Auteurspagina: Matthias de Mey

Hoe leven vinden op andere planeten?

Het is slechts een kwestie van tijd alvorens astronomen een aardse planeet vinden die om een verafgelegen ster draait. Wanneer ze dit doen, zal de eerste vraag die men stelt zijn: "Is het bewoonbaar? Nog belangrijker, is er reeds leven op aanwezig?”. Voor aanwijzingen die tot de antwoorden leiden kijken wetenschappers eerst naar hun thuisplaneet, de Aarde.

Het geheim van het poollicht

Het poollicht verschijnt uiteraard bij de polen van de Aarde. Dit gebeurd wanneer deeltjes van de zon in aanraking komen met het magnetische veld van de Aarde. ESA’s Cluster ruimteschip heeft geholpen met het exact bepalen van hoe de energetische deeltjes die het poollicht veroorzaken ontstaan. Cluster heeft bevestigd dat de interactie met het magnetisch veld van de aarde tot gevolg heeft dat een stroom van gas die aan meer dan 300 km/seconde voortsnelt, op onze atmosfeer terecht komt en het licht doet ontstaan.

11-jarige zonnecyclus

Astronomen melden dat de zon in een volgende periode zit van haar 11-jarige cyclus van zonnevlekken en zonneflitsen. Maar dat er weinig zonnevlekken ontstaan en zonneflitsen zijn, is zeldzaam, maar op juli 31 verscheen een klein zonnevlekje en verdween weer na een paar uur. Dit is een normaal verschijnsel, behalve dat bij dit het zonnevlekje magnetisch omgekeerd was. “We hebben op dit gewacht”, zei David Hathaway, een zonnefysicus aan het Marshall Space Flight in Huntsville, Alabama. “Een omgekeerde zonnevlek is het teken dat de volgende zonnecyclus is begonnen.”

NASA’s nieuwe maanproject krijgt een logo

Van NASA’s nieuwe Crew Exploration Vehicle (CEV) en maanlandingsprogramma wordt verwacht dat ze het Moniker Orion (Engels) project samenvoegen met het hunne. Het ruimteagentschap heeft nog geen naam voor het project aangekondigd, maar een logo en titel is gezien in een NASA document dat is goedgekeurd.

Voyager 1 op een afstand van 100 AE

Voyager 1, het verste mensgemaakte object in de ruimte, heeft een afstand van 100 AE (astronomische eenheden = ~ 150 miljoen kilometer) tegenover de zon bereikt op dinsdag 15 augustus omstreeks 14.13 uur. Dit betekend dat het ruimtetuig, dat bijna 30 jaar geleden gelanceerd is, 100 keer zo ver van de zon verwijderd is dan de aarde.

Hyperion, één van de manen van Saturnus

In tegenstelling tot de meeste doffe grijze maantjes in ons zonnestelsel heeft Hyperion, één maan van Saturnus, een roze tint. Hyperion is een maan van Saturnus, ontdekt door Bond en Lassell in 1848. Hyperion is het grootste onregelmatig gevormde (niet-bolvormige) object in het zonnestelsel.

Winter voor de Spirit en Opportunity

NASA’s door de zon aangedreven voertuigen op Mars hebben de donkerste tijd van het Marsjaar bereikt op dinsdag met de aankomst van de winterzonnewende* op het zuidelijke halfrond. De voertuigen hebben wel verouderde apparatuur, maar ze blijven nieuwe dingen ontdekken over Mars.

De Hubble constante

Bijna elke astronomische meting hangt af van de Hubble constante. Dit is een cijfer dat de expansie van het heelal berekent. NASA’s Chandra X-Ray Observatory heeft dit getal berekend en kwam uit op 77 km per seconde per megaparsec (3.26 miljoen lichtjaar) met een foutmarge van maximaal 15%. Dit is bewijs dat het heelal tussen 12 en 14 miljard jaar oud is.