallerij] Kennen we McNaught nog?

Al één week is er niets meer op AstroVersum gekomen over deze komeet, dus is het weer tijd om weer is te genieten van de prachtige foto’s die de afgelopen dagen zijn genomen. Komeet McNaught is ondertussen de komeet van het jaar 2007 en één van helderste en mooiste kometen van de afgelopen eeuw te noemen.

Zweden gaat beginnen met ruimtetoerisme

Zweden gaat beginnen met ruimtetoerisme
Zweden heeft een akkoord ondertekend met Virgin Galactic, de onderneming van de Britse miljardair Richard Branson die ruimtereizen aanbiedt, voor het gebruik van de Zweedse stad Kiruna vanaf 2010.

Atmosfeer Mars in bodem gezakt

Het water en de koolstofdioxide (CO2) die ooit de atmosfeer van Mars hebben uitgemaakt, zijn maar in kleine proporties in de ruimte verspreid geraakt en zouden zich vooral in de ondergrond van de Rode Planeet bevinden. Dit staat te lezen in het nieuwste nummer van het wetenschappelijke vakblad Science.

Russisch-Indiase samenwerking voor satellietnavigatiesysteem

Rusland gaat met India samenwerken inzake het civiel en het militair gebruik van zijn Glonass satellietnavigatiesysteem, de Russische tegenhanger van het Amerikaanse GPS en het Europese Galileo dat in ontwikkeling is. Dat heeft de Russische minister van Defensie Sergej Ivanov gezegd.

KLM-vluchten te zien vanuit Google Earth

Vanaf vandaag zijn ook alle KLM-vluchten met Google Earth te bekijken. Alle bestemmingen vanaf Amsterdam Schiphol zijn te zien op satellietbeelden met de bijbehorende tarief. Vanuit de toepassing kan ook een vlucht geboekt worden.

China zorgt voor problemen met wapensatelliet

China heeft dinsdag bevestigd dat het land met een raket een satelliet in de ruimte heeft uitgeschakeld. Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken verzekerde echter dat het ruimteprogramma geen bedreiging is voor de rest van de wereld.

Nanodetector voor onderzoek kosmische uithoeken

Een minuscule maar supergevoelige sensor helpt raadsels in de uithoeken van het heelal op te lossen. De kosmische straling met de zogenoemde terahertzfrequenties die de sensor detecteert, bevat voor sterrenkundigen belangrijke informatie over het ontstaan van sterrenstelsels en planeten.

ESA en Rusland willen ruimteveer bouwen

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA en Russische collega’s overwegen om een gezamenlijk ruimteveer te bouwen dat kan worden gelanceerd vanaf de Europese basis Kourou in Frans Guyana. Het ruimtevaartuig is gebaseerd op de Russische Sojoez-capsule, maakten zegslieden donderdag bekend.

New Horizons maakt foto van Jupiter

Op weg naar de dwergplaneet Pluto zal de Amerikaanse sonde New Horizons eind februari van de zwaartekracht van de reus Jupiter gebruik maken om snelheid te winnen, zo maakte de NASA in de nacht van donderdag op vrijdag bekend. New Horizons heeft inmiddels een nieuwe foto gemaakt van de grootste planeet van het zonnestelsel.

COROT maakt eerste beelden

De op 27 december succesvol met een Sojoez gelanceerde Franse satelliet COROT heeft een eerste foto gestuurd waarvan de kwaliteit “enthousiasmerend” is, zo heeft het Franse ruimtevaartbureau CNES donderdag bekendgemaakt.

Telescoop Dwingeloo beschikbaar voor amateur en onderwijs

Op maandag 29 januari 2007 zal bij ASTRON in Dwingeloo het officiële startschot worden gegeven voor het project om de Dwingeloo Telescoop weer bruikbaar te maken. Dit gebeurt door middel van het organiseren van een Mini-Symposium, een "Girls Day” en inauguratie door Minister M.J.A. van der Hoeven van Onderwijs Cultuur en Wetenschappen.

Egypte gaat eerste aardobservatiesatelliet lanceren

Egypte gaat binnenkort vanop een basis in Kazachstan zijn eerste observatiesatelliet lanceren, aldus een Egyptische functionaris. “Wij beginnen binnenkort aan de laatste fase met het oog op de lancering van de eerste wetenschappelijke en aardobservatiesatelliet Misr Sat 1”, zei Ayman Desouqi, verantwoordelijke van het Nationaal Centrum voor Aardobservatie. Een datum noemde hij niet.

Tim de Zeeuw nieuwe topman ESO

De Nederlandse astronoom Tim de Zeeuw is benoemd tot directeur-generaal van de ESO, de Europese Zuidelijke Sterrenwacht. De directeur van NOVA en de Leidse Sterrewacht volgt per 1 september 2007 Catherine Cesarsky op als hoogste ESO-baas. De ESO is een samenwerkingsverband van dertien Europese landen voor sterrenkundig onderzoek, voornamelijk met grote telescopen in Noord-Chili.

Mars Reconnaissance Orbiter fotografeert Mars Pathfinder

De Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA heeft met de HiRISE scherpe foto’s gemaakt van de landingsplaats waar in 1997 de Mars Pathfinder landde. Eerder had de HiRISE-camera van de Mars Reconnaissance Orbiter al foto’s gemaakt van de Marsrover Opportunity, die nog steeds actief zijn, aan de rand van de Victoria-krater. Ook de twee Viking-ruimtesondes, die in 1976 op Mars landden, zullen binnenkort gefotografeerd worden.

Satellieten gaan het noorderlicht onderzoeken

Een groep wetenschappers uit Canada en de Verenigde Staten zullen in februari een ambitieus project lanceren om de wetenschap achter de noorderlichten te ontrafelen. Het THEMIS project zal 5 satellieten om aarde brengen op 15 februari. Ze zullen op verschillende plaatsten tussen de aarde en de zon staan waar het magnetische veld van de aarde zich bevind.

NASA bestelt twee ruimtecargo’s in Rusland

Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft met zijn Russische zusterorganisatie Rosaviakosmos een contract afgesloten voor de bouw van twee Progress ruimtecargo’s, die naar het Internationaal Ruimtestation ISS moeten vliegen. De waarde van de overeenkomst is onduidelijk.

India lanceert drie satellieten

India heeft woensdag met succes vier satellieten gelanceerd, zo heeft het Indiase ruimtevaartbureau ISRO bekendgemaakt. Bij deze eerste lancering van het jaar zette het land zijn kleine PLSV-draagraket in die enkele jaren geleden de eerste Belgische satelliet in de ruimte heeft gebracht. De nuttige lading bestond onder meer uit een terugkeercapsule voor later bemand transport.

Naar de maan om iets af te schieten

Groot-Brittannië overweegt een missie naar de maan te sturen. Het ruimtevaartuig zou in een baan rond de maan moeten draaien en instrumenten naar het hemellichaam moeten ‘afvuren’. Die apparaten zouden dan nieuwe gegevens moeten verzamelen over de rotsachtige ondergrond van de maan, aldus de Britse omroep BBC woensdag.

Drieling quasars ontdekt door ESO

Astronomen hebben voor het eerst een “drieling” van quasars ontdekt, dat meldt de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO. Dit merkwaardig dicht bij elkaar vertoevend trio van zwarte gaten bevindt zich met 10,5 miljard lichtjaar, in de buurt van het sterrenbeeld Maagd, relatief dichtbij.

Zwart gat gevonden in sterrencluster

Astronomen hebben met de Europese XMM-Newton satelliet een zwart gat gevonden op een plaats waar het maar door weinigen werd bevroed daar te zijn, met name binnen een globulaire sterrencluster, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA meegedeeld, parallel met een publicatie in het wetenschappelijke vakblad Nature.

Topman van Amazon richt focus op de sterren

Jeff Bezos, het boegbeeld van de internetwinkeliers, zoekt het hogerop. Letterlijk: de topman van ’s werelds grootste webwinkel, Amazon, bouwt een herbruikbare ruimteraket die verticaal kan stijgen en landen. Bezos ventileerde zijn kosmische ambities twee jaar geleden voor het eerst. Deze week publiceerde de Amerikaan foto’s en video’s van de eerste proeflancering van zijn ruimtevaartuig, op 13 november in een verlaten deel van Texas. Daarop is te zien hoe een kolossale kogel op pootjes zich in een wolk van rook van de aarde verheft en luttele seconden later landt.

Roskosmos: ‘Brokstukken VS mogelijk niet van Soyuz-raket’

Ruimteafval afkomstig van een afgedankte Russische raket regende donderdag neer boven het westen van de Verenigde Staten. Er vielen geen gewonden bij het inslaan van de brokstukken in de staten Colorado en New Mexico, meldt persbureau Reuters. Maar het Russische ruimtegemeenschap Roskosmos doet momenteel nog onderzoek naar het voorval. Is het de Russische Soyuz SL-4 geweest of niet?

Helft van de Duitsers geloven in aliens

Bijna de helft van de Duitsers gelooft in buitenaardse wezens. Van onze oosterburen denkt 40 procent dat we niet alleen zijn in het heelal. Vrijwel hetzelfde percentage Duitsers vermoedt dat aliens al een bezoek brachten aan de aarde. Dat blijkt uit een onderzoek, waarvan Duitse media donderdag de resultaten presenteerden.

KNMI: 2006 is het warmste jaar ooit

Dit jaar gaat de boeken in als het warmste ooit in Nederland gemeten. De gemiddelde jaartemperatuur komt ruim boven de elf graden uit, blijkt uit gegevens van het KNMI. Daarmee wordt het in 1990 gevestigde en in 1999 en 2000 geëvenaarde record van 10,9 graden overtroffen. De gemiddelde jaartemperatuur is 9,8 graden. Dit jaar is de tiende keer op rij dat de gemiddelde temperatuur boven de tien graden uitkomt.

COROT gelanceerd met Sojoezraket

Op de basis Baikonoer in Kazachstan is woensdag een Sojoez draagraket met de Franse satelliet COROT gelanceerd, dit was rechtstreeks op het internet te volgen. De kunstmaan moet in het bijzonder op zoek gaan naar planeten buiten ons zonnestelsel.

COROT wordt morgenmiddag gelanceerd

Woensdag gaat de zoektocht naar aardse planeten een stap verder. Met de lancering van de COROT wordt het voor wetenschappers mogelijk om buiten ons eigen zonnestelsel te speuren naar soortgelijke planeten die slechts een paar keer groter zijn dan de aarde.

Space Shuttle Discovery veilig geland in Florida

Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is vrijdag om 23.32 uur Nederlandse tijd veilig geland op het terrein van het Kennedy Space Center in Florida. Gezagvoerder Mark Polansky van de Discovery zei na de landing dat hij zeer trots was op het hele team van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

Landing Space Shuttle Discovery vanavond

Het ruimteveer Discovery zal vandaag, vrijdag, landen. Dat heeft NASA beslist. Alleen is nog steeds niet duidelijk waar dit moet gebeuren. De astronauten van de Discovery zijn op de terugweg van het Internationaal Ruimtestation ISS, waar ze zich van een uiterst complexe en bewogen assemblagetaak heeft plaatsgevonden. Ze moesten op hun missie een extra ruimtewandeling maken om de problemen met één van de zonnepanelen op te lossen. Omdat de missie met een dag werd verlengd kan de Shuttle – indien de weersomstandigheden zouden tegenvallen – een dag minder rond de aarde wentelen.

Jacht geopend op aardachtige planeten

Bestaan ze eigenlijk in de rest van het heelal, planeten die net als de aarde uit rots bestaan? Vermoedelijk wel, maar geen mens heeft ze ooit gevonden. De Europese satelliet COROT, die 27 december wordt gelanceerd, moet de komende jaren starend naar de sterren antwoorden geven.

Hitteschild Discovery kreeg laatste inspectie

De astronauten van het Amerikaanse Space Shuttle Discovery hebben woensdag de laatste inspectie gedaan van het hitteschild van de Shuttle. De Discovery nam gisteren afscheid van het Internationaal Ruimtestation ISS na een complexe en bewogen maar geslaagde assemblagemissie.

De aarde botste vierduizend jaar geleden met een asteroïde

Vierduizend jaar geleden is een asteroïde of komeet met een diameter van een kilometer ingeslagen in de Noordelijke IJszee. Dat blijkt uit een onderzoeksrapport van een Franse geologe. “De impact heeft destijds miljoenen fragmenten van de aardkorst in de atmosfeer gekatapulteerd”, zegt geologe Marie-Agnès Courty. “Die zijn over de hele aarde neergedaald als een meteorietenregen.”

Excursie ruimtewandelen in Space Expo

Ruimte-instructeurs van Space Expo in Noordwijk geven tijdens de kerstvakantie twee keer per dag speciaal voor kinderen uitleg over wandelen in gewichtloosheid. Tijdens de informatieve doe-presentatie wordt met de hulp van de aanwezige kinderen de ruimte verklaard en ervaren ze hoe het is om in een ruimtepak te werken. Als exemplarisch voorbeeld wordt de Hubble Space Telescope gebruikt. De presentaties zijn niet alleen geschikt voor kinderen tussen de 6 en 12 jaar maar ook voor volwassenen interessant en fascinerend.

Scholieren gaan ‘satelliet’ bouwen in frisdrankblikje

De TU Delft daagt middelbare scholieren uit om een satelliet te bouwen in een frisdrankblikje. De zogenoemde CanSats worden in mei 2007 gelanceerd naar een hoogte van een kilometer. Aan boord van de satellieten vinden twee experimenten plaats, een atmosfeermeting en een eigen proef. De competitie gaat donderdag van start.

Google en NASA gaan met elkaar samenwerken

De NASA gaat nauw samenwerken met Google. Het eerste van verschillende gezamenlijke projecten concentreert zich op het online plaatsen van data die NASA verzamelt. Het Amerikaanse ruimteagentschap, dat regelmatig moet strijden voor het behoud van zijn budget, hoopt via de samenwerking het grote publiek warm te krijgen voor zijn activiteiten.

Uitbarsting zon alleen lastig voor satellieten

Een uitbarsting op de zon, waarbij op 13 december grote hoeveelheden geladen deeltjes naar de Aarde zijn gestuurd, heeft enkele satellieten van ESA last bezorgd, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau zelf meegedeeld. De krachtige geomagnetische storm bereikte onze planeet op 14 december. Technici op de grond kregen te kampen met anomalieën bij verschillende satellieten.

Japan lanceert grootste telecomsatelliet

Japan heeft maandag met een H-2A draagraket succesvol een van de grootste telecomsatelieten ooit in de ruimte gebracht. Na twee dagen uitstel vanwege slecht weer steeg de H-2A om 07.32 uur Nederlandse tijd op vanuit de basis Tanegashima. Zowat een half uur later kwam de 5,8 ton wegende en (eenmaal alles uitgeklapt) 40 op 40 meter metende Kiku-8 vrij.

Derde ruimtewandeling gedeeltelijk een succes

De astronauten van het ruimteveer Discovery zijn er tijdens hun derde ruimtewandeling niet in geslaagd om een zonnepaneel van het Internationale Ruimtestation ISS volledig in te klappen. Mogelijk komt er een vierde ruimtewandeling. “De astronauten maakten vorderingen waardoor de oude zonnepanelen al 65 % zijn ingeklapt, maar een nieuwe ruimtewandeling om ze volledig in te klappen, blijft mogelijk”, aldus een woordvoerder van het ruimtevaartorganisatie NASA.

VS-spionagesatelliet succesvol gelanceerd

Van op de basis Vandenberg in Californië heeft een Deltaraket van Boeing donderdag een geheime Amerikaanse spionagesatelliet gelanceerd, zo was live op het internet te volgen. Het was de eerste lancering van de nieuwe joint venture United Launch Alliance, die de raketbouwers Boeing en Lockheed Martin bijeenbrengt.

Tweede ruimtewandeling geslaagd

De tweede ruimtewandeling van de astronauten Robert Curbeam en Christer Fuglesang van het ruimteveer Discovery is succesvol verlopen, aldus de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vrijdag.

Eerste ruimtewandeling geslaagd

De eerste ruimtewandeling van twee astronauten van het ruimteveer Discovery is succesvol verlopen. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA woensdag bekend. De ervaren Amerikaan Robert Curbeam en de Zweed Christer Fuglesang, die als astronaut van het Europese ruimtevaartbureau ESA zijn eerste ruimtetrip maakt, startten hun uitje om 21.31 uur Nederlandse tijd vanuit het Amerikaanse luchtsas Quest.

Wetenschappers vinden een ander Mars onder het Marsoppervlak

Onder het oppervlak van Mars ligt een ouder, verweerder gezicht van de planeet begraven. Dat tonen de resultaten van de MARSIS radar van Mars Express. Volgens de hoofdonderzoeker van MARSIS, Giovanni Picardi van de Universiteit van Rome ‘La Sapienza’, geeft dit ongekende nieuwe aanwijzingen over de nog steeds raadselachtige geologische geschiedenis van Mars.

Succesvolle loskoppeling Discovery van ISS

Het ruimteveer Discovery heeft zich maandagavond succesvol gekoppeld aan het internationale ruimtestation ISS. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA meegedeeld. De Discovery was zaterdag vertrokken vanaf de basis in Florida.

Discovery mogelijk geraakt door object

De linkervleugel van het ruimteveer Discovery is maandagmorgen mogelijk met een object in botsing gekomen, meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Tijdens een visuele inspectie van de linkervleugel van het Amerikaanse ruimteveer Discovery werden echter geen sporen van een inslag gevonden.

Mogelijk geen ijs meer op Noordpool in 2040

De kans bestaat dat de Noordpool in de zomer van 2040 ijsvrij zal zijn. Die waarschuwing lieten Amerikaanse wetenschappers maandag horen op een bijeenkomst van de Amerikaanse Vereniging van Geofysici in San Francisco, aldus de BBC.

EADS vraagt geld om Ariane krachtiger te maken

De Europese luchtvaart-, ruimtevaart- en defensiegroep EADS wil meer geld om de Ariane-5 draagraket krachtiger te maken. Dat vertelde het hoofd van ruimtevaartdochter Astrium ST, Alain Charmeau, aan de Franse zakenkrant La Tribune gezegd. Het geld zou moeten komen van het Europese Ruimtevaartbureau EAS en van de Franse zusterorganisatie CNES.

Hitteschild Discovery onbeschadigd

De missie van het zondagmorgen naar het Internationaal Ruimtestation ISS gelanceerde ruimteveer Discovery loopt als gepland. Volgens de NASA is bij de lancering zondagochtend het hitteschild van de Shuttle niet beschadigd.

TU-kristallen gaan naar Mars

In Delft ontwikkelde detectiekristallen gaan naar verwachting in 2009 op weg naar de Mars-maan Phobos. Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA bevestigd tegen dr. Pieter Dorenbos van de afdeling radiation, radionuclides and reactors. De Russen zouden de Delftse vinding willen gebruiken in stralingsdetectoren voor hun Phobos-Grunt-missie, bedoeld om bodemmonsters van Phobos terug te halen. Phobos is de grootste van de twee satellieten van Mars. De missie heeft 25 experimenten aan boord en geldt als de belangrijkste Russische planetaire onderzoeksmissie van het decennium.

Zware Ariane-raket gelanceerd

Vanuit de basis Kourou in Frans-Guyana heeft een zware Ariane-5 draagraket vrijdagavond met succes twee Amerikaanse telecomsatellieten gelanceerd, dit was rechtstreeks op het internet te volgen. Het was de dertigste lancering van een Ariane-5 en de vijfde, ook laatste van dit jaar, met applaus in het vluchtleidingscentrum en volgens het boekje afgesloten.

ASTRON en IBM werken aan grootste radiotelescoop ooit

ASTRON, een van de toonaangevende onderzoeksorganisatie op het gebied van astronomie ter wereld, ondertekende een nieuwe samenwerkingsovereenkomst met IBM, gericht op het ontwerp, de engineering en de productie van specifieke, high-performance verwerkingschips, voor zowel analoge als digitale signalen. De krachtige, weinig energie verbruikende, specifieke chips worden gebruikt in duizenden antennes als onderdeel van ASTRON’s project om een nieuw prototype radiotelescoop met de naam SKADS/EMBRACE te bouwen.

Lancering COROT nu op 27 december

De nieuwe missie om exoplaneten te zoeken, COROT, is nu één week verplaatst naar 27 december. De eerdere geplande datum was 21 december. De COROT wordt gelanceerd vanaf lanceerbasis Baikonoer cosmodrome in Kazachstan. Na de lancering zal de COROT in een polaire baan om de aarde draaien. Het eerste doel van CORAT wordt Orion en daarna richt de satelliet zich op het centrum van ons melkwegstelsel.

Brandstoftank Discovery is klaar met vullen

Ondanks vrij ongunstige weersvoorspellingen had de NASA het licht op groen gezet voor het vullen van de brandstoftank van het ruimteveer Discovery. De Discovery moet, met een speling van tien minuten, vrijdag om 03.36 uur Nederlandse tijd vertrekken naar het Internationaal Ruimtestation voor de meest complexe assemblagemissie ooit.

Koerscorrectie ruimtestation ISS geslaagd

Drie dagen voor de geplande lancering van het Amerikaanse ruimteveer Discovery is het Internationale Ruimtestation ISS met succes in een andere baan gebracht. Door de koerscorrectie kan de Space Shuttle straks gemakkelijker aankoppelen. Dat hebben de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en het Russische controlecentrum in Moskou maandag laten weten.

NASA wil permanente basis op maan

Vanaf 2024, vier jaar na de eerste bemande maanmissie in de 21e eeuw, dient dit internationale station permanent gerund te worden door astronauten, zo maakte de ruimtevaartorganisatie NASA maandag bekend.

Poging om baan ruimtestation te wijzigen mislukt

Pogingen om het Internationale Ruimtestation ISS in een hogere baan om de aarde te brengen, zijn donderdag gedeeltelijk mislukt. Russische en Amerikaanse experts overleggen of dit gevolgen heeft voor de lancering van het ruimteveer Discovery, die voor volgende week vrijdag gepland staat.

Groen licht voor lancering Discovery op 7 december

Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft het licht op groen gezet om het ruimteveer Discovery in de vroege ochtend van 8 december naar het Internationaal Ruimtestation ISS te slingeren, zo heeft vicehoofd Bill Gerstenmaier op Cape Canaveral bekendgemaakt.

‘Mens moet andere planeten koloniseren’

De mens zal andere planeten in andere planetenstelsels moeten koloniseren, anders zal hij uitsterven. Dat heeft de wereldberoemde Britse wetenschapper Stephen Hawking donderdag gezegd. Volgens Hawking moet het in theorie mogelijk worden zulke kolonies te realiseren naarmate de snelheid van de ruimtevaart door technologische ontwikkelingen toeneemt.

Stuur een boodschap naar de maan

Iedereen die dat wil, kan met de Japanse Maansonde Selene een boodschap naar de maan sturen, zo heeft het Japanse ruimtevaartbureau JAXA bekendgemaakt. Een Japanse H-IIA draagraket moet in de zomer van volgend jaar de Selene naar de maan slingeren om er meer te weten te komen over haar oorsprong en evolutie. Daarom heeft het JAXA beslist een ‘Maanwensencampagne’ op te zetten.

Chinese satelliet werkt niet

Een Chinese satelliet die minder dan een maand geleden in de ruimte werd gebracht, blijkt niet te werken. Dat maakte het Chinese bedrijf Sino Satellite Communications dinsdag bekend. De communicatiesatelliet werd op 29 oktober gelanceerd, maar de zonnepanelen en communicatieantenne blijken niet te werken.

Europa gaat aardes zoeken

Met het project COROT luidt Europa een nieuw tijdperk in bij de zoektocht naar planeten in andere zonnestelsels. Voor het eerst zal vanuit een baan om de aarde gezocht worden naar andere planeten die er als de aarde uitzien. De mens vraagt het zich al heel lang af: bestaan er andere planeten zoals de aarde in de onmetelijke kosmos? In 1995 werd voor het eerst een planeet rond een andere ster ontdekt. Nu, elf jaar later, zijn al 210 van dergelijke exoplaneten ontdekt in 180 andere zonnestelsels.

KNMI aan de slag met eerste gegevens MetOp-A

Het KNMI is enthousiast over de eerste resultaten van de nieuwe Europese polaire weersatelliet MetOp-A. De weerorganisatie verwerkte gegevens van de Advanced Scatterometer (ASCAT) tot een windrichtingenkaart. De gebruikte gegevens moeten nog gecontroleerd worden, maar de kaart beantwoordt nu al aan de hoge verwachtingen.

Ruimtegolf niet voor beginners

Golfen in de ruimte is geen spelletje voor beginners. Dat ondervond de Russische cosmonaut Michail Tsjoerin donderdag op het internationale ruimtestation ISS. De Rus had moeite de bal met een hand weg te slaan.

Leoniden door bewolking niet te zien in Nederland

De meteorenregen Leoniden, het stofspoor dat zondagochtend rond zes uur de aarde passeerde, is in Nederland niet of nauwelijks te zien geweest. De toenemende bewolking in de nacht van zaterdag op zondag heeft roet in het eten gegooid, aldus Hans Molema van de Vereniging van Landelijk Samenwerkende Publiekssterrenwachten (VLSP).

Raket met GPS-satelliet gelanceerd

Van op Cape Canaveral heeft een Delta-raket vrijdag met succes een nieuwe GPS-satelliet gelanceerd, zo was rechtstreeks op het internet te volgen. Om 20.12 uur Nederlandse tijd vertrok de 125ste Delta-2 raket sinds 1989. 68 minuten na de start kwam uit de nok van de twaalf verdiepingen hoge drietrapsraket van Boeing de GPS 2R-16 navigatiesatelliet van de Amerikaanse Luchtmacht vrij. Het betreft een nieuwe telg in de GPS-constellatie die in wezen militair is, maar die naar goeddunken van het Amerikaanse leger ook in meerdere of mindere mate ten dienste van burgers staat.

Waarschijnlijk te bewolkt om meteorenzwerm te zien

Het KNMI verwacht dat het zondagochtend te bewolkt is om vallende sterren te zien. Om ongeveer zes uur komt de aarde in aanvaring met de meteorenzwerm Leoniden. De zwerm is een stofspoor dat in 1932 door een komeet is achtergelaten. In een tijdspanne van twee uur is de aarde door de zwerm heen. Dat heeft het KNMI vrijdag laten weten.

Volgende week recordpoging golfen

Het Russische ruimtevaartagentschap doet volgende week in de ruimte een recordpoging, waarmee tevens reclame voor een fabrikant van golfspullen wordt gemaakt. De boordingenieur van het Internationaal Ruimtestation (ISS), de Rus Michail Tjoerin, slaat volgende week een golfballetje, dat twee à drie dagen rond de aarde moet vliegen voordat het in de dampkring verbrandt.

Asteroïde K4 geen gevaar voor onze planeet

De (binaire) asteroïde KW4 vormt geen bedreiging voor de aarde. Dit heeft de Cornell Universiteit donderdag bekendgemaakt, vooruitlopend op een publicatie in het vakblad Science. KW4 werd in 1999 ontdekt. Pas in mei 2003 zagen wetenschappers dat het in werkelijkheid om twee poreuze clusters van steengruis gaat die om elkaar wentelen. Zij draaien een baan van een punt dat dichter bij de zon staat naar buiten toe en passeren af en toe dicht de aarde.

ESA en Google Earth brengen aarde in beeld

Hoe ziet een vulkaanuitbarsting, stofstorm of een veranderende gletsjer eruit vanuit de ruimte? De Europese ruimtevaartorganisatie ESA geeft antwoord met een speciale informatielaag voor Google Earth. Vanaf nu beschikt het programma over 130 nieuwe satellietbeelden van natuurverschijnselen en historische monumenten. De beelden zijn eenvoudig op te roepen door in de zijbalk van Google Earth op ‘Featured Content’ te klikken, en daarna op het ESA-pictogram.

Problemen voor VS-sonde Mars Global Surveyor

De Amerikaanse sonde Mars Global Surveyor (MGS), de oudste nog werkzame verkenner van de Rode Planeet, kent problemen, zo heeft de NASA meegedeeld. De MGS werd op 7 november 1996 gelanceerd, voor een missie die aanvankelijk zowat twee aardse jaren zou duren.

NASA-medewerkers doen dutje tijdens diensturen

Drie medewerkers van het NASA-ruimtecentrum in Huntsville, Alabama, zijn betrapt toen ze een schoonheidsslaapje hielden tijdens hun diensturen. Een vierde man werd gefilmd terwijl hij op zijn computer een kaartspel aan het spelen was. De foto’s van de flagrante slaapsessies werden op de waakhondsite NASA Watch geplaatst. De mannen werkten voor een onderaannemer op de afdeling ‘wetenschappelijke operaties’ van het Internationale Ruimtestation.

Minder lichtvervuiling door licht van kassen te beperken

Om de lichtvervuiling uit kassen verder te beperken gaan tuinders vanaf 2014 de verlichting ’s avonds zes uur lang helemaal afschermen. Dat hebben stichting Natuur en Milieu en landbouworganisatie LTO donderdag bekendgemaakt. Het Platform Lichthinder becijferde eerder dat de helft van het licht dat ’s nachts brandt afkomstig is van de glastuinbouw. Natuur en Milieu wijst erop dat onnatuurlijk licht het dag-en-nachtritme van mens en natuur verstoort.

Toch nog een onderhoudsmissie naar de Hubble?

Ruimtevaartorganisatie NASA beslist dinsdag 31 oktober of het een speciale onderhoudsmissie op de Hubble uitvoert. De ruimtetelescoop is dringend toe aan een beurt. Onder meer de gyroscopen en batterijen moeten worden gewisseld.

Opwarming van de aarde kan 5,5 triljoen euro kosten

De opwarming van de aarde kan de wereldeconomie tot 5,5 triljoen euro kosten als regeringen wereldwijd de komende tien jaar geen radicale maatregelen nemen, zo waarschuwt een voormalig bestuurder van de Wereldbank. Dat meldt weekblad The Observer, dat zondag een deel van de resultaten publiceert.

Computermiljardair wordt volgende ruimtetoerist

De Amerikaan Charles Simonyi wordt de volgende ruimtetoerist. De 58-jarige miljardair, die zijn vermogen verdiende bij de firma Microsoft, zal in maart volgend jaar meevliegen met een Russische capsule naar het Internationaal Ruimtestation ISS.

Onbemand ruimteschip vastgekoppeld aan ISS

Een onbemand Russisch vrachtruimteschip heeft zich donderdag met succes aan het Internationaal Ruimtestation ISS vastgeklonken, zo was rechtstreeks op NASA TV te volgen. Van op de basis Bajkonoer in Kazachstan slingerde een Sojoez-draagraket maandagavond de Progress M-58 (Russische classificatie, 23P Amerikaanse classificatie) naar het ISS. Die koppelde donderdag om 16.29 uur Nederlandse tijd automatisch aan de Russische Zvezdamodule van het complex.

NASA Stereo mikt op driedimensionaal beeld zon

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA stuurt woensdag twee sondes de ruimte in om de zon van twee kanten te bekijken. Op die manier proberen onderzoekers iets meer te weten te komen van de zogeheten coronal mass ejections, explosies aan het zonneoppervlak waarbij straling vrijkomt en geladen deeltjes worden gelanceerd.

Europa’s nieuwe MetOp weersatelliet bereikt polaire baan

Europa werkt al 28 jaar met de beroemde Meteosat weersatellieten in een geostationaire baan. Nu is daar de eerste van een gloednieuwe generatie meteorologische satellieten bijgekomen. MetOp is ontworpen om de atmosfeer vanuit een lage baan rond de aarde beter te kunnen bekijken en zo data te leveren voor nauwkeuriger weersverwachtingen en meer inzicht in de klimaatsverandering.

Weersatelliet MetOp op schema voor lancering

ESA’s nieuwe weersatelliet MetOp ondergaat op de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan de laatste voorbereidingen. Een belangrijke nog te nemen stap is het transport van de raket – met bovenop de satelliet – naar het lanceerplatform. Dit transport staat gepland voor zaterdag, de lancering voor dinsdag 17 oktober om 18:28 uur Nederlandse tijd.

Vierde trap Vega-raket met succes getest op ESTEC

De vierde trap van ESA’s nieuwe, kleine lanceerraket Vega heeft zijn vibratietests op ESTEC met vlag en wimpel doorstaan. Vega’s onderdelen worden op verschillende plaatsen in Europa gebouwd en getest. De eerste lancering vindt eind 2007 plaats vanaf Kourou, Frans Guyana.

Missie van NASA Marsjeeps verlengd

De NASA heeft de missie van de twee robotjeeps op Mars en van twee onbemande sondes rond de Rode Planeet verlengd, zo heeft het vluchtleidingscentrum, het Jet Propulsion Laboratory, woensdag bekendgemaakt.

Delta-raket lanceert succesvol GPS-satelliet

Van op de basis Cape Canaveral in Florida heeft een Delta-draagraket succesvol een nieuwe satelliet voor het GPS-navigatiesysteem gelanceerd, zo hebben gezaghebbende websites op gezag van raketbouwer Boeing gemeld. De lancering past in een modernisering van de GPS-vloot. Op lanceerplatform SLC-17A vertrok om 20.50 uur Nederlandse tijd een Delta-2 van Boeing. Zowat 68 minuten later kwam uit de nok van de klassieke drietrapsraket de door Lockheed Martin gebouwde GPS 2R-15 satelliet vrij. Het duurde enige tijd vooraleer telemetrie aangaf dat de lancering geslaagd lijkt.

Drie miljoen jaar geleden dat het nog zo warm was op aarde

De temperatuur op aarde is in geen duizenden jaren zo hoog geweest en de door mensen veroorzaakte opwarming begint haar stempel te drukken op de dieren- en plantenwereld. Dat stellen Amerikaanse onderzoekers in een rapport dat dinsdag in het vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences is gepubliceerd. De leider van het onderzoeksteam, James Hansen van het Goddard-instituut van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA, waarschuwt al jaren voor klimaatveranderingen door zogenoemde broeikasgassen.

Twee exoplaneten ontdekt

Een Brits-Frans-Zwitsers team heeft twee nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel of exoplaneten ontdekt, zo heeft het Instituut voor Astrofysica van Parijs (IAP) dinsdag bekendgemaakt.

Lockheed stapt in ruimtevaart

Het Amerikaanse luchtvaart-, ruimtevaart- en defensieconcern Lockheed Martin is met Bigelow Aerospace overeengekomen te onderzoeken in hoeverre zijn krachtige Atlas-V draagraket mensen naar een privaat ruimtestation kan brengen, zo heeft de gezaghebbende ruimtevaartsite spacedaily maandag gemeld.

Astronomische herfst begonnen

De herfst is officieel begonnen en met een maximumtemperatuur van 27 graden en flink wat zon wordt het zaterdag zelfs zomers weer. Dat meldt het KNMI zaterdag. De zomerse weersomstandigheden nemen na het weekeinde al weer af en de kans is groot dat de eerste herfstbuien over ons land trekken.

Grote opening in ijskap Noordpool door dooi en stormen

Door een warme zomer en stormen in de afgelopen maanden is er voor het eerst een fikse opening in de gewoonlijk bevroren ijskap in het Noordpool-gebied geweest. Dat blijkt uit satellietbeelden die eind vorig maand zijn genomen, meldde de Europese ruimtevaartorganisatie ESA woensdag op zijn website.

NASA overweegt reparatievlucht voor Hubble

Door de veilige terugkeer van de Shuttle Atlantis donderdag na een geslaagde missie en twee andere succesvolle missies na het ongeluk met de Columbia, groeit de kans dat de NASA inderdaad nog een ruimteveer naar de Hubble Ruimtetelescoop stuurt voor herstellingen en opwaardering, zo hebben functionarissen van de NASA gezegd.

ISS en Space Shuttle Atlantis voor de zon

Wanneer je direct in de zon kijkt, kun je een oogbeschadiging oplopen. Toch heeft het heldere zonlicht een prachtige foto kunnen bezorgen van het ISS en de Space Shuttle Atlantis. De afstand tussen het ISS en de Space Shuttle is 200 meter.

Ruimtetoeriste mag dagje langer blijven

De eerste ruimtetoeriste zal een dag langer in de ruimte kunnen blijven, zo heeft de Russische vluchtleider Vladimir Solovyov bekendgemaakt. De Amerikaanse Anousheh Ansari vertrok maandagmorgen vroeg van op Baikonoer, in gezelschap van de Rus Mikhail Tjoerin en de Amerikaan Michael Lopez-Alegria, met de Sojoez TMA-9 naar de Internationale spacemeccano, om er morgen/woensdag om 07.24 uur Nederlandse tijd aan te meren.

Eerste ruimtetoeriste de ruimte in

Het zal de conservatief religieuze elite in Teheran niet meevallen, maar de eerste Iraniër in de ruimte is een vrouw. De 40-jarige Iraans-Amerikaanse zakenvrouw Anousheh Ansari is maandagochtend vanaf de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan aan boord van een Sojoez-raket vertrokken naar het internationale ruimtestation ISS.

Ruimtebezoeker Ansari doet ESA-experimenten aan boord ISS

De Iraans-Amerikaanse ondernemer Anousheh Ansari vertrekt op maandag 18 september voor tien dagen naar het Internationale Ruimtestation ISS. Tijdens haar missie voert ze vier ESA-experimenten uit. Twee daarvan deed de Nederlandse ESA-astronaut André Kuipers eerder tijdens missie DELTA in 2004.

Smeltende ijskap smelt ook in de winter

Het ijs op de Noordpool smelt in de winter veel sneller dan voorheen. Dat maakte de NASA woensdag bekend. Volgens onderzoekers van de ruimtevaartorganisatie is de temperatuurstijging een duidelijk gevolg van het broeikaseffect. “Het is alarmerend. Voor het eerst krimpt het ijs ook in de winter”, aldus een NASA-wetenschapper.

Nieuwe exoplaneet heeft de dichtheid van kurk

Amerikaanse sterrenkundigen hebben met behulp van een klein netwerk van geautomatiseerde telescopen (HAT geheten) een bijzondere planeet ontdekt. Met een middellijn die 1,38 keer zo groot is als die van de planeet Jupiter is ‘HAT-P-1’ de grootste planeet die we kennen.

Nieuwe maanmeteoriet gevonden

Op Antarctica is eind vorig jaar een stukje maan gevonden. De maanmeteoriet, die lang geleden bij een inslag op de maan moet zijn weggeschoten, is iets groter dan een golfbal en weegt 142 gram. De samenstelling van het exemplaar komt overeen met die van de basaltlava’s waarmee de maanzeeën gevuld zijn, maar bevat ook zeer grote kristallen, wat op een langzame afkoeling duidt.

Pluto officieel gedegradeerd tot 134340

Eens de kleinste en meest verafgelegen planeet van het zonnestelsel is Pluto nu officieel gedegradeerd tot de status van een bankrekeningnummer. Het Kleine Planetencentrum van de Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft de voormalige planeet de officiële naam 134340 Pluto gegeven.

Astronauten klaar met tweede ruimtewandeling

Twee astronauten van het ruimteveer Atlantis hebben een ruimtewandeling gemaakt die zeven uur en elf minuten duurde. In die tijd hebben ze enkele zonnepanelen op het internationaal ruimtestation ISS verder gebruiksklaar gemaakt. De twee astronauten, Dan Burbank en Steve MacLean, slaagden om 18.16 uur in hun opdracht om de zonnepanelen te installeren.

Over 5 jaar donkere sterrenhemel in Nederland

Nederlandse gemeenten moeten in de komende vijf jaar een miljoen lantaarnpalen verwijderen of dimmen. De verlichting op de buitenwegen voegt weinig toe aan de verkeersveiligheid. Bovendien ondervinden mens en natuur veel hinder door het teveel aan verlichting.

ISS heeft nieuwe zonnepanelen gekregen

Twee Amerikaanse astronauten hebben dinsdag tijdens een ruimtewandeling een onderdeel van de energievoorziening van het Internationale Ruimtestation (ISS) aangesloten. Het duo was maandag samen met vier andere astronauten met het ruimteveer Atlantis bij het ISS aangekomen.

Japan lanceert spionagesatelliet voor Noord-Korea

Japan heeft maandag een raket gelanceerd die een satelliet in een baan om de aarde heeft gebracht waarmee Noord-Korea in de gaten kan worden gehouden. Dat meldde het Japanse persbureau Kyodo. De raket H-2A werd de ruimte ingeschoten vanaf het ruimtevaartcentrum Tanegashima in de zuidelijke prefectuur Kagoshima.

Isolatiemateriaal raakt opnieuw los van externe tank

De lancering van gister leek perfect te gaan, maar er zijn al weer problemen gevonden. Opnieuw blijkt dat er isolatieschuim van de externe brandstoftank van de Shuttle zijn losgekomen. Een dergelijk probleem leidde drie jaar geleden een dramatische ongeluk met de Columbia tijdens de terugreis.

Word journalist bij AstroVersum!

AstroVersum is een site met nieuws en artikelen met betrekking tot astronomie en ruimtevaart. Er is momenteel een klein groepje die nieuws plaatst. Wil jij meehelpen om AstroVersum nog actueler te maken, meld je dan nu aan als journalist!

Lancering Space Shuttle uitgesteld

De NASA heeft de voor vandaag voorziene lancering van het ruimteveer Atlantis wegens een technisch mankement met zeker 24 uur uitgesteld. Het betreft een niet makkelijk op te lossen probleem met een brandstofcel.

SMART-1 eindigt morgen met een crash

De missie van de maansonde SMART-1 eindigt zondag met een harde klap op de maan. De gecontroleerde crash van het Europese ruimtevaartuig wordt het laatste kunstje van de SMART-1, die de maan de afgelopen zestien maanden vanuit een polaire omloopbaan heeft onderzocht.

Lockheed Martin bouwt nieuw NASA-ruimteveer

Een kwart eeuw nadat de eerste Space Shuttle van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zijn eerste vlucht maakte, heeft de NASA Lockheed Martin het contract gegund voor het ontwerp en de bouw van de opvolger.

Downtime AstroVersum voorbij

Afgelopen weekend meldden we dat er dinsdag en woensdag mogelijk downtimes waren. Helaas duurden deze tot vanmiddag 14.42 uur, dus ruim 1 dag en 19 uur.

Atlantis krijgt tijd tot 8 september

In overleg met Moskou heeft de NASA het lanceervenster voor het ruimteveer Atlantis met een dag verlengd tot 8 september. De shuttle diende vorige zondag te vertrekken naar het Internationaal Ruimtestation ISS, maar een blikseminslag en de tropische storm Ernesto zorgden voor herhaaldelijk uitstel.

Hoogste wolken boven Mars ontdekt

Wetenschappers hebben met de sonde Mars Express de hoogste wolken boven het oppervlak van een planeet gevonden. Dat heeft het Europese ruimtevaartbureau ESA bekendgemaakt. Het is een nieuw stuk in de puzzel die de werking van de Martiaanse atmosfeer is.

Mogelijke downtime AstroVersum verwacht

Aankomende dinsdag en misschien woensdag, 29 en 30 augustus, wordt er een downtime verwacht op AstroVersum. De downtime zal hopelijk niet al te lang duren, maar enkele uren. Onze hosting zal dan de zijn gehele infrastructuur van de provider verhuizen naar een andere datacenter. 30 augustus is een uitloopdag, mocht de verhuizing op 29 augustus nog niet helemaal voltooid zijn.

Lancering Space Shuttle Atlantis op dinsdag

Het Amerikaanse ruimteveer Atlantis wordt pas dinsdag gelanceerd. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie NASA zondag laten weten. Tot het verdere uitstel is besloten om technici de tijd te geven voor een uitvoerige controle op eventuele schade door de blikseminslag van vrijdag in het lanceerplatform.

Slecht weer bedreigt lancering Space Shuttle

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft zaterdag de laatste voorbereidingen getroffen voor de lancering zondag van het ruimteveer Atlantis. Onweersbuien rondom de lanceerbasis in Florida dreigen echter roet in het eten te gooien.

Aftellen lancering Atlantis begonnen

Op Cape Canaveral in Florida is donderdag de klok beginnen tikken voor de lancering van het ruimteveer Atlantis zaterdag, zo heeft de NASA bekendgemaakt. Het gaat om de 116de Shuttlemissie. De aftelklok stak om 18.00 uur van wal op minus 43 uur voor lancering, voorzien voor zondag 22.30 uur Nederlandse tijd. Er is voor en na de lancering een speling van vijf minuten. Binnen de 43 uur dat de klok tikt, zijn traditionele stops voorzien.

Toch leven op Mars?

Aan de binnenkant van een Marsiaanse meteoriet zijn misschien tekenen van leven gevonden. Wetenschappers hebben kleine tunneltjes ontdekt, die er misschien zijn ingeboord door micro-organismen. Maar de onderzoekers zijn voorzichtig, het is al vaker voorgekomen dat er van daken werd afgeschreeuwd dat er leven op Mars was gevonden. Na verder onderzoek moesten de wetenschappers dan schoorvoetend op deze bekendmaking terugkomen.

Ons zonnestelsel telt nog maar acht planeten

Wetenschappers van de Internationale Astronomische Unie (IAU) degradeerden Pluto donderdag in de Tsjechische hoofdstad Praag tot een “dwergplaneet”, een nieuwe categorie. De sterrenkundigen stemden over een nieuwe definitie voor het woord ‘planeet’. Pluto valt niet langer onder die definitie.

Lancering van NASA’s STEREO-missie uitgesteld

De NASA gaat niet op 31 augustus maar pas ten vroegste op 18 september met een Delta-raket de twee sondes van de Stereomissie lanceren, zo heeft een gezaghebbende ruimtevaartsite gemeld. De sondes moeten meer leren over uitbarstingen op de zon en de gevolgen daarvan voor de Aarde.

Lancering Sojoez afhankelijk van Atlantis

De lancering van de Sojoez kan worden verdaagd indien de Space Shuttle Atlantis zondagavond (Nederlandse tijd) niet naar het ISS zou kunnen vertrekken. Dit heeft voorzitter Nikolai Sevastjanov van de Russische raketbouwer Energija woensdag gezegd. De Atlantis moet normaal vanaf zondag omstreeks 22.30 uur de jacht op het ruimtestation inzetten voor een cruciale constructiemissie.

Eerste vrouwelijke ruimtetoerist komt uit Iran

Anousheh Ansari, een Amerikaanse vrouw van Iraanse afkomst, mag in september als toerist naar het Internationaal Ruimtestation vliegen, zo heeft een woordvoerder van het Russische ruimtevaartbureau Roskosmos bekendgemaakt. De Japanner Daisuke Enomoto, die eerder voor de trip in aanmerking kwam, is om medische redenen uit de boot gevallen.

China en Rusland samen naar Mars

China en Rusland gaan samenwerken in een ruimtevaartmissie naar Mars. Volgens de Chinese krant People’s Daily zal in 2009 een Russisch ruimtevaartuig naar Mars gaan om bodemmonsters te nemen. Ook zal worden geland op een van de kleine manen van die planeet. De Chinezen leveren voor de missie belangrijke technologie voor bodemonderzoek.

Zuid-Koreaanse satelliet succesvol gelanceerd

In het kader van het gedurfde Sea Launch project is dinsdag succesvol een Zuid-Koreaanse satelliet gelanceerd, zo was rechtstreeks op het internet te volgen. Het was al de 22ste lancering van het internationale Sea Launch. Volgens woordvoerder Hwang Dae-Woon is men er 75 minuten na de lancering reeds in geslaagd contact te leggen met de kunstmaan die eveneens met de naam Mugunghwa-5 door het kosmische leven gaat. De satelliet moet Seoel meer in staat stellen zijn communistische noorderbuur in de gaten te houden.

Sterren vormen twintig procent van Oerknalmaterie

Twintig procent van de gewone materie die door de Oerknal is aangemaakt, bestaat momenteel in de vorm van sterren. Dit blijkt uit een studie die is voorgesteld in de marge van de algemene vergadering van de Internatoinale Astronomische Unie (IAU).

Belgisch-Chinese samenwerking in de ruimte… tot aan de maan

De wetenschappelijke vergadering van het Committee on Space Research (COSPAR) van de Verenigde Naties in juli in Beijing was een gelegenheid om de basis te leggen voor een akkoord tussen de Chinese Academie van Wetenschappen enerzijds en het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) en het Centre Spatial de Liege (CSL) anderzijds.

Europa ontdekt de maan opnieuw met SMART-1

Europa kan nu ook zeggen dat het naar de maan is geweest. SMART-1, ESA’s eerste missie naar de maan, eindigt op 3 september ’s ochtends vroeg (naar schatting rond 7:40 uur Nederlandse tijd) met een kleine inslag op het maanoppervlak.

STEREO-missie klaar voor lancering

De Amerikaanse ruimteorganisatie NASA is van plan om op 31 augustus twee sondes van de missie ‘STEREO’ te lanceren. De Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO), zal met een Delta 2 raket gelanceerd worden. De sondes moeten onderzoek doen over uitbarstingen van de zon en de gevolgen voor aarde.

Geen leven op Mars, wel stofduivels

Het ambitieuze NASA-project uit de zeventiger jaren waarbij men op zoek ging naar leven op de planeet Mars, heeft een staartje gekregen. De antwoorden die de wetenschappers destijds kregen na het onderzoek zorgden eigenlijk voor alleen maar meer hoofdbrekens. Men dacht een teken van leven te hebben gevonden, experimenten lieten sporen van chemische activiteiten zien. Bijna een teken dat er sprake moest zijn van organische materie. Maar vervolgstudies toonden aan dat dit laatste onmogelijk waar kon zijn.

Hubble neemt zwakste sterren bolvormige sterrenhoop waar

Met de Hubble ruimtetelescoop is een inventarisatie gemaakt van de allerzwakste sterren in de bolvormige sterrenhoop NGC 6397. Hierbij zijn de zwakste sterren ooit in een bolhoop waargenomen. Bolvormige sterrenhopen, die uit vele honderdduizenden sterren bestaan, behoren tot een van de oudste objecten uit het heelal.

Bemanning Discovery bezoekt het JPL

De bemanning van het ruimteveer Discovery, dat vorige maand de lucht inging, hebben donderdag een stop gemaakt bij het JPL om te discussiëren over hun recente missie met wetenschappers, ingenieurs en toekomstige astronauten.

Microben kunnen zich in de ruimte vermenigvuldigen

Russische wetenschappers hebben microben ontdekt die lange tijd in de ruimte kan overleven. Dit zijn de eerste resultaten van het ‘Biorisk’-project. Vorig jaar zijn drie containers met sporen van verschillende schimmels en sommige bacillen aan de buitenkant van het ruimtestation ISS geplaatst.

Astronomen zien sterrenstelsel op 11 miljard lichtjaar

Een internationaal team van astronomen hebben totnogtoe de meest gedetailleerde opnames gemaakt van een jong spiraalvormig sterrenstelsel die ontstaan is in de kinderjaren van het universum. Dit staat in de recente uitgave van het wetenschappelijke tijdscript Nature.

De platte planeet Saturnus

De Cassini sonde heeft weer een prachtige foto van Saturnus gemaakt. Op de foto ziet Saturnus eruit als een platte maan. De platte vorm van Saturnus komt door de lage dichtheid met de combinatie van snelle rotaties. De ringen verdwijnen in het midden waar de schaduw van de planeet het donkerst is.

Originele opnamen eerste maanlanding zoek

De originele beeldopnamen van de eerste maanlanding zijn zoek. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA probeert de tapes van 20 juli 1969 al ruim een jaar te vinden, maar zonder succes. Dat liet een NASA-woordvoerder maandag weten.

Spitzer brengt jonge sterbevolking Orionnevel in kaart

Met behulp van de infraroodsatelliet Spitzer hebben sterrenkundige de stellaire bevolkingsopbouw van de bekende Orionnevel en zijn omgeving onderzocht. Bij deze onderzoek is vooral gekeken naar jonge sterren die omringd zijn door een zogenaamde protoplanetaire schijf; een planetenstelsel in geboortestatus.

Spiegels Planck reageren goed op extreme kou

De twee spiegels van ESA’s Planck ruimtetelescoop zijn na een grondige tweeweekse test op -223 graden Celsius afgelopen maandag uit de grote ruimtesimulator op ESTEC gekomen. De test is een belangrijke stap op weg naar de lancering begin 2008.

MetOp wordt gelanceerd in oktober

De lancering van de MetOp, de eerste van Europa’s nieuwe serie weersatellieten, is nu gepland op 7 oktober 2006. De nieuwe datum is vorige week besloten bij een bijeenkomst van ESA, EUMETSAT, CNES, NOAA en Starsem, het lanceringbedrijf.

Wetenschap blijft handen vol hebben met Titan

Toen de Europese sonde Huygens landde op de Saturnusmaan Titan op 14 januari 2005 keken en luisterden een hele batterij telescopen in de wereld mee. Ondertussen heeft het moederschip Cassini, in een baan om Saturnus, op Titan sporen van meren gevonden.

Discovery op weg naar huis

Het ruimteveer Discovery is weer op weg naar de aarde. Het veer heeft zich losgekoppeld van het Internationale Ruimtestation ISS. Daar blijft wel een Duitse astronaut achter, Thomas Reiter.

Nieuwe generatie weersatellieten

Europa’s nieuwste generatie weersatellieten heet MetOp. Drie exemplaren gaan de atmosfeer de komende jaren bestuderen vanuit een lage baan rond de aardse polen. De eerste MetOp wordt maandag om 18:28 uur gelanceerd vanaf de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan.

Geen problemen met de Shuttle Discovery

De space shuttle Discovery heeft bij de lancering nauwelijks enige schade opgelopen. Dat hebben de astronauten met behulp van camera’s vastgesteld. Ze hebben het hitteschild geïnspecteerd en alleen wat krassen en vogelpoep gezien.

Isolatieschuim valt van externe tank

Tijdens de lancering van de Discovery zijn stukken van de externe tank gevallen. Bij de brokstukken gaat het mogelijk om isolatieschuim. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdagavond bekend.

Lancering Space Shuttle gaat toch door

Medewerkers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA hebben maandag een scheur ontdekt in het isolatieschuim rond de externe brandstoftank van het ruimteveer Discovery. Dat heeft de NASA meegedeeld. De voor dinsdagavond Nederlandse tijd voorgenomen lancering is volgens de website van de NASA vooralsnog niet in het geding.

Lancering Space Shuttle Discovery

Vandaag zal er weer na een jaar een lancering zijn van een Space Shuttle. De laatste Shuttle ging vorig jaar juli de ruimte in. Wanneer er geen problemen meer opduiken voor de Space Shuttle, dan zal de Discovery op 1 juli om 20.38 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden.

Space Shuttle Discovery succesvol gelanceerd!

Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is dinsdagavond voor een beslissende testvlucht vertrokken naar het internationale ruimtestation ISS. De spaceshuttle steeg op de nationale Onafhankelijkheidsdag met donderend geraas op van platform 39b van de basis Cape Canaveral in Florida.

Saturnus heeft negen nieuwe maantjes

Met de Japanse 8,2-meter Subaru-telescoop op Mauna Kea, Hawaii, zijn negen nieuwe kleine Saturnusmaantjes ontdekt. De maantjes draaien in wijde, teruglopende banen rond de planeet, met omlooptijden tussen 862 en 1300 dagen.

Lancering Space Shuttle Discovery uitgesteld

Vandaag zou er weer na een jaar een lancering zijn van een Space Shuttle. De laatste Shuttle ging vorig jaar juli de ruimte in. Wanneer er geen problemen meer opdoken voor de Space Shuttle, dan werd de Discovery op 1 juli om 21.48.41 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden. Helaas gooide het weer op het laatste moment roet in het eten.

SMART-1 gaat ‘zelfmoord’ plegen

Na zestien maandjes rondjes om de maan te hebben doorgebracht, bereidt ESA haar onbemande satelliet SMART-1 voor op het einde van zijn wetenschappelijke missie. Op 19 juni begon de sonde aan een serie manoeuvres die 17 dagen in beslag zullen nemen. Tijdens de ‘zelfmoord’ kan de SMART-1 nog steeds wetenschappelijke gegevens doorsturen. De crash is gepland op 3 september op het maanoppervlak.

Nog een paar dagen tot de lancering van Space Shuttle!

Wanneer er geen problemen meer opduiken voor de Space Shuttle, dan zal de Discovery op 1 juli om 21.49 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden. Zoals eerder in een persbericht werd gezegd, zijn de terugkerende isolatie- en sensorproblemen geen reden voor het NASA-management om de vlucht uit te stellen. De missie STS-121, onder het bevel van Steven Lindsey, heeft het doel om de Shuttle verder te testen van veiligheidsprocedures en het bevoorraden van het ISS. Ook zal er weer een ESA-astronaut meegaan, Thomas Reiter.

Asteroïde scheert maandag langs de aarde

Een asteroïde met een geschatte doorsnee van tussen de 400 en ruim 900 meter scheert maandag rakelings langs de aarde. Het object vliegt langs op een afstand van slechts 400.000 kilometer, een bijna-botsing in ruimtevaart begrippen, meldde de Britse krant The Times woensdag.

ESA gaat nieuwe weersatelliet lanceren

Het Europese ruimtevaartbureau ESA en de Europese operator van weersatellieten Eumetsat hebben het licht op groen gezet om effectief op 17 juli van op Bajkonoer met een Sojoez-draagraket de eerste Europese polaire weersatelliet, Metop-1, te lanceren.

Computermodel voorspelt corona

Gedetailleerde computermodellen zijn erin geslaagd het uiterlijk van de corona van de zon tijdens de eclips van 29 maart te voorspellen. Een corona is een extreem hete en ijle gasomhulsel van de zon dat alleen zichtbaar is tijdens een totale zonsverduistering, wanneer het heldere oppervlak van de zon door de maan wordt afgedekt. Een corona heeft de vorm als uitwaaierende ‘streamers’ en lussen. Dit wordt bepaald door het magnetische veld.

Onbekend voorwerp bedreigt het ISS

Een onbekend object is in de buurt van het Internationaal Ruimtestation ISS geraakt, zo heeft een medewerker van de Russische vluchtleiding dinsdag bekendgemaakt. Het voorwerp is tot op 2,8 km genaderd, en baart de vluchtleiding zorgen. Indien het nog dichterbij komt, dient de tweekoppige bemanning over te stappen in de Sojoez die aan het ISS hangt en die als reddingssloep fungeert.

Drie nieuwe Trojanen bij Neptunus ontdekt

In Chili zijn met de 6,5 meter Magellan-Baade-telescoop drie nieuwe planetoïden ontdekt die dezelfde baan volgen als de planeet Neptunus. De planetoïden bevinden zich in een van de stabiele libratiepunten, die op 60 graden aan weezijden van de planeet liggen.

Lancering Space Shuttle Discovery 1 juli

NASA heeft besloten dat de lancering van de Space Shuttle Discovery op 1 juli plaatsvindt. Dit is de eerste keer dit jaar en de tweede testvlucht van de Space Shuttle Discovery sinds het ongeluk met de Columbia in februari 2003.

Kazachse satelliet gelanceerd in Baikonour

Vanaf de Russische basis Baikonour in Kazachstan is zondagmorgen de eerste Kazachse satelliet gelanceerd. De Russische president Vladimir Poetin en zijn Kazachse collega Noersoeltan Nazarbajev waren bij de lancering aanwezig.

Meteorietinslag Noorwegen was 700 ton TNT zwaar

De vuurbal die op 7 juni werd gesignaleerd in Noorwegen is volgens professor Peter Brown van de University of Western Ontario gelijk aan 700 ton TNT. Brown’s student, Wayne Edwards, kwam tot dit resultaat met behulp van seismologische gegevens. Eerdere gegevens zeiden dat de inslag even zwaar was als de atoombom die op Hiroshima viel (12000+ ton TNT).

ISS dit weekeinde goed zichtbaar boven Nederland

Dit weekeinde zijn de omstandigheden ideaal om het Internationale ruimtestation ISS te zien overvliegen. Soms zelfs vier keer per nacht. Het internationale ruimtestation draait vierhonderd kilometer hoog in een baan rond de aarde en vliegt met een snelheid van 7,7 kilometer per seconde. Toch is het niet moeilijk om het te zien. Als je tenminste weet waar je moet kijken.

Nederlandse meteorieten in tentoonstelling Sonnenborgh

Meteorieten spelen een sleutelrol in het onderzoek naar ons zonnestelsel. Tegelijkertijd zijn ze een bedreiging voor de mens en al het leven op aarde. Hoe dat precies zit, vertelt Museum en Sterrenwacht Sonnenborgh in Utrecht met de tentoonstelling ‘Dreiging uit de ruimte’.

IJzeren meteoriet gevonden op Mars

De Mars Rover Spirit heeft een ijzeren meteoriet gevonden op Mars. Dit is de eerste keer dat zulke meteorieten zijn gevonden op Mars. Vorig jaar had de Opportunity ook al een gelijkwaardige meteoriet gevonden.

Binnen 20 jaar op de maan en 40 jaar op Mars

De eerste mensen zullen zich binnen twintig jaar op de maan vestigen. Rond 2046 zullen zij een kolonie op de planeet Mars stichten. Dat voorspelde de vermaarde Britse natuurkundige Stephen Hawking volgens het radiostation RTHK dinsdag tijdens een bezoek aan Hongkong.

Aarde verliest ‘maantje’

In 1999 kreeg de aarde tijdelijk gezelschap van planetoïde 2003 YN107. Dit is slechts een twintig meter grote object en bewoog met een bijzondere baan om de aarde mee om de zon.

Ariane-5 brak met geslaagde lancering eigen record

Een Ariane-draagraket heeft in de nacht van zaterdag op zondag met succes twee telecomsatellieten in de ruimte gebracht, zo heeft het lanceerbedrijf Arianespace bekendgemaakt. Bij de tweede missie van dit jaar heeft de Ariane-5 zijn eigen record aan nuttige lading scherper gesteld. Op de basis Kourou in Frans-Guyana vertrok om 23.09 uur Nederlandse tijd een opgewaardeerde Ariane-5.

Komeetbrokken slaan niet op aarde in!

Op het internet zijn berichten dat komeetfragmenten van 73P/Schwassmann-Wachmann de aarde op 25 mei zullen treffen. Toch zal de komeetkern en 40 fragmenten de aarde passeren op veilige afstand.

Neutronenster blijkt draaitol

Neutronensterren zijn minder stabiel dan tot nu toe werd aangenomen. Een internationaal team van ruimteonderzoekers vond een neutronenster waarvan de as elke zeven jaar één keer rondtolt. Vier Nederlanders werkten mee aan de ontdekking, die werd gedaan met behulp van de ESA-röntgensatelliet XMM-Newton. De resultaten verschijnen binnenkort in het toonaangevende tijdschrift Astronomy & Astrophysics.

Onverwacht veel details in eerste beelden Venus Express

ESA’s Venus Express heeft de eerste beelden van Venus naar de aarde gestuurd. De opnames van de Zuidpool zijn genomen op 12 april tijdens de eerste omloop om de planeet. Hoewel gemaakt vanaf een grote afstand (206.452 km) laten de beelden zeer duidelijke wolkenstructuren zien, met verassende details. In de komende tijd zullen de camera’s opnames van veel dichterbij maken, met een resolutie die naar verwachting ongeveer 100x hoger zal zijn.

Venus Express in baan om Venus

De Europese Ruimtevaartorganisatie ESA heeft een ruimtesonde, de Venus Express, met succes in een baan om de planeet Venus gebracht. De Venus Express zal de komende 500 dagen de atmosfeer van Venus onderzoeken.

ESA’s Venus Express nadert eindbestemming

Vorig jaar op 9 november vertrok ESA’s Venus Express aan boord van een Sojoez-Fregat-raket vanaf de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan. Op 11 april, na ongeveer vijf maanden en 400 miljoen kilometer, zal de satelliet aankomen op zijn eindbestemming, de planeet Venus.

Sojoez vastgekoppeld aan ISS

De Sojoez-capsule die donderdag gelanceerd werd op de basis Baikoneur in Kazachstan, heeft zich zaterdag vastgekoppeld aan het internationaal ruimtestation ISS.

Eerste Braziliaan de ruimte in

Vanuit de basis Bajkonoer in Kazachstan is voor het eerst een Braziliaanse astronaut naar de ruimte vertrokken. Samen met een Amerikaan en een Rus is hij in een Sojoez-raket op weg naar het Internationaal Ruimtestation ISS.

Zonsverduistering in Nederland

Op onbewolkte plaatsen in Nederland was rond half één een gedeeltelijke verduistering van de zon te zien. De maan schoof precies tussen de aarde en de zon door,waardoor de schaduw van de maan op de aarde viel. Het zag eruit of er een hap uit de zon was genomen.

Lancering Space Shuttle juli

NASA heeft aangekondigd dat tussen 1 en 19 juli 2006 weer een nieuwe lancering van de Space Shuttle Discovery (STS-121) is gepland. De NASA heeft de lancering tussen deze periode gepland zodat er nog werk en analyses kunnen worden verricht voor een veilige lancering.

Mars Reconnaissance Orbiter in baan om Mars

Opnieuw heeft een onbemande ruimtesonde van de NASA de Rode Planeet Mars bereikt. Het contact met de Mars Reconnaissance werd een half uur verbroken doordat de sonde zich achter Mars bevond, maar tot opluchting van NASA bleek de sonde in een goede baan om Mars te vliegen.

Mogelijk vloeibaar water op Enceladus

Op een maan van de planeet Saturnus is mogelijk vloeibaar water ontdekt. Uit foto’s van het Amerikaanse ruimtevaartuig Cassini is af te leiden dat water spuit uit een geiser op de Zuidpool van de maan Enceladus. Ook zou stoom te zien zijn.

20 Jaar geleden eerste Space-Shuttle ongeluk

Precies 20 jaar geleden kwamen zeven Amerikaanse astronauten om toen hun ruimteveer Challenger ontplofte 73 seconde na de lancering. Een steekvlam kwam toen uit een van de kleinere stuwraketten en deed de grote brandstoftank exploderen.

André Kuipers traint voor lang verblijf in ruimtestation

Het is nog geen twee jaar geleden dat ESA-astronaut André Kuipers het internationale ruimtestation ISS bezocht tijdens missie DELTA. Toch droomt hij nu al van een nieuwe missie, het liefst een lange mét een ruimtewandeling. Omdat je in de ruimtevaart niet vroeg genoeg kunt beginnen met voorbereiden, is de training al in volle gang.

Marsoppervlak té extreem voor extremofiele bacteriën

Marsonderzoekers zouden sporen van leven op de rode planeet eerder onder de grond moeten zoeken dan aan het oppervlak. Dit concludeert de Leidse astrobiologe Inge Loes ten Kate op basis van het onderzoek waarop zij aanstaande donderdag promoveert aan de Universiteit Leiden.